Catherine de Valois : Pion politique, reine douairière et vie dans l’ombre

Catherine de Valois était une princesse française qui a vécu au 15ème siècle. Catherine est une figure féminine importante dans l’histoire anglaise médiévale, étant l’épouse d’un roi anglais et la mère d’un autre. En outre, elle était la grand-mère d’un troisième roi (par le biais d’un autre mari), qui était également le fondateur d’une nouvelle dynastie. En outre, elle a joué un rôle dans la guerre de Cent Ans, qui a commencé en 1337, des décennies avant sa naissance. Comme tant d’autres femmes du Moyen Âge, Catherine est aujourd’hui largement oubliée.

Pion politique : Catherine de Valois utilisée pour assurer la paix entre l’Angleterre et la France

Catherine de Valois est née le 27 octobre 1401 à Paris, France. Elle était la fille de Charles VI de France (dont les épithètes étaient « le Bien-Aimé » et « le Fou ») et de sa femme, Isabeau de Bavière. Le couple royal a eu douze enfants, et Catherine est l’une des huit qui ont survécu à l’âge adulte. L’une des sœurs aînées de Catherine, Isabella, était la seconde épouse du roi anglais Richard II . Lorsque le mariage a eu lieu en 1396, Richard était veuf à 29 ans, tandis qu’Isabella était une enfant de six ans. Ce mariage était un mariage politique, car il visait à assurer la paix entre l’Angleterre et la France. Comme sa sœur, Catherine était destinée à être un pion dans le jeu politique de l’histoire commune de l’Angleterre et de la France .

Catherine de Valois n'a pas eu une enfance heureuse. Son père, Charles VI, a souffert de crises de folie tristement célèbres. Un de ces épisodes se produisit lors de la traversée de la forêt du Mans au cours d'une expédition, lorsque le Charles prit les membres de sa suite pour des ennemis et les attacha. Image tirée des Chroniques de Froissart du XVe siècle. (Domaine public)

Catherine de Valois n’a pas eu une enfance heureuse. Son père, Charles VI, a souffert de crises de folie tristement célèbres. Un de ces épisodes se produisit lors de la traversée de la forêt du Mans au cours d’une expédition, lorsque le Charles prit les membres de sa suite pour des ennemis et les attacha. Image tirée des Chroniques de Froissart du 15ème siècle. ( Domaine public )

Bien que Catherine n’ait pas été une jeune mariée, elle semble avoir eu une enfance malheureuse. Son père, fidèle à son titre de « Charles VI le Fou », souffrait de crises de folie périodiques. Une fois, par exemple, le roi avait complètement oublié sa propre identité et avait fui sa femme de terreur. Charles croyait aussi qu’il était fait de verre, et parcourait parfois ses palais en hurlant comme un loup. Catherine n’a pas non plus reçu beaucoup d’attention de sa mère, car on dit qu’Isabeau était indifférente à sa fille. La négligence de Catherine se reflète également dans le fait qu’elle n’était pas très instruite, la seule éducation qu’elle ait reçue étant celle d’un couvent à Poissy. L’enfance de la princesse fut rendue encore plus misérable par le factionnalisme politique qui sévissait à la cour de France à cette époque. À un moment donné, Catherine, ainsi que trois de ses frères et sœurs, furent emportés par leur oncle, Louis VII, duc de Bavière, à la suite de luttes de pouvoir à la cour royale.

Lutte médiévale : La guerre de Cent Ans et le traité de Troyes

À l’époque où Catherine est née, la France et l’Angleterre médiévales étaient engagées dans la guerre de Cent Ans . Une trêve de trois ans avait cependant été signée en 1389. En outre, bien qu’un traité de paix définitif n’ait pas été conclu, les relations entre les deux royaumes s’amélioraient, au point que l’on pouvait espérer l’instauration d’une paix durable.

La bataille d'Agincourt dans une miniature tirée de la Chronique de France d'Enguerrand de Monstrelet. (Enguerrand de Monstrelet / Domaine public)

La bataille d’Agincourt dans une miniature tirée de la Chronique de France d’Enguerrand de Monstrelet. (Enguerrand de Monstrelet / Domaine public)

La guerre entre la France et l’Angleterre reprend en 1415. Deux ans auparavant, Henri V avait succédé à son père, Henri IV, sur le trône d’Angleterre. Après avoir mis de l’ordre dans les affaires de son royaume, Henri envahit la France, avec l’intention d’affirmer sa revendication sur le trône français. Bien qu’il ait mis l’armée française en déroute lors de la bataille d’Agincourt, Henri V ne parvient pas à prendre l’avantage et retourne en Angleterre. Bien que les deux parties soient en guerre, les négociations se poursuivent concernant le mariage d’Henri et de Catherine. Ces négociations avaient commencé à l’époque d’Henri IV et se poursuivirent en 1413, peu après qu’Henri soit devenu roi. En 1415, Henry exigea une importante dot (deux millions de couronnes) et la restauration de la Normandie et de l’Aquitaine sous domination anglaise dans le cadre de tout accord de mariage. Sans surprise, les Français ont rejeté ces demandes.

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Catherine de Valois a épousé le roi Henri V d'Angleterre en 1420. Portrait posthume d'Henri au XVIe siècle. (Domaine public)

Catherine de Valois a épousé le roi Henri V d’Angleterre en 1420. Portrait posthume d’Henri au XVIe siècle. ( Domaine public )

La guerre se prolongea jusqu’en 1420, date à laquelle le traité de Troyes fut signé le 21 mai. Ce traité a apporté la paix aux deux royaumes et a permis le mariage d’Henri et de Catherine, qui a eu lieu le 2 juin. Comme le mariage de Richard et Isabelle, il s’agissait d’un mariage politique, car il « visait à établir une double monarchie fondée sur une union personnelle des couronnes française et anglaise, dans laquelle chacun des royaumes conserverait ses institutions et son caractère distincts ». Mais cela ne s’est pas concrétisé. Le traité déshérite également le Dauphin, Charles, en tant qu’héritier du trône. Charles VI a plutôt reconnu le roi anglais, Henri V, comme son héritier.

Au lendemain de la campagne militaire réussie d'Henry en France, pendant la guerre de Cent Ans, le traité de Troyes visait à apporter la paix à l'Angleterre et à la France. Le traité prévoyait le mariage de Catherine de Valois, fille de Charles VI de France, avec Henri V d'Angleterre. (Domaine public)

Au lendemain de la campagne militaire réussie d’Henry en France, pendant la guerre de Cent Ans, le traité de Troyes visait à apporter la paix à l’Angleterre et à la France. Le traité prévoyait le mariage de Catherine de Valois, fille de Charles VI de France, avec Henri V d’Angleterre. ( Domaine public )

Les espoirs de paix et de double monarchie sont anéantis

Après le mariage, Henri assiège plusieurs villes, passe Noël avec sa nouvelle épouse au palais du Louvre et part avec elle à Rouen. Ils séjournent dans la capitale normande en janvier 1421, après quoi le couple royal rentre en Angleterre. Catherine est couronnée à l’abbaye de Westminster en février et donne naissance à un fils, le futur Henri VI, en décembre de la même année. Quant à Henry, il rentre en France quelques mois seulement après son retour en Angleterre. L’un des frères du roi, Thomas, duc de Clarence, ayant été tué à la bataille de Baugé, Henri revient en France pour prendre le commandement de son armée. Bien que la campagne se déroule bien, la santé du roi se détériore et il meurt au château de Vincennes le 31 août 1422, probablement des suites d’une dysenterie. Catherine, qui avait rejoint Henry en France en mai 1422, retourna en Angleterre après sa mort.

Le roi Henri VI d'Angleterre, était le fils unique de Catherine de Valois et d'Henri V. Il a été couronné roi de France en 1431 à l'âge de 10 ans seulement. (Domaine public)

Le roi Henri VI d’Angleterre, était le fils unique de Catherine de Valois et d’Henri V. Il a été couronné roi de France en 1431 à l’âge de 10 ans seulement. ( Domaine public )

Le 21 octobre 1422, le roi de France est également mort. La mort d’Henri et de Charles en moins de deux mois a anéanti les espoirs d’une double monarchie sous un souverain fort comme Henri. Au lieu de cela, leurs morts ont conduit à une crise de succession en France. Henri et Catherine ont donné naissance à un fils, Henri VI, qui, selon le traité de Troyes, allait succéder à son grand-père maternel comme roi de France. Le nouveau roi, cependant, n’était qu’un enfant et le dauphin déshérité saisit l’opportunité de revendiquer le trône pour lui-même, devenant le roi de France Charles VII en 1429. En conséquence, la guerre a éclaté une fois de plus entre la France et l’Angleterre.

La reine douairière : La vie et l’amour dans l’ombre pour Catherine de Valois

Comme Henry était mineur, un conseil de régence fut établi pour gouverner l’Angleterre en son nom. Bien qu’étant la mère du roi, Catherine n’avait que peu de pouvoir à la cour. En fait, son rôle de reine douairière semble avoir été principalement cérémonial. Par exemple, Catherine prenait parfois part aux processions d’État, au cours desquelles son jeune fils était assis sur ses genoux. Bien que Catherine ne soit pas considérée comme une menace, on craignait que si elle se remariait, son nouveau mari ne prenne le contrôle du jeune roi. Des rumeurs circulent selon lesquelles Catherine aurait une liaison avec Edmund Beaufort, duc du Somerset. En 1428, un des frères d’Henri V, Humphrey, duc de Gloucester, obtient l’adoption d’une loi du Parlement sur cette question. Cette loi empêchait la reine douairière de se remarier sans le consentement du roi et du conseil de régence. En effet, Catherine n’est pas autorisée à se remarier avant que son fils ne soit majeur.

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Il y avait également des rumeurs selon lesquelles Catherine était impliquée avec un Gallois du nom de Owen ap Maredudd ap Tudor, plus connu sous le nom d’Owen Tudor. Le père d’Owen, Maredudd (ou Meredith), a été impliqué dans un soulèvement gallois contre les Anglais en 1402. Bien que la rébellion ait été écrasée, la vie de Maredudd a été épargnée. Néanmoins, une grande partie des terres de la famille Tudor ont été confisquées par les Anglais. Par la suite, Maredudd quitte le Pays de Galles pour Londres, espérant améliorer sa situation. Il changea également le nom de son fils en Owen Tudor. À l’âge de sept ans, Owen est envoyé à la cour d’Henri IV pour servir de page. En 1415, il combat aux côtés des Anglais à la bataille d’Agincourt, et se distingue.

Gravure de Catherine de Valois publiée dans le livre de 1875

Gravure de Catherine de Valois publiée dans le livre de 1875 « The Queens of England or Royal Book of Beauty » édité par Mary Howitt. ( Domaine public )

En 1422, après la mort d’Henri V, Owen est nommé gardien de la maison ou de la garde-robe de Catherine. Les deux hommes finissent par devenir amants, bien que les détails de l’affaire soient obscurs. Selon une légende, par exemple, le Gallois aurait attiré l’attention de la reine douairière lorsqu’elle l’a vu nager. Selon une autre légende, Owen aurait trébuché et serait tombé sur les genoux de Catherine alors qu’il dansait. On pense généralement que l’affaire a commencé au château de Leeds, dans le Kent. Bien qu’il soit certain qu’ils se soient mariés en 1432, aucun document de mariage n’a été conservé. Par conséquent, les historiens sont divisés quant au moment exact où Catherine et Owen se sont mariés. Certains affirment qu’ils étaient déjà mariés avant l’adoption de la loi du Parlement, tandis que d’autres prétendent qu’ils se sont mariés en secret après cela.

Catherine et Owen ont réussi à garder leur relation secrète, même à l’égard de la cour et du public. En fait, leur relation n’a été découverte qu’au cours de l’été 1436, peu avant la mort de Catherine. C’est assez extraordinaire, si l’on considère que le couple avait produit au moins cinq enfants. Catherine a donné naissance à ses enfants loin de la cour, ce qui lui a permis de garder secrète sa relation avec Owen. Lorsque les enfants ont finalement été découverts, cela a provoqué un scandale en Angleterre. En plus d’être considérés comme illégitimes, ils étaient également considérés comme une insulte à la mémoire du roi mort. Lorsque la relation a été découverte, Catherine s’est retirée dans l’isolement de l’abbaye de Bermondsey. À ce moment-là, la reine douairière était tombée gravement malade. On ne sait pas si Catherine a été envoyée à l’abbaye ou si elle a choisi d’y passer ses derniers jours. Catherine y mourut le 3 janvier 1437, à l’âge de 35 ans.

Descendants de Catherine de Valois : ses « enfants de l’amour » avec Owen Tudor

L’histoire de Catherine se serait arrêtée là si Owen Tudor et leurs enfants n’avaient pas été là. Après la mort de Catherine, Owen a perdu la protection de la reine douairière et a été emprisonné. Certains récits, cependant, affirment qu’Owen a été emprisonné avant même la mort de Catherine. Il finit cependant par être gracié par Henry VI. Pendant la Guerre des Roses, Owen se battit aux côtés de la Maison de Lancaster. Lors de la bataille de Mortimer’s Cross en 1461, les Lancastriens furent défaits et Owen fut capturé comme prisonnier. Il a ensuite été décapité.

Quant aux enfants de Catherine et d’Owen, les archives historiques de leur vie sont inégales. Par exemple, on sait peu de choses sur le sort de leurs deux filles, Margaret et Jacina (ou Tacinda). Certaines sources, par exemple, affirment que Margaret est morte en bas âge, tandis que d’autres prétendent qu’elle est devenue nonne. Quant à Jacina, on suppose qu’elle a épousé Reginald Grey, le baron Grey de Wilton. On sait également peu de choses sur leur troisième fils, Owen, qui serait devenu moine.

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Portrait d'Henri VII d'Angleterre (1457-1509), qui a fondé la Maison de Tudor, qui est exposée à la National Portrait Gallery. (Domaine public)

Portrait d’Henri VII d’Angleterre (1457-1509), qui a fondé la Maison de Tudor, qui est exposée à la National Portrait Gallery. ( Domaine public )

D’autre part, on en sait beaucoup plus sur leurs deux premiers fils, Edmund et Jasper. On sait, par exemple, que Jasper a été nommé comte de Pembroke par Henri VI, qu’il a participé aux guerres des Roses et qu’il est finalement devenu duc de Bedford. Quant à Edmund, il a été nommé comte de Richmond et, comme son père et son frère, il était un partisan de la maison de Lancaster. Bien qu’il soit mort de la peste le 3 novembre 1456, il laisse derrière lui une veuve de 13 ans qui était enceinte de son enfant. Ce fut le futur Henri VII, qui fonda la maison des Tudor, et devint le premier roi anglais de cette dynastie.

Catherine de Valois : à la recherche d’un dernier lieu de repos

Catherine de Valois a d’abord été enterrée dans la Lady Chapel de l’abbaye de Westminster. Lorsque la chapelle a été démolie par son petit-fils, Henri VII, sa dépouille a été déplacée et placée en surface, à côté de la tombe de son premier mari. Le corps de Catherine, qui avait été momifié, a été placé dans un cercueil ouvert en carton ondulé, et a été exposé pendant près de trois siècles. L’une des personnes qui a vu la momie de Catherine était Samuel Pepys, plus connu pour le journal qu’il a tenu entre 1660 et 1669. Le récit de Pepys sur sa rencontre avec Catherine est le suivant,

« Ici, nous avons vu, par faveur particulière, le corps de la reine Catherine de Valois, et j’avais la partie supérieure de son corps dans mes mains. Et j’ai embrassé sa bouche, en pensant que j’avais embrassé une reine, et que c’était mon anniversaire, à 36 ans, que j’avais embrassé une reine pour la première fois.

Catherine de Valois et Henri V d'Angleterre Figures en pierre de Portland à l'abbaye de Westminster, sculptées par Denis Parsons. (Sjukmidlands / CC BY-SA 4.0)

Catherine de Valois et Henri V d’Angleterre Figures en pierre de Portland à l’abbaye de Westminster, sculptées par Denis Parsons. ( Sjukmidlands / CC BY-SA 4.0 )

En 1778, la dépouille de Catherine est à nouveau déplacée et enterrée dans un caveau sous la chapelle Saint-Nicolas. Un siècle plus tard, elle fut déplacée une dernière fois et enterrée sous l’autel érigé par le doyen Stanley dans le presbytère d’Henry V. L’inscription pour Catherine sur l’autel est traduite comme suit,

« Sous cette dalle (autrefois l’autel de cette chapelle) longtemps abattue et brisée par le feu, reposent enfin, après diverses vicissitudes, finalement déposés ici par ordre de la reine Victoria, les ossements de Catherine de Valois, fille de Charles VI, roi de France, épouse d’Henri V, mère d’Henri VI, grand-mère d’Henri VII, née en 1400, couronnée en 1421, morte en 1438 ».

Image du haut : Catherine de Valois présentée au roi Henri V d’Angleterre lors du traité de Troyes en 1420. Tirage original au Rijksmuseum. Source : Rijksmuseum / CC0

Par Wu Mingren

Références

Lewis, J. J., 2020. Catherine de Valois. Disponible à l’adresse suivante : https://www.thoughtco.com/catherine-of-valois-3529620

Moniek, 2018. Catherine de Valois – La Reine et le Gallois. Disponible à l’adresse suivante : https://www.historyofroyalwomen.com/catherine-of-valois/catherine-valois…

Encyclopédie du Nouveau Monde, 2017. Charles VI de France. Disponible à l’adresse suivante : https://www.newworldencyclopedia.org/entry/Charles_VI_of_France

Pierce, T. J., 1959. Owain Tudor (v. 1400 – 1461), courtisan. Disponible à l’adresse suivante : https://biography.wales/article/s-OWAI-TUD-1400

Ross, C. D., 2019. Henry V. Disponible à l’adresse : https://www.britannica.com/biography/Henry-V-king-of-England

Les rédacteurs de l’Encyclopaedia Britannica, 2020. Catherine de Valois. Disponible à l’adresse suivante : https://www.britannica.com/biography/Catherine-of-Valois

Les rédacteurs de l’Encyclopaedia Britannica, 2020. Guerre de Cent Ans. Disponible à l’adresse suivante : https://www.britannica.com/event/Hundred-Years-War

Abbaye de Westminster, 2020. Henri V et Catherine de Valois. Disponible à l’adresse suivante : https://www.westminster-abbey.org/abbey-commemorations/royals/henry-v-an…

www.englishmonarchs.co.uk, 2018. Catherine de Valois. Disponible à l’adresse suivante : http://www.englishmonarchs.co.uk/plantagenet_36.html

www.englishmonarchs.co.uk, 2018. Edmund Tudor, comte de Richmond. Disponible à l’adresse suivante : http://www.englishmonarchs.co.uk/tudor_26.html

www.englishmonarchs.co.uk, 2018. Isabelle de Valois. Disponible à l’adresse suivante : http://www.englishmonarchs.co.uk/plantagenet_62.html

www.englishmonarchs.co.uk, 2018. La famille Tudor – Ancêtres d’Henri VII. Disponible à l’adresse suivante : http://www.englishmonarchs.co.uk/tudor_family.html

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