7 raisons pour lesquelles votre enfant peut pleurer

Il est normal que les enfants pleurent, et il est également normal qu’un parent soit frustré par un enfant qui verse souvent des larmes. Surtout lorsque vous ne comprenez pas pourquoi votre enfant pleure.

Avant que votre enfant n’apprenne à parler, il peut être délicat de déterminer la cause de ses larmes. Même lorsque les enfants commencent à parler, les raisons pour lesquelles ils pleurent ne sont pas toujours rationnelles – selon les normes des adultes, en tout cas.

Si vous avez déjà fait pleurer un enfant parce que le micro-ondes a « mangé » son déjeuner, ou si vous avez piqué une crise après avoir dit à votre enfant qu’il ne pouvait pas manger de nourriture pour chien, vous n’êtes pas seul. Les enfants trouvent des raisons intéressantes de pleurer.

S’il est parfois déroutant, pleurer peut aussi être sain à tout âge. Une étude de 2011 publiée dans le Journal of Research and Personality a montré que les pleurs aident les gens à se sentir mieux dans de nombreuses circonstances.

Les chercheurs ont découvert que les gens se sentent mieux après avoir pleuré s’ils bénéficient d’un soutien émotionnel, si les pleurs conduisent à une résolution ou à une meilleure compréhension, ou s’ils pleurent à cause d’un événement positif.

Votre objectif ne doit pas toujours être de faire en sorte que votre enfant cesse de pleurer. Verser quelques larmes peut être bon pour les enfants (et les adultes !). Avant de décider quoi faire, demandez : « Pourquoi mon enfant pleure-t-il ? L’identification de la source vous aidera à apporter la meilleure réponse à la situation.

Voici quelques-unes des raisons les plus courantes pour lesquelles les parents trouveront leur enfant en larmes, ainsi que quelques suggestions sur la façon dont vous pouvez répondre à chaque cause.

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Votre enfant est surmené

Lorsque votre enfant fait une crise parce que vous lui avez donné un bol de la mauvaise couleur ou que vous lui avez demandé de mettre ses chaussures, le manque de sommeil peut être la véritable cause de ses larmes.

L’une des raisons les plus fréquentes pour lesquelles les enfants pleurent, c’est parce qu’ils sont trop fatigués. Le fait de ne pas être fatigué peut provoquer des crises de colère et d’autres manifestations de comportements apparemment irrationnels.

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Vous ne pouvez pas empêcher à 100 % la fatigue provoquée par les crises de colère d’un enfant, mais vous pouvez la minimiser en lui faisant suivre un horaire de sommeil régulier.

Commencez par fixer (et respecter) une heure de coucher adaptée à votre âge, puis prévoyez des siestes pendant la journée. Vous devez prévoir deux siestes par jour jusqu’à ce que votre enfant ait entre 15 et 18 mois, puis une sieste par jour jusqu’à ce qu’il ait environ 3 ou 4 ans.

L’heure du coucher dépendra de l’âge de votre enfant et de l’heure à laquelle il se réveille habituellement le matin. La plupart des enfants se couchent bien entre 19 et 21 heures.

Tout au long de la journée, et surtout si vous remarquez qu’ils commencent à avoir les larmes aux yeux, recherchez les signes révélateurs de la fatigue, comme le fait de se frotter les yeux, de bailler ou de regarder un peu dans les yeux.

Selon l’heure de la journée, si votre enfant est au bord de la crise de colère mais semble endormi, il peut être approprié de le coucher pour une sieste afin de l’aider à reprendre le contrôle.

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Votre enfant est stressé

Le stress est une raison majeure de pleurer, en particulier chez les enfants plus âgés. En tant que parent qui doit payer les factures et gérer un foyer très occupé, vous vous demandez peut-être pourquoi un enfant doit être stressé.

La réponse est : beaucoup de choses ! Les enfants qui sont surchargés de travail, qui passent du foot au piano, de l’entraînement aux sorties, peuvent devenir très stressés. Tous les enfants ont besoin de temps libre pour jouer de manière créative et pour se détendre.

Les enfants peuvent également être stressés par ce qui se passe autour d’eux, comme des problèmes dans le mariage de leurs parents, un déménagement ou un changement d’école, ou même des événements qu’ils entendent aux informations du soir. Un enfant peut devenir un enfant inhabituellement larmoyant s’il ressent le poids des événements stressants de la vie, même ceux qui ne le concernent pas directement.

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Les enfants plus jeunes qui sont stressés auront besoin de l’aide d’un adulte pour changer d’environnement. En les aidant à réduire les circonstances stressantes, vous leur donnez également la possibilité d’apprendre à gérer leurs émotions.

Les enfants plus âgés peuvent bénéficier de l’apprentissage de techniques de gestion du stress. De la respiration profonde à la méditation, en passant par l’exercice et les loisirs, des activités saines de réduction du stress aideront votre enfant à maîtriser ses émotions.

5

Votre enfant veut de l’attention

Parfois, on a l’impression que les larmes sortent de nulle part. Une minute, votre enfant joue joyeusement, vous tournez le dos pendant une seconde, et ils sanglotent.

Votre enfant sait que pleurer est un excellent moyen d’attirer votre attention. L’attention – même lorsqu’elle est négative – renforce le comportement de l’enfant. Si vous lui dites « Arrête de crier » ou « Pourquoi pleures-tu maintenant ? », cela peut en fait encourager les crises de colère de votre enfant à continuer.

Ignorez les comportements de recherche d’attention chaque fois que cela est possible. Évitez le contact visuel et n’entamez pas de conversation lorsque votre enfant cherche à attirer votre attention. Il finira par comprendre qu’il n’est pas amusant de piquer une colère ou de crier fort quand il n’a pas un public captif.

Montrez à votre enfant qu’il peut attirer votre attention en jouant gentiment, en utilisant des mots gentils et en respectant les règles. Si vous le félicitez fréquemment pour ces comportements, votre enfant sera moins enclin à essayer d’utiliser les larmes pour attirer votre attention.

Donnez à votre enfant des doses régulières d’attention positive. Réservez quelques minutes chaque jour pour vous mettre par terre avec lui, jouer à un jeu ou lui lancer un ballon. Votre enfant aura moins tendance à pleurer pour attirer l’attention si vous lui donnez quelques minutes pour être sous les feux de la rampe tous les jours.

7

Votre enfant veut échapper à une demande

Lorsque votre enfant ne veut vraiment pas faire quelque chose, comme ranger ses jouets ou se préparer à aller au lit, vous pouvez voir les jeux d’eau. Ces larmes peuvent provenir d’une véritable tristesse de l’enfant, mais elles peuvent aussi être un stratagème. Si votre enfant vous incite à vous engager avec lui, même si ce n’est que pour une minute, il peut remettre à plus tard quelque chose qu’il ne veut pas faire.

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Validez les sentiments de votre enfant en lui disant : « Je sais qu’il est difficile de ramasser tes jouets quand tu veux continuer à jouer ». Dans le même temps, évitez de vous lancer dans une longue discussion ou une lutte de pouvoir.

Donnez un avertissement, si nécessaire, qui indique les conséquences auxquelles votre enfant peut s’attendre s’il ne se conforme pas. Essayez de dire quelque chose comme : « Si tu ne ramasses pas les jouets maintenant, tu ne pourras pas jouer avec eux après le déjeuner ». Si votre enfant ne se conforme pas à cette règle, il devra en subir les conséquences.

Il est important d’apprendre à votre enfant que même s’il se sent triste ou en colère, il peut toujours suivre les règles. Chaque fois que votre enfant est contrarié par une demande que vous lui avez faite, c’est l’occasion de l’aider à apprendre à agir positivement même s’il se sent mal.

Quand chercher une aide professionnelle

Si votre enfant semble pleurer plus que vous ne le pensez ou ne peut être consolé, parlez-en à votre pédiatre. Dans certains cas, un problème médical sous-jacent, comme une infection de l’oreille non diagnostiquée qui provoque des douleurs, peut être à l’origine des larmes constantes d’un enfant.

Une fois que vous savez que tout va bien physiquement, vous pouvez travailler ensemble à réduire les pleurs de votre enfant. Parfois, la réponse peut être simple. Lorsque votre enfant commence à pleurer – comme il est obligé de le faire de temps en temps – il peut avoir besoin d’un peu de temps pour se calmer.

S’ils sont assez âgés pour parler de ce qui les dérange, prenez le temps d’avoir une conversation. Discutez de la manière de résoudre le problème ensemble. Même si vous ne pouvez pas résoudre la cause par magie, votre enfant appréciera que vous soyez là pour le réconforter.

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