19 espèces d’étoiles de mer bizarres et magnifiques

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Les étoiles de mer, ou plus exactement les étoiles de mer, sont des créatures fascinantes, réputées pour leur résistance et leur étonnante diversité. Le plus souvent considérées comme une espèce intertidale à cinq bras, les étoiles de mer se présentent sous une myriade de formes, de tailles, de couleurs et de bras, et sont présentes du rivage jusqu’aux profondeurs de la mer. Et bien qu’elles semblent être des créatures dociles, elles peuvent en fait être des prédateurs voraces et plutôt sauvages. Voici quelques-unes des nombreuses espèces d’étoiles de mer, belles, étranges et surprenantes, qui existent dans le monde entier.

Étoile de cuir (Dermasterias imbricata)

Présent le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord, de l’Alaska au Mexique, l’étoile de cuir vit dans la zone intertidale jusqu’à une profondeur d’environ 300 pieds où il se nourrit de tout, des algues aux éponges en passant par les concombres de mer. En attendant, elle fait de son mieux pour éviter l’étoile du soleil matinal, une autre espèce d’étoile de mer qui fait un repas rapide (enfin, relativement parlant) de l’étoile de cuir. Les étoiles de cuir représentent jusqu’à 50 % du régime de l’étoile du soleil du matin.

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Étoile du soleil du matin (Solaster dawsoni)

Et voici ce prédateur vorace. Avec huit à seize bras et généralement de couleur rouge ou orange, l’étoile du soleil matinal ressemble à un soleil de dessin animé. On la trouve dans le Pacifique Nord, du Japon à la Sibérie et le long de la côte de l’Amérique du Nord jusqu’en Californie. D’autres étoiles de mer s’enfuient littéralement si elles sont touchées par elle. Certaines, cependant, se défendent, comme l’étoile velcro et l’étoile arc-en-ciel, qui peuvent pincer l’étoile du soleil du matin pour la faire reculer et lui offrir une fenêtre de fuite. D’autres ont des mécanismes de défense : l’étoile baveuse se gonfle et dégage un mucus nocif, et l’étoile de mer tournesol peut détacher un bras pour s’échapper. Si une étoile du soleil matinal ne peut pas attraper une étoile d’une autre espèce, elle n’a aucun problème à s’attaquer à un individu de sa propre espèce.

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Étoile de tournesol (Pycnopodia helianthoides)

L’étoile de tournesol est la plus grande étoile de mer au monde, atteignant une envergure de 3,3 pieds. Cet espace est occupé par 16 à 24 bras. On les trouve le long de la côte de l’Amérique du Nord, de l’Alaska à la Californie, mais ce sont les plus grands dans les régions du nord. Ils se nourrissent d’oursins, de palourdes et d’escargots et se trouvent généralement dans les zones subtidales où il y a toujours de l’eau, car ils ne peuvent pas supporter leur corps hors de l’eau.

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Étoile rose à courte épine (Pisaster brevispinus)

Même les étoiles de mer sont jolies en rose. Cette étoile de mer peut atteindre un énorme mètre de diamètre et peser jusqu’à deux livres. Elle se nourrit de palourdes et de dollars des sables, donc on la trouve généralement sur le sable ou la boue, mais sa texture douce lui permet également de s’accrocher au corail et aux rochers où elle peut se régaler de moules, de vers tubicoles et de balanes. C’est également une espèce célèbre : Patrick Star, le voisin de Bob l’Éponge, est une étoile de mer rose. Alors la prochaine fois que vous en verrez une, demandez un autographe.

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Étoile de mer granulée (Choriaster granulatus)

Cette espèce porte de nombreux noms, dont l’étoile de mer coussin ou l’étoile doughboy, pour des raisons évidentes. L’étoile de mer coussin se trouve dans les eaux peu profondes sur les récifs coralliens et les pentes de décombres où elle se nourrit d’algues, de polypes coralliens et de restes d’animaux morts.

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Étoile royale (Astropecten articulatus)

Cette espèce aux couleurs vives se trouve le long de la côte est de l’Amérique du Nord, principalement dans le sud-est. Bien qu’elle puisse vivre à des profondeurs allant jusqu’à 700 pieds, elle se tient généralement à environ 70-100 pieds de profondeur où elle mange des mollusques. Contrairement à de nombreuses autres espèces d’étoiles de mer, l’étoile de mer royale mange ses proies entières.

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Etoile de mer des chauves-souris (Asterina miniata)

Cette espèce fascinante est appelée l’étoile des chauves-souris en raison de la sangle entre ses bras, qui (selon certains) ressemblent à des ailes de chauve-souris. On la trouve le long de la côte ouest de l’Amérique du Nord, de l’Alaska à Baja. Bien que l’espèce ait généralement cinq bras, elle peut en avoir jusqu’à neuf, et elle peut avoir une large gamme de couleurs allant du vert à l’orange en passant par le violet. Donc si vous vous demandez si vous regardez une étoile de mer chauve-souris, vérifiez si elle possède la toile témoin.

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Étoile de mer de la Couronne (Acanthaster planci)

Le nom de cette espèce est assez clair. Les épines qui couvrent sa surface supérieure lui donnent l’air de, eh bien, vous savez. Ces épines sont également venimeuses, ce qui l’aide dans sa quête de domination du monde. Présente sur un large territoire dans les eaux subtropicales, de la mer Rouge à l’océan Indien, en passant par l’océan Pacifique et la côte occidentale de l’Amérique centrale, cette espèce se nourrit de polypes coralliens. C’est l’une des plus grandes étoiles de mer du monde et elle a un appétit vorace. Lorsque les effectifs sont faibles, les étoiles de mer de la couronne d’épines contribuent à accroître la biodiversité des récifs coralliens en s’attaquant aux espèces de corail qui connaissent la croissance la plus rapide. Mais si leur population devient trop importante, elles peuvent faire des ravages dans les récifs coralliens. L’explosion de leur population est due en partie à la pêche et à la collecte par l’homme de leurs prédateurs naturels, le napoléon et le triton.

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Étoile de sang du Pacifique (Henricia leviuscula)

Malgré son nom effrayant, cette étoile de mer commune est en fait une espèce très petite et mince qui se nourrit d’éponges et de bactéries. Ses principaux prédateurs sont les oiseaux et les humains. Elles font partie des espèces d’étoiles de mer les plus colorées de la zone intertidale et se trouvent à des profondeurs de plus de 1 000 pieds.

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Étoile de mer égyptienne (Gomophia egyptiaca)

Située le long des côtes de l’Afrique de l’Est et de Madagascar, cette étoile de mer en épi se trouve à une profondeur d’environ 20-25 pieds. Tout comme l’étoile de mer, elle peut régénérer les parties de son corps qui sont endommagées. Mais avec ces pointes, elle ne ressemble pas à une étoile de mer que l’on voudrait atteindre et toucher.

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Étoile de mer à neuf bras (Luidia senegalensis)

Ce n’est peut-être pas la seule étoile de mer à avoir neuf bras, mais c’est la seule espèce à être nommée pour le fait qu’elle a neuf bras. Présente dans l’océan Atlantique Ouest, cette étoile de mer, comme de nombreuses espèces, retourne son estomac pour engloutir ses proies, et essentiellement « avale » avec son estomac. L’étoile de mer à neuf bras mange des mollusques, des petits crustacés et des vers de mer, et filtre les sédiments de son estomac pour se régaler de minuscules organismes.

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Étoile de mer de Brisingid

En sautant une espèce spécifique, ces étoiles de mer sont tellement cool que nous mettons en évidence l’ensemble de l’ordre ! Les quelque 70 espèces de cet ordre vivent en haute mer, à des profondeurs allant de 330 pieds à plus de 19 000 pieds. Elles se nourrissent en suspension, utilisant leurs bras, qui sont au nombre de six à seize, pour filtrer l’eau et capturer la nourriture qui passe. Ils ressemblent presque plus à une algue ou à un corail qu’à une étoile de mer.

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Collier étoile de mer (Fromia monilis)

Cette étoile de mer, qui ressemble à un bijou, se trouve dans l’océan Indien et dans l’ouest de l’océan Pacifique. On la trouve dans les eaux peu profondes des zones rocheuses, elle se nourrit d’éponges et de petits invertébrés. Elle peut atteindre une taille de 12 pouces de diamètre et possède des couleurs inhabituelles et séduisantes. Cela, ajouté à sa relative rusticité, en fait un favori pour les personnes qui entretiennent des aquariums d’eau salée. On l’appelle aussi l’étoile de mer rouge pour des raisons évidentes.

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Étoile géante à épines (Pisaster giganteus)

Cette étoile de mer éblouissante se trouve sur la côte ouest de l’Amérique du Nord, du sud de la Californie jusqu’en Colombie-Britannique. On la trouve dans les zones rocheuses le long de la laisse de marée basse, elle se régale de mollusques. Cette espèce peut atteindre un diamètre de deux pieds, d’où son nom qui inclut « giganteus ». Bien qu’elles aient peu de prédateurs, elles sont des proies pour les loutres de mer et les oiseaux.

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Étoile de mer à épingles (Culcita novaeguineae)

Présente dans les eaux tropicales de l’Indo-Pacifique, cette espèce inhabituelle d’étoile de mer crée son propre petit habitat en offrant un abri aux petites crevettes qui se cachent sous elle, et aux copépodes qui vivent à l’extérieur. Même une espèce de poisson, l’étoile perlière, peut se faire une place à l’intérieur de la cavité corporelle de l’étoile à épingles, en émergeant pour se nourrir. Il serait difficile de deviner, en jetant un coup d’œil, qu’il s’agit d’une étoile de mer et non d’un type de corail !

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Étoile de mer aux pépites de chocolat (Protoreaster nodosus)

Mmmmm, des biscuits aux pépites de chocolat ! Bien que cela ressemble à une étoile de mer parsemée de pépites de chocolat, cela n’aurait pas vraiment bon goût. Les nodules noirs lui donnent un aspect plus dangereux et elle fonctionne car elle a peu de prédateurs. C’est pourquoi les étoiles de mer servent en fait d’habitat à sa surface à d’autres espèces telles que les crevettes, les petites ophiures et les limandes juvéniles. Bien qu’elle ait peu de prédateurs océaniques, elle a un prédateur sérieux : l’homme. Cette espèce est collectée pour le tourisme et le commerce des aquariums et est surexploitée dans certaines régions.

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Étoile de la mer bleue (Linckia laevigata)

Cette magnifique étoile de mer bleue se trouve dans les eaux tropicales des océans Indien et Pacifique, généralement dans les parties peu profondes et ensoleillées des récifs et des franges de récifs. C’est un charognard qui fait office d’équipe de nettoyage en se nourrissant d’animaux morts. Comme l’étoile de mer à pépites de chocolat, l’étoile de mer bleue fait partie du commerce des coquillages depuis longtemps, son squelette étant vendu comme décoration. De ce fait, les populations de certaines régions ont connu un déclin dramatique.

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Étoile de sable australienne (Luidia australiae)

La coloration tachetée de cette espèce aide à la camoufler dans les sédiments des herbiers marins de l’océan Pacifique autour de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande. Dotée de sept bras, elle mesure environ 16 pouces de diamètre. On la trouve parfois échouée sur la plage après des tempêtes.

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Étoile du coussin panoramique (Pentaceraster cumingi)

C’est magnifique. Cette belle espèce se trouve autour du golfe du Panama et des îles Perles, jusqu’aux parties septentrionales de l’océan Pacifique. On l’appelle aussi, à juste titre, l’étoile knobby. Elle peut atteindre jusqu’à 18 pouces de diamètre et se régale de moules et de balanes. Ils sont considérés comme une espèce clé dans les bassins de marée grâce au travail qu’ils font pour garder les populations de moules sous contrôle. Mais ce n’est pas sans effort : une étoile de mer peut mettre jusqu’à six heures pour manger une seule moule.

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