À la recherche du trésor de Lima et d’une richesse sans commune mesure

Nous nous souvenons tous comment les romans audacieux et palpitants de pirates, les trésors enfouis et les coups d’épée excitants ont stimulé notre imagination quand nous étions enfants. Les romans emblématiques tels que « L’île au trésor » de Robert Luis Stevenson, ou « Peter et Wendy », « L’île déserte » et « Billy Budd » ont tous transformé notre enfance et nous ont fait rêver de grandes aventures. Mais qu’en est-il du fait qui se cache derrière la fiction ? Qu’en est-il des aventures réelles des pirates et de l’or caché ?

Aujourd’hui, nous explorons une inspiration réelle derrière ces aventures fictives, en examinant l’histoire du légendaire Trésor de Lima . Quels sont les secrets des mystérieuses îles tropicales du Pacifique ? Et les secrets des légendaires réserves d’or incas seront-ils jamais découverts ?

Ennemi aux portes – l’Église catholique tente de sauver le trésor de Lima

L’histoire du plus grand trésor de Lima commence au XVIe siècle, lorsque les conquérants espagnols ont finalement réussi à soumettre les Incas et à établir leur domination sur Lima et les territoires de l’empire inca précédent. Aujourd’hui, le principal désir des Espagnols dans leurs conquêtes était l’or. Et si l’Inca possédait de grandes quantités de quelque chose, c’était de l’or.

Ancien masque péruvien en or . (Carlos Santa Maria /Adobe Stock)

Au cours des décennies et des siècles suivants, les Espagnols, en particulier l’Église catholique, ont amassé de grandes quantités d’or – en pièces de monnaie, lingots et autres objets – ainsi que des pierres précieuses, des bijoux et toutes sortes d’objets de valeur. Parmi ces trésors légendaires se trouvaient de grandes croix en or ornées de pierres précieuses, et on dit même que les Espagnols fabriquaient des effigies de Sainte Marie et des Apôtres grandeur nature en or massif et incrustées de pierres précieuses.

Il y avait aussi beaucoup d’autres objets en or et en argent – calices d’église, lingots, reliques en or des Incas, 273 épées précieuses, et bien d’autres choses encore. Pour l’époque, sa valeur était d’environ 60 millions de dollars. Mais aujourd’hui, cette valeur dépasserait le milliard.

Mais lorsque les guerres d’indépendance sud-américaines ont commencé à se produire au début du XIXe siècle, la panique a rapidement gagné les hauts fonctionnaires espagnols. Avec le début de la guerre d’indépendance du Pérou (c. 1811-1826), c’est Lima qui est devenue la cible, et en 1820 il a fallu l’évacuer. L’année suivante, en 1821, les leaders de la révolution, Simón Bolívar et José Francisco de San Martín, avaient pour objectif de conquérir Lima et, ce faisant, d’accéder aux vastes richesses accumulées par l’Empire et l’Église. San Martín parvient à prendre le contrôle partiel de Lima le 12 juillet 1821, mais le trésor n’est pas là.

Le libérateur Simón Bolívar signe le « décret de guerre à mort ». ( Domaine public )

Craignant un pillage massif par les révolutionnaires, les fonctionnaires espagnols, avec à leur tête le vice-roi de Lima José de la Serna, ont décidé de jouer un jeu et de tenter de préserver ce vaste trésor. Leur plan était de transférer le trésor au port du Callao et d’engager un navire marchand pour les aider à le faire passer en « contrebande » en haute mer. Une fois sur place, le navire attendrait que le sort de Lima soit décidé. Si les révolutionnaires étaient vaincus, le trésor serait restitué.

Le navire marchand qu’ils ont choisi était le « Mary Dear », un brick britannique de Bristol, neutre sur le plan du conflit, avec à sa tête le capitaine William Thompson. Le plan était un pari dès le départ, mais les Espagnols étaient désespérés et devaient compter sur Thompson et son équipage.

A lire :  Marcahuasi : Vestiges d'une civilisation mondiale oubliée, ou juste des rochers bizarres au Pérou ?

William Thompson. ( Keith Thomson )

Où vas-tu naviguer, ma chère Marie ?

Quoi qu’il en soit, les trésors ont été chargés dans la cale du « Mary Dear » et pour s’assurer que tout était en ordre, les Espagnols ont placé un certain nombre de prêtres et de soldats armés sur le navire par mesure de précaution. Peu après, le navire s’est mis en route vers le large, avec pour mission de naviguer au large des côtes. Mais l’avidité s’est avérée trop importante pour le capitaine Thompson.

Charmés par les immenses richesses qui étaient en sécurité dans leur cale, le capitaine et l’équipage du « Mary Dear » décidèrent de se mutiner. Pendant la nuit, ils ont saisi l’occasion et ont assassiné les soldats et les prêtres espagnols – dont la plupart dormaient – et ont jeté leurs corps à l’eau.

Puis ils ont rapidement changé de cap et ont navigué vers l’île Cocos – une station de navigation populaire pour les baleiniers et les commerçants, en raison des nombreux points d’ancrage et sources d’eau douce. Cette île de jungle dense se trouve à environ 550 km (342 miles ou 297 miles nautiques) au large des côtes du Costa Rica. Lorsque l’équipage a enterré sa précieuse cargaison sur l’île.

Île Cocos, Costa Rica . ( Michael Bogner /Adobe Stock)

Une fois repartis, ils ont été interceptés en pleine mer par une frégate navale espagnole. Un affrontement s’ensuivit et le « Mary Dear » – étant un navire marchand – fut rapidement submergé et tout l’équipage capturé. Accusé de piraterie, de mutinerie, de vol, etc., l’équipage a été exécuté par pendaison. Tous sauf deux hommes – le capitaine du « Mary Dear », William Thompson, et son second – James Alexander Forbes. Ils ont été autorisés à vivre afin de conduire les Espagnols à l’endroit où le trésor a été enterré.

Peu de temps après, ils sont retournés à l’île Cocos, mais les deux captifs, craignant la mort même s’ils coopéraient, ont réussi à fuir leurs ravisseurs et à se réfugier dans la jungle tropicale dense de l’île Cocos. Pendant trois semaines, l’équipage espagnol a tenté de les localiser, eux ou l’or, mais en vain. Thompson et Forbes connaissaient trop bien l’île, et étaient des marins endurcis capables de survivre en dehors de la terre. Les Espagnols ne les trouvèrent jamais et durent finalement repartir vers le continent.

Les deux commerçants-pirates se sont ainsi retrouvés bloqués sur une île déserte. Mais ils n’étaient pas inquiets, car ils savaient qu’un navire allait bientôt y jeter l’ancre. Et c’est ce qui s’est passé. Ils ont été secourus des mois plus tard par un baleinier britannique de passage, qui a réussi à survivre sur l’île Cocos en se nourrissant de poissons, d’oiseaux, d’œufs et de noix de coco.

Mais le trésor qu’ils ont enterré est resté quelque part dans le sol de cette île. Craignant la cupidité des autres marins, ils ne pouvaient pas prendre le risque d’en emporter une partie avec eux. Dans les mois et les années qui suivirent, Thompson et Forbes créèrent des documents et des cartes détaillés relatant l’emplacement du trésor enfoui. Cela a été fait pour mémoriser l’emplacement sans risque. William Thompson mourut peu après, laissant James A. Forbes comme la dernière personne à connaître l’emplacement exact du légendaire trésor de Lima.

Carte de l’île de Cocos par Jose Maria Figueroa en 1883. ( DreamCoin )

Gardien du secret – James Alexander Forbes I

James Alexander Forbes I est né en 1804 à Inverness, en Écosse. Portant le nom d’un important clan écossais des Highlands, son esprit d’aventure l’a conduit en Amérique du Sud à l’âge de 12 ans. À 17 ans à peine, il était le second de Mary Dear, preuve de sa nature avisée et compétente.

A lire :  Loftus Hall : La maison la plus hantée d'Irlande n'a pas dévoilé tous ses sombres secrets

Après l’enterrement du trésor et la mort de Thompson, Forbes a passé les années suivantes à naviguer dans tout le Pacifique, occupant plusieurs postes nautiques. Son parcours le mène finalement en Californie et à San Francisco, où il devient rapidement une personne riche et influente.

Il a travaillé comme comptable à Richmond, au ranch San Pablo du riche propriétaire terrien Francisco Maria Castro. Il est ensuite arrivé dans la région de Santa Clara où il s’est fait une réputation d’homme d’affaires prometteur. En 1834, il épouse Anna Maria Galindo, une fille de José Crisostino Galindo, un majordome de la mission de Santa Clara de Asis. À cette époque, il était un riche homme d’affaires.

Après s’être marié dans cette riche famille mexicaine, il a financé la fondation de l’université de Santa Clara. Par la suite, il s’est impliqué en tant qu’associé dans les mines d’Almaden Quicksilver, et a finalement obtenu les titres complets de la mine. Il a également acheté 2 000 acres de terre à El Rancho Rinconada de Los Gatos, dans le but de construire un moulin prospère dans la crique de Los Gatos – une décision prise en raison de la pénurie croissante de farine.

Moulin Forbes, Los Gatos, Californie, vers 1900. ( Domaine public )

Tous les efforts lucratifs de James Forbes et ses décisions intelligentes ont fait de sa famille l’une des plus riches de la région. Dans les dernières années de sa vie, il a gardé les documents et les cartes de l’île Cocos enfermés dans un coffre-fort et a parlé à ses enfants du trésor enfoui . Ne connaissant que très peu l’histoire de leur père, les enfants ont rejeté ces histoires comme des « contes ».

Néanmoins, avant sa mort en 1881, James Alexander Forbes I a transmis la carte et les documents à son fils aîné et héritier Charles Forbes. Étant riche et influent, son héritier ne souhaitait pas aller à la chasse au trésor, et les documents ont donc simplement été transmis de génération en génération dans la famille Forbes.

Personne n’a tenté de rechercher le trésor légendaire jusqu’en 1939, lorsque James Forbes IV – un homme à l’esprit d’aventure – a décidé de naviguer vers l’île Cocos. À cette époque, la famille Forbes n’était plus aussi riche ni aussi influente (mais pas pauvre non plus).

Jacques IV a conduit une équipe sur l’île Cocos et a rapidement découvert quelques traces qui lui ont permis de savoir qu’un trésor y était peut-être vraiment enfoui. Mais avant de faire des découvertes importantes, toute l’équipe a été contrainte de partir et de reporter ses fouilles en raison d’hommes armés louches qui les observaient depuis des bateaux au large.

James Forbes le 4ème est mort sans être revenu sur l’île et a transmis les documents à son neveu, William B. Forbes.

La cupidité engendre des mystères – Le secret a-t-il été partagé ?

Comme pour la plupart des histoires de trésors enfouis, il existe de multiples versions et de nombreuses autres légendes entourant l’histoire originale. Certaines sources indiquent qu’avant sa mort, le capitaine William Thompson a partagé l’information avec un marin du nom de John Keating. Ce dernier aurait récupéré une partie du trésor de Lima. Celui qui connaissait ce secret était son quartier-maître, un homme du nom de Nicholas Fitzgerald.

Un document unique conservé au musée de Caracas est un prétendu inventaire du trésor enfoui que Keating et Fitzgerald ont enterré sur l’île de Coiba, au large des côtes du Panama. La lettre énumère les objets et donne un aperçu clair de l’énorme richesse du trésor de Lima :

« Nous avons enterré à un mètre de profondeur dans la terre rouge : 1 coffre ; des parures d’autel en tissu d’or, avec des baldaquins, des ostensoirs, des calices, comprenant 1 244 pierres. 1 coffre ; 2 reliquaires en or de 120 livres, avec 624 topazes, cornalines et émeraudes, 12 diamants. 1 coffre ; 3 reliquaires en métal coulé pesant 160 livres, avec 860 rubis et pierres diverses, 19 diamants. 1 coffre ; 4 000 doublons d’Espagne marqués 8 ; et 5 000 couronnes du Mexique. 124 épées, 64 dirks, 120 ceintures d’épaule. 28 rondaches. 1 coffre ; 8 coffrets en bois de cèdre et en argent, avec 3 840 pierres taillées, bagues, brevets et 4 265 pierres non taillées. 28 pieds au nord-est, à une profondeur de 8 pieds dans le sable jaune ; 7 coffres : avec 22 candélabres en or et en argent pesant 250 livres, et 164 rubis par pied. 12 bras à l’ouest, à une profondeur de 10 pieds dans la terre rouge ; la Vierge d’or de 2 mètres, avec l’Enfant Jésus et sa couronne et son pectoral de 780 livres, enroulés dans sa chasuble d’or sur laquelle se trouvent 1 684 bijoux. Trois d’entre eux sont des émeraudes de 4 pouces sur le pectoral et 6 sont des topazes de 6 pouces sur la couronne. Les sept croix sont en diamants : 124 épées, 64 dirks, 120 ceintures d’épaule. 28 rondaches. 1 coffre ; 8 coffrets en bois de cèdre et en argent, avec 3 840 pierres taillées, bagues, brevets et 4 265 diamants non taillés… »

A lire :  Les civilisations anciennes et les années 60 : L'obsession des astronautes anciens

La plupart des trésors répertoriés sont confirmés comme ayant appartenu à la cathédrale de Lima, notamment la légendaire figure de la Vierge Marie, grandeur nature, coulée en or massif. Mais si l’histoire de William Thompson partageant son secret avec John Keating est vraie, nous ne le saurons peut-être jamais. Il est possible que James Alexander Forbes ait vécu sans le savoir, croyant que le trésor est resté sur l’île Cocos alors qu’il n’y était pas. Mais la vérité reste enterrée et cachée – tout comme le Trésor de Lima.

L’île garde ses secrets

L’île Cocos est devenue le point central de nombreuses histoires de trésors enfouis. Les pirates Benito Bonito, Bennett Graham, le capitaine John Cook et le capitaine Kidd auraient tous enterré leurs trésors à l’île Cocos. Mary Welsh, une femme pirate de l’équipage de Bennett Graham, a été condamnée à l’exil dans une colonie pénale australienne pour ses actes de piraterie. Elle a déclaré qu’il y avait 350 tonnes d’or espagnol enterrées sur l’île Cocos.

Il y a certainement quelque chose qui sommeille dans les sables de cette île tropicale. Son entrée étant interdite, ses secrets restent à l’écart. Mais même ainsi, ses anciennes pierres sont couvertes de gravures cryptiques des 17e, 18e et 19e siècles, laissées là comme des signes par les pirates et les chercheurs de trésors. Elle est également remplie de grottes, de tunnels, de criques et d’une jungle dense. C’est l’île déserte idéale pour enterrer des trésors. Mais ce qui reste exactement enfoui dans ses profondeurs reste un mystère.

Image du haut : L’emplacement du Trésor de Lima reste un mystère. Source : fergregory /Adobe Stock

Par Aleksa Vučković

Références :

Minstrel, F. 2017. Trésor enterré sur l’île Cocos – Le trésor perdu de Lima. Choses à faire au quotidien.

Inconnu, 2015. Le butin du trésor de Lima. Quête d’aventure. [Online] Disponible à l’adresse suivante : http://aqvisions.com/News/loot-of-lima-treasure-story-part-one

Divers, 2017. Les Chroniques des pirates. Les plus grands livres d’aventures maritimes et les contes de trésor. Livres de Mosaicum.

.

Bouton retour en haut de la page

Adblock détecté

Veuillez désactiver votre bloqueur de publicités pour pouvoir visualiser le contenu de la page. Pour un site indépendant avec du contenu gratuit, c’est une question de vie ou de mort d’avoir de la publicité. Merci de votre compréhension!