A la fois princesse et prêtresse, que devait partager le premier auteur connu avec le monde ?

Louise Pryke / La Conversation

Le premier auteur connu dans le monde est largement considéré comme étant Enheduanna, une femme qui a vécu au 23ème siècle avant JC dans l’ancienne Mésopotamie (environ 2285 – 2250 avant JC). Enheduanna est une figure remarquable : ancienne « triple menace », elle était princesse et prêtresse, ainsi qu’écrivain et poète.

Le troisième millénaire avant J.-C. a été une période de bouleversements en Mésopotamie. La conquête de Sargon le Grand a vu le développement du premier grand empire du monde. La ville d’Akkad devient l’une des plus grandes du monde, et le nord et le sud de la Mésopotamie sont réunis pour la première fois dans l’histoire.

Dans ce cadre historique extraordinaire, nous retrouvons le personnage fascinant d’Enheduanna, la fille de Sargon. Elle a travaillé comme grande prêtresse de la divinité de la lune Nanna-Suen dans son temple à Ur (dans l’actuel sud de l’Irak). La nature céleste de son occupation se reflète dans son nom, qui signifie « ornement du ciel ».

Enheduanna a composé plusieurs œuvres littéraires, dont deux hymnes à la déesse mésopotamienne de l’amour Inanna (Ishtar sémitique). Elle a écrit le mythe d’Inanna et d’Ebih, ainsi qu’un recueil de 42 hymnes de temple. Les traditions tribales du monde ancien sont souvent considérées comme un domaine d’autorité masculine, mais les œuvres d’Inanna constituent une part importante de la riche histoire littéraire de la Mésopotamie.

Ancien sceau cylindrique akkadien représentant Inanna, déesse de l'amour mésopotamienne. (Domaine public)

Ancien sceau cylindrique akkadien représentant Inanna, déesse de l’amour mésopotamienne. ( Domaine public )

Le statut d’Enheduanna en tant que poète nommé est significatif étant donné l’anonymat qui entoure les œuvres d’auteurs encore plus anciens. Pourtant, elle est presque totalement inconnue à l’heure actuelle et ses réalisations ont été largement ignorées (à l’exception notable des travaux de l’analyste jungienne Betty De Shong Meador). Ses écrits ont un sujet très personnel et contiennent de nombreux éléments biographiques.

Psssst ici:  La beauté et la complexité de la fabrication du verre dans le monde antique

Le cycle d’hymnes du temple d’Enheduanna se termine par une affirmation de l’originalité de l’œuvre et de sa paternité :

Le compilateur des tablettes était En-hedu-ana. Mon roi, quelque chose a été créé que personne n’a créé auparavant.

Tout en affirmant clairement la propriété de la création de son œuvre, Enheduanna commente également les difficultés du processus de création – apparemment, le blocage de l’écrivain était un problème même dans l’ancienne Mésopotamie.

Exemple de tablette cunéiforme mésopotamienne. (CC BY-SA 2.0)

Exemple de tablette cunéiforme mésopotamienne. ( CC BY-SA 2.0 )

De longues heures de travail de nuit

Dans ses hymnes, Enheduanna commente le défi d’encapsuler les merveilles divines par l’écrit. Elle décrit les longues heures passées à travailler sur ses compositions la nuit, pour qu’elles soient ensuite interprétées dans la journée. Les fruits de son travail sont dédiés à la déesse de l’amour.

La poésie d’Enheduanna a un caractère réfléchi qui met en valeur les qualités superlatives de sa muse divine, tout en soulignant l’habileté artistique requise pour les compositions écrites.

Son éloge écrit des divinités célestes a été reconnu dans le domaine de l’astronomie moderne. Ses descriptions de mesures et de mouvements stellaires ont été décrites comme des observations scientifiques précoces possibles. En effet, un cratère sur Mercure a été nommé en son honneur en 2015.

Les œuvres d’Enheduanna étaient écrites en cunéiforme, une ancienne forme d’écriture utilisant des tablettes d’argile, mais elles n’ont survécu que sous la forme de copies beaucoup plus récentes datant d’environ 1800 avant J.-C., de la période de l’ancienne Babylone et d’autres périodes plus tardives. L’absence de sources antérieures a fait douter certains de l’identification d’Enheduanna en tant qu’auteur de mythes et d’hymnes et de son statut d’officier religieux de haut rang. Cependant, le dossier historique identifie clairement Enheduanna comme la compositrice d’œuvres littéraires anciennes, et c’est sans aucun doute un aspect important des traditions qui l’entourent.

Psssst ici:  L'ancien détecteur de tremblements de terre chinois inventé il y a 2 000 ans a vraiment fonctionné !

Outre la poésie, d’autres sources de la vie d’Enheduanna ont été découvertes par les archéologues. Il s’agit notamment de sceaux cylindriques appartenant à ses serviteurs, et d’un relief en albâtre portant l’inscription de sa dédicace. Le disque d’Enheduanna a été découvert par l’archéologue britannique Sir Charles Leonard Woolley et son équipe de fouilleurs en 1927.

Le disque d'Enheduanna. (CC BY 4.0)

Le disque d’Enheduanna. ( CC BY 4.0 )

Le disque a été jeté et apparemment dégradé dans l’Antiquité, mais les morceaux ont été récupérés lors de fouilles et la scène représentant l’écrivain a été restaurée avec succès. La scène représente la prêtresse au travail : avec trois assistants masculins, elle observe une offrande de libation versée dans une cruche.

Enheduanna se trouve au centre de l’image, le regard tourné vers l’offrande religieuse, et la main levée dans un geste de piété. L’image sur le disque souligne le statut religieux et social de la prêtresse, qui porte une casquette et un vêtement à volants.

L’art imite la vie

La poésie d’Enheduanna contient ce que l’on pense être des éléments autobiographiques, tels que des descriptions de sa lutte contre un usurpateur, Lugalanne. Dans sa composition L’exaltation d’Inanna, Enheduanna décrit les tentatives de Lugalanne pour la forcer à quitter son rôle au temple.

Relief du temple d'Inanna. (Domaine public)

Relief du temple d’Inanna. ( Domaine public )

Les supplications d’Enheduanna au dieu de la lune ont apparemment été accueillies avec silence. Elle s’est alors tournée vers Inanna, qui a été félicitée pour l’avoir rétablie dans ses fonctions.

La remise en cause de l’autorité d’Enheduanna et les louanges qu’elle fait à son aide divine trouvent un écho dans ses autres œuvres, comme dans le mythe connu sous le nom d’Inanna et Ebih.

Psssst ici:  L'ancienne technologie d'irrigation a-t-elle emprunté la route de la soie ?

Dans ce récit, la déesse Inanna entre en conflit avec une montagne hautaine, Ebih. La montagne offense la divinité en se tenant haute et en refusant de s’incliner devant elle. Inanna demande l’aide de son père, la divinité Anu. Il lui conseille (à juste titre) de ne pas entrer en guerre contre la redoutable chaîne de montagnes.

Inanna, sous une forme typiquement grasse, ignore cette instruction et annihile la montagne, avant de louer le dieu Enlil pour son aide. Le mythe contient des parallèles intrigants avec le conflit décrit dans la poésie d’Enheduanna.

Dans la figure d’Enheduanna, nous voyons une puissante figure d’une grande créativité, dont les louanges passionnées de la déesse de l’amour continuent à résonner à travers le temps, 4000 ans après avoir été sculptées pour la première fois dans une tablette d’argile.

Note : Les traductions des hymnes du Temple sont tirées de Black, J.A., Cunningham, G., Fluckiger-Hawker, E, Robson, E., et Zólyomi, G., The Electronic Text Corpus of Sumerian Literature , Oxford 1998.

Image du haut : Étalon de la mosaïque d’Ur, 26e siècle avant J.-C. Source : Domaine public

Cet article a été publié à l’origine sous le titre « Les femmes cachées de l’histoire » : Enheduanna, princesse, prêtresse et la première auteure connue au monde » par Louise Pryke dans The Conversation , et a été republié sous une licence Creative Commons.

.

Bouton retour en haut de la page