Atadenovirus (Adénovirus) chez les dragons barbus

Les dragons barbus, comme les autres reptiles, sont sujets à diverses maladies. Certaines de ces maladies sont plus graves que d’autres, et l’atadenovirus est, malheureusement, l’une des plus graves.

Qu’est-ce que l’atadenovirus ?

L’atadenovirus, anciennement appelé adénovirus et aussi communément appelé ADV (à ne pas confondre avec l’ADV chez les furets ou les mouffettes), est un virus très contagieux qui est répandu chez les dragons barbus (Pogona vitticeps). De nombreuses personnes appellent cette maladie la « maladie de dépérissement » ou « maladie des étoiles » en raison des symptômes que présentent les dragons barbus porteurs du virus ADV.

Comme tous les autres virus, ce virus est microscopique, vous ne pouvez donc pas le voir à l’œil nu. Il existe également un certain nombre de souches différentes de ce virus qui affectent différentes sortes d’animaux ainsi que les humains.

L’atadenovirus peut infecter de nombreux types de lézards. Les lézards agamidés (dragons barbus, dragons d’eau et dragons de Rankin), les caméléons, les lézards gekkota (geckos à queue grasse, geckos léopard et geckos tokay), les lézards helodermatides (monstres de Gila et lézards perlés mexicains), les moniteurs (moniteurs de savane et moniteurs émeraude) et les skinks, comme le scinque à gorge bleue, peuvent tous être infectés par ce virus. Le virus ADV est également connu pour infecter les serpents, les chéloniens (tortues et tortues terrestres), et il a même été signalé qu’il infectait un crocodile du Nil.

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Symptômes de l’atadenovirus chez les dragons barbus

Cette maladie est appelée « maladie du dépérissement » ou « maladie des étoiles » pour une raison particulière : un jeune dragon barbu atteint d’ADV ne survit généralement pas au-delà de l’âge de trois mois et passe sa courte vie à lutter pour grandir. Il sera léthargique, perdra du poids et ne voudra pas manger. Les symptômes peuvent être décrits comme « non spécifiques » ou votre vétérinaire exotique peut simplement dire que votre barbe « dépérit » ou qu’elle est « pauvre ». Cela est généralement dû au fait qu’un dragon barbu atteint d’ADV a un système immunitaire affaibli ; il peut être affecté négativement par des parasites intestinaux tels que les coccidies, ce qui lui fait voir qu’il ne peut jamais prendre de poids.

Certains dragons barbus atteints d’ADV peuvent présenter des symptômes neurologiques tels que des secousses musculaires et des convulsions. Il peut arquer son cou et regarder le ciel (observation des étoiles) en raison de ce que le virus fait à son système nerveux. Les dragons barbus qui sont infectés par l’atadenovirus à l’âge adulte développent généralement une maladie du foie et des reins, une encéphalite, une gastro-entérite, une stomatite et d’autres affections. Malheureusement, la plupart de ces maladies ne sont découvertes qu’après la mort du dragon barbu et une nécropsie est effectuée. Bizarrement, certains dragons barbus ne présentent jamais de symptômes et sont porteurs du virus toute leur vie.

Comment les dragons barbus attrapent l’atadenovirus

Un dragon barbu peut rapidement être infecté par le virus s’il est exposé aux excréments d’un dragon porteur, s’il est manipulé par quelqu’un qui a manipulé une barbe infectée, s’il partage une cage avec un dragon infecté ou s’il mange les restes de nourriture d’un dragon infecté. Comme le virus est extrêmement contagieux et que les dragons barbus porteurs ne présentent jamais de symptômes, il est facile de penser qu’un dragon barbu est en bonne santé, de l’exposer à un autre dragon barbu en bonne santé extérieure, et ensuite l’un des barbus commence à présenter des symptômes neurologiques et à observer les étoiles.

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Comment l’atadenovirus est-il diagnostiqué ?

Pour savoir si votre barbichette est porteuse d’un atadenovirus, votre vétérinaire exotique vous recommandera un prélèvement de selles pour un test PCR (qui recherche l’ADN du virus). De nombreux propriétaires se méfient des coûts liés aux tests de dépistage des maladies chez leurs animaux exotiques, mais des tests doivent être effectués pour confirmer la présence du virus de l’atadenovirus chez votre dragon barbu. Par ailleurs, si un dragon barbu de votre collection meurt, il est recommandé de soumettre le corps à une nécropsie pour qu’il soit soumis à un test de dépistage du virus ADV comme cause possible de la mort.

Comment l’atadenovirus est-il traité ?

Malheureusement, il n’existe pas de remède contre l’atadenovirus. Un dragon atteint d’ADV ne peut être traité que pour soulager ses symptômes. Il doit être hébergé seul pour éviter une nouvelle infection des autres dragons barbus et réduire sa compétition avec les autres ours pour la nourriture. Il continuera à avoir besoin d’un éclairage et d’une chaleur UVB appropriés. S’il souffre d’une infection secondaire due à un système immunitaire affaibli, des antibiotiques peuvent lui être prescrits. Si la barbiche est déshydratée, il peut être recommandé de la faire tremper dans de l’eau chaude et de la nourrir à la seringue si elle ne mange pas bien. Sa qualité de vie doit être évaluée régulièrement pour s’assurer que l’euthanasie n’est pas une meilleure option que les soins palliatifs.

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