Alimentation naturelle des furets – proies entières et aliments crus

Les régimes commerciaux pour furets et les recommandations alimentaires ont beaucoup évolué ces dernières années, mais nous devons encore nous demander quel est le meilleur régime alimentaire pour les furets de compagnie. La situation n’a fait que s’aggraver en raison des inquiétudes massives concernant la sécurité des ingrédients utilisés dans la fabrication des aliments pour animaux de compagnie, à la suite des rappels effectués en 2007.

Les furets sont des carnivores « obligatoires », ce qui signifie qu’ils sont censés manger de la viande – juste de la viande. Le furet n’est pas conçu pour digérer des céréales, des sucres ou des substances de remplissage telles que le maïs. Ceux-ci sont malheureusement utilisés dans le traitement de nombreux régimes alimentaires pour furets, en particulier certains des premiers. Il y a quelques années, les aliments de haute qualité pour chatons étaient souvent mieux adaptés aux besoins des furets en protéines et en graisses que les aliments pour furets, qui sont rarement disponibles. La science de l’alimentation des furets a beaucoup évolué et les aliments transformés pour furets sont bien meilleurs (et plus disponibles) qu’autrefois, mais les aliments transformés sont-ils assez bons ? De plus en plus de propriétaires de furets se demandent si des régimes plus naturels, tels que des proies entières ou des aliments crus, sont une meilleure façon de répondre aux besoins alimentaires de leurs animaux. La meilleure chose à faire est de demander à votre vétérinaire son avis sur les aliments à donner à votre furet.

Situation actuelle

Les avis sont certainement partagés et souvent assez vifs sur le sujet des régimes alimentaires pour animaux de compagnie, y compris les aliments pour furets. Nous espérons ici examiner les recommandations actuelles en matière d’alimentation des furets ainsi que les avantages et les inconvénients des régimes plus naturels tels que les proies entières et les aliments crus.

Nous ne ferons pas de recommandations sur une méthode d’alimentation plutôt qu’une autre, car nous pensons qu’en fin de compte, il appartient à chaque propriétaire de prendre une décision sur la base des informations disponibles. Nous savons également qu’en fin de compte, le choix se fera souvent en fonction du niveau de confort des propriétaires, de la commodité et de l’aisance dans la manipulation des aliments et des questions de sécurité. Notre intention n’est pas de nous lancer dans un débat sur la meilleure façon de nourrir ou de condamner les choix de quiconque.

Avant de commencer, nous voulons faire quelques mises en garde et divulgations : l’auteur n’est pas nutritionniste, ni propriétaire de furets, et nourrit ses autres animaux de compagnie avec des aliments transformés.

Exigences de base pour le régime alimentaire des furets

  • Haute teneur en protéines : 30 à 40 % sur l’analyse des nutriments
  • Les protéines doivent être de haute qualité, hautement digestibles et d’origine animale
  • Forte teneur en matières grasses (au moins 20 %)
  • Très faible teneur en glucides et en fibres (moins de 3 % de fibres)

À propos des aliments secs transformés

La science des aliments secs pour furets a fait beaucoup de progrès dans la compréhension des besoins des furets, mais tous les aliments pour furets ne sont pas créés de la même façon. Les propriétaires de furets doivent lire attentivement les étiquettes pour choisir une bonne nourriture. Malheureusement, l’analyse nutritionnelle ne dit pas tout. Vous devez également analyser la liste des ingrédients, car la qualité et la disponibilité des protéines et des graisses peuvent varier considérablement (même si les listes d’ingrédients peuvent être trompeuses). Cependant, il existe des aliments secs pour furets de bonne qualité qui seraient considérés par de nombreux experts comme des régimes alimentaires équilibrés.

Qu’entend-on par « régimes naturels » ?

Il existe de nombreuses alternatives aux régimes alimentaires commerciaux, y compris les préparations cuisinées maison. Mais pour les besoins de cet article, nous ferons référence aux régimes de proies entières et aux régimes crus, dont on dit qu’ils reproduisent plus naturellement les régimes des ancêtres sauvages du furet domestique. Ces régimes semblent gagner en popularité, non seulement auprès des propriétaires de furets, mais aussi auprès des propriétaires de chats et de chiens

  • Le régime des proies entières est généralement composé principalement de souris et de poussins, qui peuvent être frais ou congelés/décongelés. L’alimentation de proies vivantes n’est ni nécessaire ni recommandée. Recherchez des fournisseurs qui élèvent des proies dans des conditions saines et prétubent les proies sans cruauté (et sans résidus toxiques).
  • Les régimes à base de viande et d’os crus (souvent appelés de manière peu appétissante régimes BARF, abréviation de « Biologically Appropriate Raw Foods » ou « Bones And Raw Foods »). Ces aliments peuvent être faits maison ou préparés dans le commerce, mais il n’est pas facile de trouver des aliments crus appropriés pour les furets non plus – de nombreux aliments crus pour chiens contiennent des céréales et des légumes, et même de nombreux aliments pour chats contiennent des légumes. Des aliments crus congelés ou lyophilisés sont disponibles dans le commerce, bien que l’on craigne que les procédés de lyophilisation n’affectent négativement la qualité nutritionnelle.

Comme vous pouvez le constater, l’éventail des choix rend la situation encore plus confuse. Mais en tant que groupe, quels sont les avantages et les inconvénients des régimes naturels par rapport aux aliments secs transformés ?

Pour

  • Un meilleur contrôle de la qualité des aliments et des ingrédients – on peut choisir des protéines et des graisses de très haute qualité.
  • Les régimes complets de proies fournissent automatiquement un régime équilibré, riche en protéines et pauvre en glucides. Des régimes crus soigneusement formulés peuvent fournir le même résultat.
  • Les régimes naturels ont un taux d’humidité élevé, ce qui est également considéré comme bénéfique.
  • Les proies entières (et les régimes crus bien équilibrés) reproduisent plus fidèlement le régime alimentaire des ancêtres sauvages du furet domestique
  • Les proies entières et les aliments crus/os favorisent une meilleure santé dentaire
  • Les propriétaires qui ont changé de proie entière ou d’alimentation crue équilibrée rapportent que leurs furets ont plus d’énergie et semblent plus forts, avec des dents plus saines, un pelage plus sain (et moins de production fécale et d’odeur) sur l’ensemble de la proie ou l’alimentation crue.

Comme le soulignent les partisans d’un régime de proie entière, l’incidence de l’insulinome est plus élevée dans les pays où les régimes secs transformés sont populaires, et moins fréquente là où les régimes de proie entière sont populaires. Aucune relation de cause à effet n’a jamais été démontrée, mais l’incidence de l’insulinome chez les furets nord-américains est inquiétante. Les insulinomes sont des tumeurs du pancréas impliquant des cellules qui produisent de l’insuline pour le métabolisme du sucre.

Contre

  • Il faut faire preuve d’une extrême prudence pour équilibrer les régimes alimentaires faits maison (par exemple, la viande seule est terriblement déséquilibrée et un régime alimentaire malsain – l’ensemble des régimes de proies est considéré comme équilibré parce qu’avec la viande, le furet mange tout, y compris les os et les organes). Les aliments crus ou lyophilisés du commerce pourraient être une meilleure option, car ils seront probablement déjà bien équilibrés, mais vous devez rechercher ceux qui sont principalement à base de viande (ceux formulés pour les chiens contiennent généralement des légumes, et étonnamment, beaucoup de ceux destinés aux chats en contiennent aussi).
  • Il est possible que les animaux sauvages améliorent l’équilibre de leur alimentation en se nourrissant de proies de différents âges. Le fait de varier l’âge des proies ou les types de proies ou de nourriture peut atténuer cette préoccupation.
  • Risques liés aux bactéries ou aux parasites qui peuvent être présents dans les aliments crus (bien que le système digestif des carnivores soit mieux équipé que le nôtre pour traiter les bactéries, celles-ci peuvent être éliminées dans les selles). S’en tenir à des sources de haute qualité.
  • Les préoccupations relatives à l’hygiène et aux questions de manipulation des aliments (par exemple, la possibilité que des salmonelles ou des E. coli soient présents dans les viandes crues ou les zones de préparation) et les bols de nourriture doivent être désinfectés immédiatement après l’alimentation.
  • Il faut empêcher les furets de cacher des morceaux de nourriture crue autour de leur cage ou de la maison en raison du risque d’altération ou de problèmes d’hygiène.
  • Les sources de proies entières peuvent être coûteuses et quelque peu gênantes.
  • La préparation d’os crus et de régimes alimentaires faits maison peut coûter cher et prendre beaucoup de temps.

Avertissement

Attention aux risques d’étouffement, d’obstruction et de blessures des os, y compris ceux des proies entières. Les risques sont minimes (et pas aussi élevés que beaucoup de gens le croient), mais ils existent.

Les défenseurs de cette cause affirment que les furets se nourrissent mieux de proies entières ou d’aliments crus, car ils reproduisent le régime alimentaire de leurs ancêtres sauvages. Dans le magazine Ferrets, le Dr Karen Rosenthal souligne que nous ne savons pas vraiment si le système digestif des furets est égal à celui de leurs ancêtres sauvages, et nous n’avons pas non plus la preuve que les animaux sauvages n’ont pas de problèmes résultant de leur alimentation naturelle.

Où en est-on

En tant que propriétaire de furet, vous devez vraiment faire vos recherches et être à l’aise avec tout ce que vous choisissez de nourrir. Mais que vous choisissiez un régime transformé ou un régime complet de proies/brutes, vous devez vous assurer qu’il est de bonne qualité et bien équilibré. Nous vous encourageons vivement à faire de nombreuses lectures et recherches sur le sujet et à vous assurer d’explorer en profondeur toutes les questions relatives à l’alimentation des furets.

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