Ce qu’est la cornéenne et comment elle se forme

La cornéenne est une roche métamorphique formée lorsque le magma chauffe et recristallise la roche originale. La pression n’est pas un facteur de sa formation. Le nom « cornéenne » signifie « pierre de corne » en allemand, en référence à la façon dont la texture et la dureté de la roche ressemblent à la corne d’un animal.

Les couleurs de la cornéenne sont aussi variables que la roche mère utilisée pour la produire. La couleur la plus courante (cornéenne biotite) est le brun foncé velouté ou le noir, mais le blanc, le jaune, le vert et d’autres couleurs sont possibles. Certaines cornéennes sont en bandes, mais la roche peut se fracturer aussi facilement en travers d’une bande que le long de celle-ci.

En général, la roche est à grain fin, mais elle peut contenir des cristaux visibles de grenat, d’andalousite ou de cordiérite. La plupart des minéraux n’apparaissent que sous forme de petits grains qui peuvent ne pas être visibles à l’œil nu, mais qui forment un motif en mosaïque sous l’effet du grossissement. Une caractéristique notable de la cornéenne est qu’elle sonne comme une cloche lorsqu’on la frappe (encore plus clairement que le schiste).

Les différents types de cornéennes

La surface de ce spécimen de cornéenne porte une minéralisation hydrothermale.

Toutes les cornes sont à grain fin et dures, mais leur solidité, leur couleur et leur durabilité dépendent fortement de la composition de la roche d’origine. La cornéenne peut être classée en fonction de sa provenance.

Cornéenne pélagique: La cornéenne la plus commune provient du réchauffement de l’argile, du schiste et de l’ardoise (roches sédimentaires et métamorphiques). Le principal minéral de la cornéenne pélitique est le mica biotite, avec du quartz, du feldspath et un assortiment de silicates d’aluminium. À la loupe, le mica apparaît sous forme d’écailles dichroïques brun-rouge. Certains spécimens contiennent de la cordiérite, qui forme des prismes hexagonaux lorsqu’elle est observée en lumière polarisée.

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Cornéenne carbonatée: La cornéenne carbonatée est une roche de silicate de calcium fabriquée à partir de calcaire impur chauffé, une roche sédimentaire. Le calcaire de plus grande pureté se cristallise pour former du marbre. Le calcaire contenant du sable ou de l’argile forme une variété de minéraux. La cornéenne carbonatée est souvent baguée, parfois avec de la cornéenne pélitique (biotite). La cornéenne carbonatée est plus forte et plus résistante que le calcaire.

Cornéenne mafique: La cornéenne mafique est le résultat du réchauffement de roches ignées, comme le basalte, l’andésite et la diabase. Ces roches présentent des compositions variées, mais se composent principalement de feldspath, de hornblende et de pyroxène. La cornéenne mafique est généralement de couleur verte.

Où trouver Hornfels

Cette corniche du New Jersey est constituée d’argilite grise et de cornéenne noire à grain fin.

La cornéenne est présente dans le monde entier. En Europe, les plus grandes réserves se trouvent au Royaume-Uni. En Amérique du Nord, la cornéenne est surtout présente au Canada. Les pays d’Amérique du Sud disposant de grandes réserves sont la Bolivie, le Brésil, l’Équateur et la Colombie. Les réserves asiatiques se trouvent en Chine, en Russie, en Inde, en Corée du Nord, en Corée du Sud et en Thaïlande. En Afrique, la cornéenne se trouve en Tanzanie, au Cameroun, en Afrique de l’Est et en Afrique de l’Ouest. On la trouve également en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Utilisations architecturales et musicales

Les pierres musicales de Skiddaw.

La cornéenne est principalement utilisée en architecture. Cette pierre dure et d’aspect intéressant peut être utilisée pour réaliser des revêtements de sol et des décorations intérieures ainsi que des revêtements, des dallages, des bordures et des décorations extérieures. La pierre est utilisée dans l’industrie de la construction pour fabriquer des agrégats routiers. Historiquement, les cornes ont été utilisées pour construire des monuments, des bornes de cimetière, des pierres à aiguiser, des œuvres d’art et des artefacts.

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Une utilisation notable de la cornéenne est la construction de lithophones ou de cloches en pierre. En Afrique du Sud, la pierre peut être appelée « pierres à sonnerie ». Les « Musical Stones of Skiddaw » font référence à une série de lithophones fabriqués à partir de cornéenne extraite de la montagne de Skiddaw, près de la ville de Keswick en Angleterre. En 1840, le tailleur de pierre et musicien Joseph Richardson a construit un lithophone de huit octaves, qu’il a joué en tournée. Le lithophone est joué comme un xylophone.

Comment identifier les Hornfels

Cornéenne chiastolite.

Il peut être difficile d’identifier la cornéenne à moins de l’observer à la loupe et de connaître l’histoire géologique de sa source pour vérifier la présence d’un corps magmatique. Voici quelques conseils :

  • Frappez la roche avec un marteau. La corneille fait un son de cloche.
  • La majeure partie de la roche doit avoir un aspect fin et velouté. Bien que des cristaux plus gros puissent être présents, la majeure partie de la roche doit être dépourvue de structure apparente. À la loupe, les cristaux peuvent sembler granuleux, en forme de plaque ou oblongs et présenter une orientation aléatoire.
  • Notez comment la roche se brise. La cornéenne ne présente pas de feuillage. En d’autres termes, elle ne se brise pas selon des lignes bien définies. La cornéenne est plus susceptible de se briser en cubes grossiers qu’en feuilles.
  • Lorsqu’elle est polie, la cornéenne est lisse au toucher.
  • Bien que la dureté soit variable (autour de 5, qui est la dureté de Mohs du verre), on ne peut pas gratter la cornéenne avec un ongle ou un penny, mais on peut la gratter avec une lime en acier.
  • Le noir ou le marron est la couleur la plus courante, mais d’autres couleurs sont également courantes. Le baguage est possible.
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Points clés de Hornfels

  • La cornéenne est un type de roche métamorphique qui tire son nom de sa ressemblance avec la corne animale.
  • La cornéenne se forme lorsque le magma chauffe d’autres roches, qui peuvent être ignées, métamorphiques ou sédimentaires.
  • Les couleurs les plus courantes de la cornéenne sont le noir et le brun foncé. Elle peut être rayée ou se présenter dans d’autres couleurs. Les couleurs dépendent de la composition de la roche d’origine.
  • Les principales propriétés de la roche sont sa texture et son aspect velouté, sa fracture conchoïdale et son grain fin. Elle peut être très dure et résistante.
  • Il s’agit d’une roche métamorphique de contact, formée lorsque le magma cuit sa matière première.

Source

  • Flett, John S. (1911). « Hornfels ». À Chisholm, Hugh. Encyclopædia Britannica. 13 (11e éd.). Cambridge University Press. pp. 710-711.
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