4 raisons pour lesquelles nous procrastinons – et comment arrêter

Savez-vous pourquoi nous procrastinons ?

Mon meilleur ami était le pire procrastinateur du monde.

Il y a huit ans, elle a quitté son emploi à temps plein et a commencé à travailler pour elle-même en tant qu’écrivain. C’était un rêve devenu réalité. Mais peu après, elle a cessé de participer aux événements sociaux parce qu’elle travaillait toujours tard.

Et ce n’est pas qu’elle avait trop de projets en cours. En tant que patron d’une toute nouvelle entreprise, elle avait peu de clients et moins de délais. Le problème était qu’écrire et développer son entreprise était beaucoup plus difficile que de naviguer sur Internet. Ainsi, comme elle me l’a dit plus tard, elle ne commençait souvent à travailler que bien après minuit.

C’était la procrastination classique : un horrible cycle d’évitement, de stress et de soulagement.

Si elle avait continué à « travailler » de cette façon, elle aurait fait faillite… ou pire. Heureusement, grâce à son expérience et à sa détermination (plus un peu de recherche), elle est parvenue à comprendre pourquoi elle procrastinait – et a réussi à la vaincre une fois pour toutes.

Si vous êtes dans une situation similaire ou si vous voulez simplement éviter de commettre les mêmes erreurs, voici les quatre principales raisons pour lesquelles nous tergiversons – et ce qu’il faut faire.

Consultez également ces citations inspirantes sur la procrastination qui vous aideront à éviter de perdre du temps.

4 raisons pour lesquelles nous procrastinons – et comment arrêter

1. Vous évitez un sentiment désagréable.

Qu’est-ce que la procrastination ? C’est éviter d’avoir à faire quelque chose qui va vous rendre moins heureux, comme travailler sur un rapport, commencer un nouveau régime de remise en forme ou planifier une réunion de travail.

Vous pourriez ne pas avoir envie de faire votre prochaine tâche parce que :

  • C’est difficile.
  • Ce n’est pas drôle.
  • Vous ne savez pas par où commencer.
  • Ou vous ne pensez pas que c’est important.

Un travail difficile, ennuyeux et sans importance ne peut que vous donner un sentiment désagréable – alors pas étonnant que vous procrastiniez ! Vouloir éviter le malheur est tout à fait naturel. Mais lorsque vous tergiversez, c’est tout ce que vous faites – vous gérez votre propre bonheur. Cette raison pour laquelle nous procrastinons est assez raisonnable quand vous le dites comme ça.

Solution : trouver des moyens de rendre votre travail plus agréable. Vous pouvez commencer par vous pardonner de tergiverser – tout le monde le fait parfois, après tout. Cependant, si vous voulez vous en sortir, vous devez changer votre façon de voir votre travail.

Voici quelques bonnes méthodes à essayer :

  • Repensez votre tâche. Dressez la liste des pires aspects de votre travail et trouvez un autre moyen de les réaliser. Si c’est l’ennui, faites un jeu de la tâche. Si c’est la difficulté, essayez de trouver une meilleure façon de l’accomplir.
  • Faciliter le démarrage. Décomposez votre travail en petites tâches simples, plus faciles à digérer. Faites-en la liste et cochez chacune d’entre elles au fur et à mesure que vous les accomplissez. Vous aurez ainsi un sentiment d’accomplissement, au lieu d’une mauvaise humeur.
  • Demandez de l’aide. Faire des choses seul est souvent plus difficile et moins agréable qu’avec d’autres personnes. Faites appel à un collègue ou à un ami, et vous obtiendrez plus rapidement des résultats.
  • Chronométrez-vous. Pour moi, cette méthode de « ludification » a deux effets utiles. Premièrement, le fait d’aller contre la montre me distrait de la mauvaise humeur qu’une tâche pourrait me mettre. Deuxièmement, le chronomètre me donne une nouvelle motivation pour terminer ce sur quoi je travaille.

Il s’agit de supprimer les éléments déclencheurs de la procrastination. Essayez-le !

2. Vous ne vous souciez pas de votre avenir.

Nous savons maintenant que la procrastination est un moyen naturel de réguler le bonheur en évitant quelque chose de désagréable. Le problème, c’est que c’est une réflexion à très court terme. Qu’en est-il de l’avenir ? Si vous continuez à éviter les tâches peu attrayantes, vous risquez de vous retrouver sans emploi. Vous serez alors de très mauvaise humeur !

Il est plus probable que vous réussirez à terminer votre travail après des heures de tergiversations. Mais alors, comment vous sentez-vous réellement ? Si vous êtes un peu comme moi, vous êtes stressé, épuisé et vous redoutez le prochain tour.

Pire encore, vous n’avez même pas apprécié le temps que vous avez passé à vous relâcher parce que vous étiez trop occupé à vous inquiéter de votre travail inachevé.

La procrastination semble-t-elle être un moyen efficace de réguler votre bonheur maintenant ? Pas vraiment. Alors pourquoi le faire ? La réponse se trouve dans la psychologie humaine.

Une étude de l’université de Stanford montre nous considérons notre moi actuel et notre moi futur comme deux personnes différentes, et que nous privilégions la gratification immédiate aux gains futurs. Les sentiments négatifs que nous éprouvons en raison de la procrastination sont un problème pour votre avenir, mais vous pouvez en profiter dès maintenant.

Solution : Connectez-vous avec votre futur moi. Malheureusement, en tant qu’êtres humains, nous privilégions naturellement le plaisir présent par rapport aux avantages futurs. Mais il n’est pas impossible de surmonter ce « câblage dur ».

Faites un effort délibéré pour :

  • Pensez davantage à votre avenir. Le « futur toi » n’est pas une autre personne, c’est toi. C’est vous qui allez devoir subir le stress et les conséquences néfastes du relâchement. Gardez cela à l’esprit, et la procrastination vous semblera moins attrayante.
  • Changez votre façon de penser au temps. Une étude publiée en 2013 dans Psychological Science a montré que le fait de penser aux échéances des tâches en heures ou en jours, au lieu de semaines ou d’années, crée un plus grand sentiment d’urgence. Par exemple : essayez de terminer un travail qu’il vous reste trois jours à faire en seulement 72 heures.

3. Vos objectifs n’ont pas de date limite.

Les tâches quotidiennes ont généralement une date limite ferme que vous devez respecter. Vous les remettrez peut-être à plus tard, mais vous finirez toujours par les accomplir.

Mais qu’en est-il de vos propres objectifs de vie ? Comme créer votre propre entreprise ? Apprendre la guitare ? Préparer enfin ce voyage à Paris ? Pour tous ces objectifs, il n’y a PAS d’autres échéances que celles que vous vous fixez. Et c’est le genre d’échéances que vous pouvez remettre à plus tard pour toujours.

Personne d’autre ne se soucie de savoir si vous n’atteignez pas vos objectifs de vie, alors vous continuez à les repousser. Jusqu’à ce que vous vous réveilliez un matin et réalisiez que vous avez vécu une vie plutôt insatisfaisante. C’est assez déprimant, n’est-ce pas ?

Solution : Faites passer votre propre bonheur en premier. Comme pour tout type de procrastination, c’est votre futur moi qui souffre lorsque vous repoussez vos objectifs de vie. Mais les effets négatifs sont ici bien pires que le stress et l’inquiétude, car cette fois, ce sont des années perdues et des opportunités manquées.

Assurez-vous que cela ne vous arrive pas. Passez en premier. Pensez à ce que vous attendez vraiment de la vie. Fixez-vous des objectifs et des délais clairs, et ne laissez rien vous barrer la route.

Lorsque vous commencerez à travailler pour obtenir ce que vous voulez vraiment dans la vie, vous ne voudrez plus tergiverser.

4. La procrastination semble fonctionner pour vous.

Même si vous êtes d’accord avec tout ce qui figure dans cet article jusqu’à présent, une partie de votre cerveau pourrait encore penser :

« Hé, la procrastination, ça marche pour moi. Je le fais depuis des années et ma vie est en gros bien. Je vais juste continuer à le faire. »

Très bien. Mais considérons les choses sous un autre angle.

Nous savons déjà que l’une des raisons pour lesquelles nous procrastinons est que nous régulons notre bonheur à court terme – une façon d’éviter quelque chose de désagréable. Si vous procrastinez chaque jour, cela signifie que vous passez une grande partie de votre vie à faire, ou à éviter, quelque chose qui ne vous plaît pas. Cela ne peut pas être bon.

Qu’est-ce donc que la procrastination, en réalité ? C’est une grosse sonnette d’alarme qui vous dit de changer quelque chose dans votre vie pour la rendre plus agréable !

Solution : Écoutez ce que la procrastination vous dit. Si vous voulez arrêter de tergiverser, et peut-être même être plus heureux, n’ignorez pas la sonnette d’alarme qu’est la tergiversation.

Pour mon amie, développer une carrière d’écrivain était un chemin difficile mais gratifiant qu’elle devait simplement suivre. Huit ans plus tard, elle fait ce qu’elle aime. Elle procrastine beaucoup moins, et elle a aussi du temps pour ses amis et sa famille.

Mais comment savoir si votre procrastination est une mauvaise habitude pardonnable ou un problème plus grave ?

Tout le monde tergiverse dans une certaine mesure – c’est la nature humaine, après tout. Mais pour certaines personnes, cela peut commencer à affecter sérieusement et négativement leur vie.

Pour savoir si vous avez un problème de procrastination (ou peut-être un autre problème qui entrave votre productivité), ainsi que pour obtenir des conseils sur la manière de ne plus perdre de temps, essayez de passer ce test de gestion du temps de 4 minutes. Une fois que vous saurez exactement où vous vous trompez, il sera beaucoup plus facile de savoir comment vous améliorer et comment devenir plus efficace et productif.

Vous pouvez maintenant suivre votre propre voix intérieure – et peut-être les conseils de cet article – et agir pour améliorer votre travail et votre vie.

Bonne chance !

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