Comment aider les colibris en hiver

Les colibris sont peu soulagés de la faim, grâce au métabolisme le plus rapide de tous les animaux vertébrés. Le nectar des plantes indigènes est généralement leur meilleure source de nourriture, mais comme les colibris peuvent mourir de faim après seulement quelques heures sans nourriture, les humains leur donnent souvent un coup de main.

Les mangeoires pour colibris sont fréquentes pendant les mois les plus chauds, mais vous pouvez remarquer qu’elles diminuent un peu en hiver. De nombreuses espèces de colibris sont migratoires et les gens enlèvent souvent les mangeoires en hiver parce qu’ils pensent que tous les colibris sont partis ou parce qu’ils craignent à tort que leur mangeoire n’encourage les oiseaux à s’attarder au lieu de migrer.

Certains colibris sont cependant des hôtes naturels, dont certains vivent toute l’année dans des climats relativement frais. Et même s’ils migrent, la faim se fait sentir tout au long de leur voyage. Avec différentes espèces qui migrent vers et depuis divers habitats, vous pourriez vivre sur une route de migration sans le savoir, d’autant plus que certaines routes semblent avoir changé ces dernières années. Outre la migration principale, il peut s’agir de traînards et d’oiseaux précoces qui se présentent à des heures inhabituelles.

Voici quelques moyens d’aider les colibris en hiver, qu’ils soient locaux ou de passage :

Laissez les mangeoires à colibri à l’écart.

Contrairement à une idée fausse courante, une mangeoire ne retardera pas ou ne découragera pas la migration des colibris, même si elle est laissée à l’écart tout l’hiver. Selon la National Audubon Society, les espèces migratrices sont génétiquement programmées pour se diriger vers des climats plus chauds à l’automne, et nos mangeoires pour colibris n’influencent pas ce calcul.

« Ce n’est pas le manque de source de nectar ou le temps plus froid qui les fait partir – ils savent que l’heure est basée sur les changements dans la longueur de la journée et l’angle du soleil », explique le groupe à but non lucratif dans une FAQ sur l’alimentation des colibris.

Votre mangeoire ne recevra peut-être pas beaucoup de visiteurs si vous vivez dans un climat plus froid, mais s’il y a des traînards ou des arrivées précoces dans votre région, cela pourrait faire une grande différence pour eux. Et dans les endroits où les hivers sont plus doux, les mangeoires pour colibris peuvent être une ressource importante car un grand nombre d’oiseaux y passent ou s’y installent. En Géorgie, par exemple, le ministère des ressources naturelles encourage les habitants de tout l’État à laisser de côté au moins une mangeoire à colibris pendant l’hiver pour accueillir les migrants occidentaux.

Ne laissez pas vos mangeoires geler.

Les experts recommandent de remplir les mangeoires des colibris avec une simple solution sucre-eau – quatre parties d’eau pour une partie de sucre – sans colorant, miel ou autres additifs. Cette nourriture ne sera cependant pas très utile aux colibris si elle est congelée, et un peu plus d’entretien pourrait donc être nécessaire lorsque les températures descendent en dessous de zéro.

Un facteur à prendre en compte est le placement, car une mangeoire peut geler plus facilement si elle est exposée au vent. Essayez de la protéger avec un brise-vent, comme un arbre, un hangar ou le côté de votre maison. La proximité d’une fenêtre est un endroit populaire, car elle offre une vue sur les oiseaux en visite et peut réchauffer la mangeoire grâce à la chaleur de l’intérieur, surtout si vous avez une mangeoire à ventouses qui se fixe à la fenêtre.

Certaines personnes installent des mangeoires près des luminaires extérieurs pour avoir plus de chaleur, ou même ajoutent une nouvelle source de chaleur, allant des lampes chauffantes aux lumières de Noël. D’autres enveloppent leur repas de matériaux isolants comme du tissu ou des chaussettes pleines de riz. Un porche ou un avant-toit couvert peut empêcher la neige et la glace de s’accumuler sur une mangeoire, mais il peut aussi limiter la chaleur due à l’exposition au soleil.

Une autre option consiste à entretenir deux ou plusieurs mangeoires, en gardant toujours au moins une à l’intérieur pour qu’elle ne gèle pas et en les faisant tourner périodiquement. Ou, si le risque de gel est surtout présent après la tombée de la nuit, vous pouvez rentrer vos mangeoires la nuit et les ressortir le matin. Les colibris ont cependant tendance à commencer la journée tôt et à avoir faim, alors ne traînez pas si vous utilisez cette stratégie.

Gardez-les aussi propres.

L’hygiène est importante pour les mangeoires des colibris à tout moment de l’année. N’oubliez pas de remplacer la solution sucre-eau à intervalles réguliers, même si elle est encore pleine. Cela peut aider à empêcher les bactéries et les champignons de coloniser votre mangeoire, ce qui ne rendra peut-être pas directement les colibris malades, selon une étude de 2019, mais vaut quand même la peine d’être découragé. Nettoyer et remplir régulièrement votre mangeoire est également une chance de s’assurer que les orifices d’alimentation ne sont pas bouchés.

Fournir une alimentation et un abri naturels.

Outre l’installation de mangeoires artificielles, les gens peuvent faciliter la vie des colibris tout au long de l’année en apportant quelques modifications à l’aménagement paysager pour créer davantage de poches d’habitat de qualité pour les colibris.

Les plantes à fleurs indigènes pourraient faire de votre jardin une ressource précieuse pour les colibris, surtout si vous pouvez offrir une gamme de cycles de floraison précoce et tardive. Vérifiez quelles espèces de colibris habitent votre région (et quand), et quelles sont leurs plantes préférées que vous pourriez essayer de cultiver. Il peut également être utile de pratiquer un aménagement paysager général respectueux des oiseaux, par exemple en utilisant des plantes indigènes, en créant des « couches d’habitat » et en offrant un mélange de variables comme le soleil et l’ombre ou la végétation et les espaces ouverts. Fournir de l’eau et un abri contre les éléments peut également aider, tout comme éviter les pesticides.

Bouton retour en haut de la page