Agrasen Ki Baoli : Une merveille architecturale souterraine

Lorsque nous pensons à des merveilles architecturales, nous ne pensons généralement pas à l’approvisionnement en eau. Pourtant, au cœur de la New Delhi moderne, près de l’un de ses sites touristiques les plus populaires, se trouve une remarquable merveille architecturale souterraine qui a joué un rôle crucial dans l’approvisionnement en eau de la métropole pendant des siècles. Il s’agit du célèbre ki baoli d’Agrasen, qui a été construit pour capter l’eau précieuse dans le climat sec de la plaine du nord de l’Inde. Aujourd’hui, cette merveille est populaire auprès des visiteurs étrangers et locaux et c’est un monument protégé. La structure est bien connue car elle a été présentée dans de nombreux films et publicités de Bollywood.

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Le bâtiment souterrain est une cage d’escalier, dans laquelle un réservoir d’eau est atteint par un ensemble de marches. Celles-ci étaient autrefois très courantes en Inde. Les puits d’escalier ou « baoli », comme on les appelle, permettaient aux communautés locales d’accéder aux réserves d’eau souterraines. Ils avaient pour but de s’assurer que toute eau souterraine disponible était utilisée de la manière la plus efficace possible. Les gens descendaient les marches du baoli pour atteindre les puits souterrains et obtenir l’eau dont ils avaient tant besoin. Les marches ont été construites à côté des puits afin que, quel que soit le niveau de la nappe phréatique, les habitants puissent toujours y accéder. Cela pouvait être difficile, mais beaucoup de gens n’avaient pas d’autre choix. Une fois que vous avez franchi la porte ornée, vous êtes accueillis par une volée d’escaliers raides.

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Monument historique d'Agrasen ki baoli, volée de marches. (Souravmishra26 / CC BY-SA 4.0)

Monument historique d’Agrasen ki baoli, volée de marches. (Souravmishra26 / CC BY-SA 4.0 )

Le ki baoli d’Agrasen a trois étages et dans les murs se trouvent trois niveaux avec des couloirs voûtés, qui sont ornés de niches. Autrefois, ces couloirs donnaient accès à des puits, mais ceux-ci sont depuis longtemps à sec. Il est possible de se promener dans ces couloirs, dont certains sont ornés de sculptures complexes. Il y a 108 marches pavées dans le baoli, et elles mènent à un réservoir d’eau vide. Regarder le volée d’escaliers peut donner le vertige. Il est remarquable que cette structure ait été entièrement réalisée à la main. Depuis l’introduction de la plomberie, les baoli ne sont plus utilisés à New Delhi et aujourd’hui, le ki baoli d’Agrasen est une attraction touristique. Il est en bon état grâce à un financement du gouvernement. Le quartier autour du site, qui était autrefois délabré, est aujourd’hui orné de nombreuses peintures murales colorées.

L’histoire de la structure du ki baoli d’Agrasen

Il semble probable qu’il y ait eu une étape ici il y a plusieurs siècles, nous savons par exemple que la civilisation de la vallée de l’Indus de l’âge du bronze a construit ces structures de collecte de l’eau. Malgré l’importance et l’histoire du baoli, il existe peu de preuves documentaires quant à son origine. Agrasen ki baoli est nommé d’après un roi mythique qui a vécu il y a des milliers d’années et qui a créé un royaume basé sur le commerce et l’industrie. Ce roi légendaire est associé au groupe Argawal qui était très important dans le commerce. Il semble probable que les Argawal locaux ont joué un rôle important dans la construction ou la reconstruction des baoli. Les riches marchands construisaient des ouvrages publics tels que les puits d’escalier pour gagner la faveur du sultan ou de l’empereur. D’après l’architecture des couloirs voûtés, en particulier, il semble que la structure ait été construite au Moyen-Âge, probablement au 14ème siècle, sous la dynastie des Tughlaq. Il s’agit d’une dynastie musulmane d’origine turque qui a régné sur le sultanat de Delhi de 1320 à 1410 et qui était connue pour sa cruauté.

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La défaite par Timur du sultan de Delhi, Nasir Al-Din Mahmum Tughlaq, durant l'hiver 1397-1398. (Stuntelaar / Domaine public)

La défaite par Timur du sultan de Delhi, Nasir Al-Din Mahmum Tughlaq, durant l’hiver 1397-1398. (Stuntelaar / Domaine public )

Fantômes et esprits à Agrasen ki baoli

Il existe de nombreuses histoires de fantômes et de surnaturel à New Delhi. La structure souterraine, avec ses ténèbres, ses échos et ses ombres, a longtemps effrayé les superstitieux. Il y a aussi le fait que l’on peut entendre les cris des chauves-souris pendant de nombreuses nuits. Autrefois, beaucoup croyaient que les eaux sombres qui remplissaient les baolis étaient enchantées. Les esprits des eaux cherchaient à attirer les gens dans le réservoir où ils se noyaient.

Agrasen Ki Baoli, New Delhi - Puits du 10ème siècle dont on dit qu'il est hanté. (Terrazzo / CC BY-SA 2.0)

Agrasen Ki Baoli, New Delhi – Puits du 10ème siècle dont on dit qu’il est hanté. (Terrazzo / CC BY-SA 2.0 )

Comment se rendre à Agrasen ki baoli

Cette merveille souterraine est située près du quartier animé de Connaught Place, au cœur de New Delhi, en Inde. Il y a beaucoup de logements près d’Agrasen ki baoli. L’entrée sur le site se fait entre 9 h et 17 h et il y a un droit d’entrée. Il n’est pas conseillé de visiter la structure la nuit car cela pourrait être dangereux.

En bas des escaliers d'Agrasen ki baoli. (Ray_LAC / CC BY-SA 4.0)

En bas des escaliers d’Agrasen ki baoli. (Ray_LAC / CC BY-SA 4.0 )

Image du haut : Agrasen ki baoli . Source : Mourya06 / CC BY-SA 4.0 .

Par Ed Whelan

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