6 conseils pour élever un enfant émotionnellement intelligent

En tant que parent, vous avez la responsabilité d’encourager votre enfant à développer son intelligence. Cela signifie, bien sûr, l’intelligence scolaire, mais ce n’est pas le seul type d’intelligence qui compte.

L’intelligence émotionnelle est définie comme la capacité d’une personne à exprimer et à gérer ses sentiments de manière appropriée tout en respectant les sentiments des autres. Il s’agit d’un ensemble de compétences que les enfants peuvent commencer à apprendre à tout âge.

Avantages de l’intelligence émotionnelle

Au cours des dernières décennies, des études ont montré que l’intelligence émotionnelle offre toute une série d’avantages qui seront utiles à votre enfant tout au long de sa vie. Voici quelques exemples de la façon dont l’intelligence émotionnelle est un atout :

  • Un QE élevé est lié à un QI élevé. Les enfants ayant un niveau d’intelligence émotionnelle plus élevé obtiennent de meilleurs résultats aux tests standardisés. Ils ont également tendance à avoir des notes plus élevées.
  • De meilleures relations. Les compétences en matière d’intelligence émotionnelle aident les enfants à gérer les conflits et à développer des amitiés plus profondes. Les adultes dotés d’un niveau élevé d’intelligence émotionnelle font également état de meilleures relations dans leur vie personnelle et professionnelle.
  • Le QE de l’enfance est lié à une plus grande réussite à l’âge adulte. Une étude de 19 ans publiée dans l’American Journal of Public Health a révélé que les compétences sociales et émotionnelles d’un enfant en maternelle peuvent prédire sa réussite tout au long de sa vie. Les enfants qui ont été capables de partager, de coopérer et de suivre des instructions à l’âge de 5 ans avaient plus de chances d’obtenir un diplôme universitaire et de commencer à travailler à plein temps à l’âge de 25 ans.
  • Amélioration de la santé mentale. Les personnes ayant un niveau d’intelligence émotionnelle plus élevé sont moins susceptibles de souffrir de dépression et d’autres maladies mentales.

Les avantages de l’intelligence émotionnelle sont évidents. Un enfant qui peut se calmer lorsqu’il se sent en colère a de bonnes chances de réussir dans des circonstances difficiles. Et un enfant qui peut exprimer ses émotions de manière saine est susceptible d’entretenir des relations plus saines qu’un enfant qui crie ou dit des choses méchantes lorsqu’il est en colère.

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La bonne nouvelle, c’est que tous les enfants ont la capacité d’acquérir des compétences en matière d’intelligence émotionnelle. Ils ont juste besoin que les adultes leur apprennent comment le faire.

1. Étiqueter les émotions de votre enfant

Les enfants doivent savoir comment reconnaître ce qu’ils ressentent. Vous pouvez aider votre enfant en mettant un nom sur ses émotions – du moins sur celles que vous pensez qu’il ressent.

Lorsque votre enfant est contrarié d’avoir perdu un match, vous pouvez lui dire : « On dirait que tu es vraiment en colère en ce moment. C’est bien cela ? » S’ils ont l’air triste, vous pouvez dire : « Tu es déçu que nous n’allions pas rendre visite à grand-mère et grand-père aujourd’hui ? »

Des mots émotionnels tels que « fâché », « bouleversé », « timide » et « douloureux » peuvent tous constituer un vocabulaire pour exprimer des sentiments. N’oubliez pas de partager également les mots relatifs aux émotions positives, comme « joie », « excité », « ravi » et « plein d’espoir ».

2. Faire preuve d’empathie

Lorsque votre enfant est bouleversé – surtout lorsque ses émotions semblent un peu dramatiques – il peut être tentant de minimiser ce qu’il ressent. Mais des commentaires dédaigneux lui feront comprendre que ce qu’il ressent n’est pas bien.

Une meilleure approche consiste à valider leurs sentiments et à faire preuve d’empathie – même si vous ne comprenez pas pourquoi ils sont si contrariés. Si votre enfant pleure parce que vous lui avez dit qu’il ne peut pas aller au parc tant qu’il n’a pas nettoyé sa chambre, dites-lui quelque chose comme : « Je me sens contrarié quand je ne peux pas faire ce que je veux aussi. Il est parfois difficile de continuer à travailler quand je n’en ai pas envie ».

Lorsque votre enfant verra que vous comprenez ce qu’il ressent à l’intérieur, il se sentira moins obligé de vous montrer ce qu’il ressent à travers son comportement. Ainsi, plutôt que de crier et de pleurer pour vous montrer qu’il est en colère, il se sentira mieux lorsque vous lui aurez fait comprendre qu’il est déjà bouleversé.

3. Modéliser des moyens appropriés pour exprimer ses sentiments

Les enfants doivent savoir comment exprimer leurs émotions d’une manière socialement appropriée. Ainsi, même si dire « Je suis blessé » ou dessiner un visage triste peut être utile, crier et lancer des objets n’est pas acceptable.

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La meilleure façon d’apprendre à votre enfant à exprimer ses sentiments est de lui montrer vous-même le modèle de ces compétences.

Utilisez des mots qui vous touchent dans votre conversation quotidienne et entraînez-vous à en parler. Dites des choses comme « Je suis en colère quand je vois les enfants être méchants sur le terrain de jeu » ou « Je suis heureux quand nous pouvons inviter nos amis à dîner ».

Des études montrent que les parents émotionnellement intelligents sont plus susceptibles d’avoir des enfants émotionnellement intelligents. Prenez donc l’habitude de vous concentrer clairement sur le développement de vos compétences afin de pouvoir être un modèle efficace pour votre enfant.

4. Enseigner des techniques d’adaptation saines

Une fois que les enfants comprennent leurs émotions, ils doivent apprendre à les gérer de manière saine. Savoir se calmer, se remonter le moral ou affronter ses peurs peut être compliqué pour les petits.

Enseigner des compétences spécifiques. Par exemple, votre enfant peut avoir intérêt à apprendre à prendre quelques grandes respirations lorsqu’il est en colère pour calmer son corps. Une façon conviviale d’enseigner cela consiste à lui dire de prendre des « respirations à bulles », c’est-à-dire d’inspirer par le nez et d’expirer par la bouche comme s’il soufflait à travers une baguette à bulles.

Vous pouvez également aider votre enfant à créer un kit qui l’aide à réguler ses sentiments. Un livre de coloriage, un livre de blagues favorites, de la musique apaisante et des lotions qui sentent bon sont quelques articles qui peuvent l’aider à faire appel à ses sens et à calmer ses émotions. Mettez ces objets dans une boîte spéciale qu’ils décoreront. Puis, lorsqu’ils sont contrariés, rappelez-leur d’aller chercher leur kit de calme et de s’entraîner à utiliser leurs outils pour gérer leurs émotions.

5. Développer les compétences en matière de résolution de problèmes

Une partie de la construction de l’intelligence émotionnelle consiste à apprendre à résoudre des problèmes. Une fois que les sentiments ont été étiquetés et traités, il est temps de travailler sur la manière de résoudre le problème lui-même.

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Votre enfant est peut-être fâché que sa sœur l’interrompe sans cesse alors qu’il joue à un jeu vidéo. Aidez-le à identifier au moins cinq façons de résoudre ce problème. Les solutions n’ont pas besoin d’être de bonnes idées. Au départ, l’objectif est simplement de faire un brainstorming d’idées.

Une fois qu’ils ont identifié au moins cinq solutions possibles, aidez-les à évaluer les avantages et les inconvénients de chacune d’entre elles. Ensuite, encouragez-les à choisir la meilleure option.

Lorsque votre enfant fait des erreurs, examinez ce qui aurait pu être fait différemment et ce que votre enfant peut faire pour résoudre les problèmes qui subsistent. Essayez d’agir comme un coach, plutôt que comme un véritable résolveur de problèmes. Donnez des conseils si nécessaire, mais efforcez-vous d’aider votre enfant à voir qu’il est capable de résoudre les problèmes de manière pacifique et efficace par lui-même.

6. Faire de l’intelligence émotionnelle un objectif permanent

Quelle que soit l’intelligence émotionnelle de votre enfant, il est toujours possible de l’améliorer. Et il est probable qu’il y ait des hauts et des bas tout au long de l’enfance et de l’adolescence. En grandissant, il est probable qu’ils rencontrent des obstacles qui mettront leurs compétences à l’épreuve. Alors, faites-vous un objectif d’intégrer l’acquisition de compétences dans votre vie quotidienne. Lorsque votre enfant est jeune, parlez-lui de ses sentiments tous les jours.

Parlez des émotions que peuvent ressentir les personnages de livres ou de films. Discutez des meilleures façons de résoudre les problèmes ou des stratégies que les personnages pourraient utiliser pour traiter les autres avec respect.

En grandissant, parlez à votre enfant de situations réelles, qu’il s’agisse de choses qu’il rencontre dans sa vie quotidienne ou d’un problème dont vous avez entendu parler dans les journaux. Faites-en une conversation permanente.

Utilisez les erreurs de votre enfant comme des opportunités pour mieux grandir. Lorsqu’il se met en colère ou blesse quelqu’un, prenez le temps de lui parler de ce qu’il pourrait faire de mieux à l’avenir. Avec votre soutien et vos conseils, votre enfant peut développer l’intelligence émotionnelle et la force mentale dont il aura besoin pour réussir dans la vie.

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