6 façons d’aider les éléphants

La majeure partie de l’ivoire illégal vendu dans le monde provient d’éléphants qui ont été récemment tués. Il ne provient pas de vieilles réserves d’ivoire, mais d’éléphants qui ont été braconnés au cours des dernières années, selon les chercheurs.

En général, les autorités ne savent pas quand l’ivoire a été braconné, mais grâce à une nouvelle technologie, les chercheurs ont utilisé la datation au carbone pour étudier des centaines d’échantillons d’ivoire confisqués dans le monde entier. L’analyse a révélé que la plus grande partie de l’ivoire provenait d’éléphants tués il y a moins de trois ans.

Parmi les éléphants d’Afrique vivant dans les savanes, les populations diminuent d’environ 8 % par an, selon le recensement des grands éléphants, dont une baisse de 30 % entre 2007 et 2014. De même, le nombre d’éléphants d’Afrique vivant dans les forêts a chuté de 62 % entre 2002 et 2013, ce qui est incroyable. Ces décès, note le magazine Smithsonian, sont « intimement liés au commerce mondial illégal de l’ivoire ».

Cela suggère que la crise du braconnage pourrait être encore plus grave qu’on ne le pensait.

En 1989, la Convention sur le commerce international des espèces menacées d’extinction (CITES) a interdit le commerce international de l’ivoire d’éléphant d’Afrique, sauf dans quelques rares circonstances. La même année, le Congrès américain a adopté la loi sur la conservation des éléphants d’Afrique (AECA), qui interdit l’importation d’ivoire provenant d’éléphants d’Afrique. Depuis lors, le marché commercial américain de l’ivoire s’est pratiquement effondré.

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Mais ce n’est pas le cas en Asie. Jusqu’à 70 % de l’ivoire illégal actuellement pillé est acheminé vers la Chine. Considéré depuis des millénaires comme un objet de luxe rare et valorisant, l’ivoire est depuis longtemps hors de portée de la plupart des gens. Mais comme le boom économique de la Chine a créé une vaste classe moyenne, de nombreux nouveaux clients sont entrés sur le marché, ce qui a fait monter le prix de l’ivoire jusqu’à la somme stupéfiante de 1 000 dollars la livre dans les rues de Pékin. Les défenses d’un seul éléphant adulte peuvent valoir plus de dix fois le revenu annuel moyen d’un travailleur africain.

La soif d’ivoire et la situation en Afrique ont créé ce qui pourrait être le plus grand pourcentage de perte d’éléphants de l’histoire. Beaucoup craignent que les éléphants d’Afrique ne survivent pas.

Que pouvons-nous faire ?

Si vous êtes un mercenaire, vous pouvez enfiler votre équipement Rambo et aller en Afrique pour combattre les seigneurs de la guerre et les braconniers. Si vous êtes en Chine et que vous achetez des objets en ivoire, vous pouvez décider d’arrêter. Mais qu’en est-il du reste d’entre nous ? Aucun d’entre nous ne peut à lui seul mettre fin au commerce de l’ivoire, mais nous ne sommes pas impuissants, même si c’est ce que l’on croit. Voici six actions que nous pouvons entreprendre pour soutenir ces grandes créatures.

1. Évidemment, n’achetez pas d’ivoire.

Ou le vendre, ou le porter. L’ivoire neuf est strictement interdit, mais l’ivoire ancien peut être légalement mis en vente. (La réglementation est compliquée ; voici un bon aperçu.) L’ivoire est traditionnellement utilisé pour les bijoux, les boules de billard, les queues de billard, les dominos, les éventails, les touches de piano et les bibelots sculptés. Le fait d’éviter l’ivoire antique est un message clair aux marchands : ce matériau n’est pas le bienvenu, et c’est un moyen facile de montrer votre solidarité avec les éléphants.

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2. Acheter du café et du bois respectueux des éléphants.

Les cultures de café et de bois sont souvent cultivées dans des plantations qui détruisent les habitats des éléphants. Assurez-vous d’acheter du bois certifié par le Forest Stewardship Council (FSC) et du café certifié équitable.

3. Soutenir les efforts de conservation.

Si seulement nous pouvions tous être Jane Goodall ou Dian Fossey, et partir dans la jungle ou les plaines et consacrer notre vie à la faune sauvage. Hélas, pour la plupart d’entre nous, c’est l’objet de rêveries. En attendant, nous pouvons soutenir les organisations qui se consacrent activement à la préservation des éléphants. Il y en a beaucoup, mais en voici quelques-unes :

4. Soyez conscient de la situation critique des éléphants captifs.

Historiquement, les zoos et les cirques ont offert aux éléphants une vie de servitude. Heureusement, l’industrie des zoos commence à se réveiller et à développer des environnements plus respectueux des éléphants, mais elle a encore un long chemin à parcourir. Les cirques, encore plus loin. Faites la différence en boycottant les cirques qui utilisent des animaux, et en boycottant les zoos qui n’offrent pas suffisamment d’espace pour permettre aux éléphants de vivre en groupes sociaux, et où le style de gestion ne leur permet pas de contrôler leur propre vie.

5. Adopter un éléphant.

Qui ne voudrait pas ramener chez lui un joli éléphant, le protéger des méchants et l’élever comme s’il était le sien ? D’accord, c’est irréaliste, mais il existe des organisations qui proposent des adoptions d’éléphants pour que vous ayez de jolies photos de « votre » éléphant, et elles obtiennent des fonds pour leurs efforts de conservation des éléphants. La World Wildlife Foundation, la World Animal Foundation, Born Free et Defenders of Wildlife ont tous des programmes d’adoption et sont de bons endroits pour commencer à chercher ce pachyderme si particulier.

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6. Participez à Roots & Shoots.

Fondé en 1991 par le Dr Jane Goodall et un groupe d’étudiants tanzaniens, Roots & Shoots est un programme pour les jeunes créé pour inciter au changement positif. Le réseau Roots & Shoots compte des centaines de milliers d’enfants dans plus de 120 pays, qui travaillent tous pour créer un monde meilleur. C’est un excellent moyen d’impliquer les jeunes dans la conservation et de leur permettre de poursuivre des carrières pour aider les éléphants et d’autres animaux sauvages.

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