12 faits surprenants sur les Geckos

À part leurs pieds collants et leur célébrité durable grâce à une série de publicités pour l’assurance automobile, vous ne savez probablement pas grand chose sur les geckos. Et pourtant, cette catégorie de plus de 1 100 espèces de lézards est pleine de surprises fascinantes. Plongez dans le monde des geckos et apprenez comment ils collent aux plafonds, volent à travers les arbres, changent de couleur, et même s’appellent entre eux avec des « aboiements ».

1. Les étonnants orteils des Geckos les aident à se coller à toutes les surfaces sauf le téflon

L’un de leurs talents les plus célèbres est leur capacité à se faufiler sur des surfaces glissantes – même les fenêtres en verre ou à travers les plafonds. La seule surface à laquelle les geckos ne peuvent pas s’accrocher est le téflon. Eh bien, du téflon sec. Mais ajoutez de l’eau, et les geckos peuvent se coller même à cette surface apparemment impossible ! Ils le font grâce à des embouts spécialisés.

Contrairement à la croyance populaire, les geckos n’ont pas d’orteils « collants », comme s’ils étaient couverts de colle. Ils s’accrochent avec une incroyable facilité grâce à des poils nanométriques, appelés setae, qui tapissent chaque orteil en très grand nombre. Ensemble, les 6,5 millions de soies d’un seul gecko peuvent apparemment générer assez de force pour supporter le poids de deux humains.

Cette fantastique adaptation des geckos a inspiré les scientifiques à chercher des moyens d’imiter cette capacité de fixation, en améliorant tout, des bandages médicaux aux pneus autonettoyants.

2. Les yeux des geckos sont 350 fois plus sensibles à la lumière que les yeux humains

La plupart des espèces de geckos sont nocturnes et sont particulièrement bien adaptées à la chasse dans l’obscurité.

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Selon une étude de 2009 sur le gecko casque, « Tarentola chazaliae, discrimine les couleurs dans la faible lumière de la lune quand les humains sont daltoniens. La sensibilité de l’œil du gecko casque a été calculée comme étant 350 fois plus élevée que la vision du cône humain au seuil de la vision des couleurs. L’optique et les grands cônes du gecko sont des raisons importantes pour lesquelles ils peuvent utiliser la vision des couleurs à de faibles intensités lumineuses ».

Alors que nous ne pourrions guère distinguer la couleur au clair de lune, les geckos peuvent vaquer à leurs occupations dans ce qui est, pour eux, encore un monde coloré.

3. Les geckos sont capables de produire divers sons pour la communication, y compris des aboiements, des chirps et des clics

Contrairement à la plupart des lézards, les geckos sont capables de vocaliser. Ils émettent des clics, des pépiements, des aboiements et d’autres sons pour communiquer avec leurs congénères.

Le but de ces sons pourrait être d’avertir les concurrents d’un territoire, d’éviter les combats directs ou d’attirer des compagnons, selon l’espèce et la situation. Mais si jamais vous entendez un gazouillis bizarre dans votre maison la nuit, vous pourriez avoir un gecko comme invité.

4. Certaines espèces de geckos n’ont pas de pattes et ressemblent davantage à des serpents

Il existe plus de 35 espèces de lézards dans la famille des Pygopodidae. Cette famille fait partie de la clade du Gekkota, qui comprend six familles de geckos. Ces espèces – toutes endémiques à l’Australie et à la Nouvelle-Guinée – sont dépourvues de membres antérieurs et n’ont que des membres postérieurs résiduels qui ressemblent davantage à des pattes. Les espèces sont généralement appelées lézards sans pattes, lézards serpents ou, grâce à ces pattes arrière en forme de rabats, lézards à pattes rabattues.

Comme d’autres espèces de geckos, les pygopodes peuvent vocaliser, émettant des grincements aigus pour communiquer. Ils ont également une ouïe très fine et sont capables d’entendre des sons plus aigus que ceux détectables par toute autre espèce de reptiles.

5. La plupart des Geckos peuvent détacher leur queue et la faire repousser

Comme de nombreuses espèces de lézards, les geckos sont capables de laisser tomber leur queue en réponse à la prédation. Lorsqu’un gecko est attrapé, sa queue tombe et continue à se débattre, offrant une grande distraction qui pourrait permettre au gecko d’échapper à un prédateur affamé. Les geckos laissent également tomber leur queue en réponse à un stress, une infection ou si la queue elle-même est saisie.

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Étonnamment, les geckos laissent tomber leur queue le long d’une ligne prédécoupée ou « pointillée », pour ainsi dire. C’est une conception qui permet à un gecko de perdre sa queue rapidement et avec un minimum de dommages au reste de son corps.

Un gecko peut faire repousser sa queue tombée, mais la nouvelle queue sera probablement plus courte, plus émoussée et de couleur un peu différente de la queue d’origine. Le gecko à crête est une espèce qui ne peut pas faire repousser sa queue ; une fois qu’elle a disparu, elle disparaît.

6. Les geckos utilisent leur queue pour stocker des graisses et des nutriments en vue d’une production plus maigre

La perte d’une queue n’est pas un événement favorable pour un gecko, non seulement parce que la repousse d’une queue entière est un processus à forte intensité énergétique, mais aussi parce qu’un gecko stocke des nutriments et de la graisse dans sa queue pour se protéger contre les périodes où la nourriture est rare.

C’est pourquoi, pour de nombreuses espèces, une queue ronde et bien fournie est un bon moyen d’évaluer la santé du gecko. Selon l’espèce, une queue fine peut indiquer la famine ou la maladie.

7. Les geckos peuvent vivre très, très longtemps

La durée de vie des geckos dépend de l’espèce, mais beaucoup d’entre eux vivent environ cinq ans dans la nature. Plusieurs espèces qui sont populaires comme animaux de compagnie peuvent cependant vivre un peu plus longtemps.

En captivité, un gecko bien soigné peut vivre entre 10 et 20 ans. Les geckos léopards vivent en moyenne entre 15 et 20 ans, bien que l’individu ayant vécu le plus longtemps soit enregistré à 27 ans.

8. La plupart des espèces de geckos n’ont pas de paupières, alors ils se lèchent les yeux pour les nettoyer

L’un des faits les plus étranges concernant les geckos est peut-être que la plupart des espèces n’ont pas de paupières. Comme ils ne peuvent pas cligner des yeux, ils les lèchent pour les garder propres et humides (en fait, techniquement, ils lèchent la membrane transparente qui recouvre le globe oculaire).

9. Les geckos sont les maîtres de la couleur

Il n’y a pas que les caméléons qui peuvent changer de couleur pour s’adapter à leur environnement. Les geckos le peuvent aussi. De plus, ils peuvent se fondre dans leur environnement sans même voir leur entourage !

En étudiant les geckos mauresques, Domenico Fulgione et son équipe ont découvert que ce n’est pas leur vision que les geckos utilisent pour se fondre dans la masse, mais plutôt la peau de leur torse. Ils sentent, plutôt que de voir, leur environnement pour se camoufler, en utilisant des protéines sensibles à la lumière dans la peau, appelées opsines.

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D’autres espèces de geckos sont particulièrement adaptées pour se fondre dans leur habitat en raison des motifs de leur peau, qui les font ressembler à des lichens, des rochers texturés ou des mousses, comme le gecko à queue de feuille moussue, le gecko à queue de feuille Wyberba, illustré ci-dessus, ou le gecko à queue de feuille satanique, illustré ci-dessous.

10. Le gecko à feuilles sataniques imite parfaitement les feuilles mortes

À ce propos, cette espèce mérite d’être discutée, car peu de geckos sont aussi incroyablement bien adaptés pour ressembler exactement à une feuille – et une feuille démoniaque, en plus ! Cette espèce de gecko ressemble aux feuilles sèches que l’on trouve sur le sol des forêts ou même parmi les branches, jusqu’à la peau veinée et aux entailles grattées par les insectes.

Endémique de Madagascar, l’espèce s’appuie sur cette étrange ressemblance avec les feuilles mortes pour échapper à la détection des prédateurs. Pour compléter la mascarade, les geckos à queue de feuille sataniques sont même suspendus à des branches pour ressembler à une feuille s’enroulant autour d’une tige.

En fin de compte, le gecko à queue de feuille satanique est une créature remarquable qu’il serait difficile de localiser !

11. Certains geckos peuvent planer dans les airs

Le gecko volant, ou gecko parachute, est un genre d’espèce de gecko arboricole que l’on trouve en Asie du Sud-Est. Bien qu’ils ne soient pas capables de voler de manière indépendante, ils tirent leur nom de leur capacité à planer grâce aux lamelles de peau qu’ils portent aux pieds et à leur queue plate en forme de gouvernail.

Le gecko volant peut planer jusqu’à 60 mètres en un seul bond, bien qu’il ne mesure qu’environ 15 à 20 cm de long.

Ces geckos, bien que peureux, sont relativement populaires dans le commerce des animaux de compagnie.

12. La plus petite espèce de gecko mesure moins de 2 centimètres de long

La taille des geckos varie, mais la plus petite des espèces peut tenir sur une pièce de dix cents. Le Jaragua sphaero, ou gecko nain, est l’un des plus petits reptiles du monde. Ce gecko et une autre espèce de gecko, le S. parthenopion, ne mesurent que 1,6 cm de long du museau à la queue. Le petit gecko a une aire de répartition tout aussi restreinte, car on pense qu’il est limité au parc national de Jaragua en République dominicaine et à l’île de Beata.

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