Avant d’intenter un procès pour obtenir un droit de visite des grands-parents

Lorsque les grands-parents se voient refuser tout contact avec leurs petits-enfants, ils peuvent avoir le sentiment qu’une injustice a été commise. Les grands-parents peuvent avoir entendu dire qu’ils ont le droit de voir leurs petits-enfants et, si la rupture familiale semble permanente, ils peuvent envisager de porter plainte. Cette réaction est compréhensible.

Être coupé de ses petits-enfants peut être angoissant, surtout lorsqu’il y a eu des contacts fréquents et étroits entre les grands-parents et les petits-enfants. Néanmoins, les grands-parents qui envisagent d’intenter une action en justice pour obtenir un droit de visite devraient avoir une idée très claire des résultats d’une telle action contre les parents de leurs petits-enfants.

Le coût financier

Presque toujours, la première question que les grands-parents posent est celle du coût. Combien coûtera un tel procès ? Il est impossible de répondre à cette question car les frais de justice ne sont pas fixes. Certains grands-parents sont en mesure de se représenter eux-mêmes au tribunal, ce qui leur permet de faire de grandes économies.

Cela dépend en grande partie de la complexité des lois de l’État où la plainte est déposée. En outre, certaines affaires sont plus simples que d’autres, et certains grands-parents sont plus aptes que d’autres à gérer le stress lié à leur propre représentation.

Si les services d’un avocat sont nécessaires, l’addition peut facilement atteindre des dizaines de milliers de dollars. Outre les honoraires versés à l’avocat représentant les grands-parents, les parties à un procès doivent payer des frais de justice. Dans certains États, la partie qui perd le procès peut être invitée à payer les frais de justice de l’autre partie.

D’autres dépenses peuvent être engagées, comme le coût d’un tuteur ad litem. Il s’agit d’un avocat ou d’une autre personne qui pourrait être désignée pour représenter les petits-enfants. Un autre service qui peut avoir un prix est la médiation. En outre, si le procès initial est gagné, les circonstances peuvent obliger à revenir devant le tribunal à une date ultérieure, ce qui entraîne des frais supplémentaires.

En plus de considérer le coût pour eux, les grands-parents devraient également considérer le coût qu’un procès pourrait avoir sur les finances des parents. Les difficultés financières des parents se traduisent souvent par des difficultés pour les enfants.

Perte de vie privée

Un autre coût de la procédure judiciaire est la perte de vie privée. Témoigner au tribunal signifie partager ses conflits familiaux avec un certain nombre de personnes, a déclaré Karen A. Wyle, une avocate en appel qui connaît les conflits de visites des grands-parents, dans un entretien par courriel. Bien entendu, les grands-parents devront d’abord tout dire à leur avocat.

Wyle prévient qu’intenter un procès signifie aussi demander aux amis et à la famille « de s’impliquer dans une querelle familiale émotionnelle » s’ils ont des informations pertinentes. En outre, les grands-parents et les parents peuvent s’attendre à « témoigner sur l’histoire et la dynamique de la famille » et à être contre-interrogés sur ces questions. Dans certains cas, les parties au procès peuvent être invitées à se soumettre à une évaluation psychologique.

Effet sur le petit-enfant

Un thème récurrent chez les grands-parents est la crainte que leur petit-enfant se sente abandonné par les grands-parents. C’est certainement une préoccupation légitime, mais les petits-enfants qui font l’objet de batailles juridiques peuvent également subir des répercussions indésirables :

  • Ils peuvent avoir à discuter de questions familiales personnelles avec des avocats, des travailleurs sociaux et des juges.
  • Ils peuvent se sentir obligés de choisir entre leurs parents et leurs grands-parents.
  • Ils peuvent se sentir coupables d’être au centre du conflit.
  • La poursuite peut introduire des doutes sur l’autorité ou le jugement de leurs parents.
  • Leur situation de vie peut devenir plus tendue, surtout si la poursuite crée des difficultés financières.

Une action en vue d’obtenir le droit de visite des grands-parents fait souvent suite à une autre perturbation familiale, comme un divorce, le décès d’un parent ou l’incarcération d’un parent. L’impact sur les petits-enfants qui ont déjà subi une perte est forcément considérable.

La loi exige que les décisions des grands-parents en matière de visite soient fondées sur l’intérêt supérieur de l’enfant, mais il est rarement facile de déterminer quelles actions sont dans l’intérêt supérieur de l’enfant.

Remplaçants du contentieux

Compte tenu des coûts, financiers et autres, des litiges relatifs au droit de visite, les grands-parents devraient-ils envisager d’autres options ? C’est une question à laquelle seuls les grands-parents concernés peuvent répondre. Dans les cas où les grands-parents ont des préoccupations concernant le bien-être de leurs petits-enfants qui ne peuvent être apaisées que par le contact avec eux, le litige peut sembler être la seule solution.

Les parents abusifs, toxicomanes ou souffrant de troubles mentaux conservent parfois la garde de leurs enfants malgré leur état de santé précaire.

Dans ces cas, les grands-parents peuvent estimer qu’ils doivent avoir un certain contact avec leurs petits-enfants afin de veiller au moins partiellement à leur bien-être. Dans d’autres cas, les grands-parents peuvent être bien avisés de tenter une réconciliation ou de donner à la situation le temps de se résoudre.

Certains conflits familiaux se règlent d’eux-mêmes. Il faut parfois des années pour rétablir de bonnes relations, mais les grands-parents qui poursuivent leurs enfants en justice, quelle qu’en soit l’issue, mettent probablement un terme définitif à tout espoir de relation cordiale.

Certaines familles bénéficieront de conseils ou d’une médiation. Le plus souvent dans le cadre d’une procédure judiciaire, les familles peuvent également faire appel à ces services de leur propre chef. Le principal obstacle à la réussite du conseil ou de la médiation est la difficulté d’obtenir l’adhésion de toutes les parties concernées. Le coût est également un problème. En outre, le conseiller ou le médiateur peut être perçu, à juste titre ou non, comme faisant preuve de partialité ou prenant parti.

Un mot de Troovez.com

Chaque État américain a adopté une législation établissant certains droits pour les grands-parents, bien que ces droits soient limités. Cela ne serait pas le cas sans une reconnaissance générale de l’importance des grands-parents dans la vie des enfants et de la douleur qui peut être causée lorsque le contact est refusé.

Néanmoins, les grands-parents qui choisissent d’intenter une action en justice pour obtenir un droit de visite doivent savoir que ce processus peut également être la source de difficultés et de douleurs considérables.

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