Comment cultiver et prendre soin de l’ail à collerette

Nom botanique
Allium sativum var. ophioscorodon

Nom commun
L’ail des ours

Type de plante
Bulbe comestible

Taille adulte
de 12 à 18 pouces de hauteur, de 9 à 12 pouces d’envergure

Exposition au soleil
Plein soleil

Type de sol
Terreau limoneux

pH du sol
6,0 à 7,5

L’heure de la floraison
Avril à mai

Couleur de la fleur
Blanc-rose

Zones de rusticité
3 à 8

Zone d’origine
Asie centrale, Nord-Est de l’Iran

Comment faire pousser de l’ail à collerette dure

Contrairement à de nombreux autres types de plantes, l’ail est planté à l’automne, entre en dormance en hiver, puis commence à pousser lorsque le sol se réchauffe au printemps. Pour la culture de l’ail, il faut planter les gousses environ quatre à six semaines avant la dernière gelée prévue à l’automne.

Plantez les gousses d’ail à une profondeur de 10 à 15 cm dans le sol, l’extrémité pointue vers le haut, espacées d’environ 15 cm. Mettez un paillis pour protéger les plantes et retenir l’humidité dans le sol. Ne vous inquiétez pas si vous voyez l’ail germer à l’automne – une épaisse couche de paillis aidera à protéger les plantes. Lorsque le printemps arrive, gardez la planche d’ail exempte de mauvaises herbes, ce qui peut réduire le rendement de moitié.

Lumière

L’ail a besoin de six à huit heures de soleil par jour. Cependant, si vous vivez dans un climat extrêmement chaud, l’ail peut se contenter d’un peu d’ombre partielle l’après-midi.

Sol

L’ail pousse mieux dans un sol fertile ou limoneux. Une fois que vous avez planté l’ail, ajoutez une couche de paillis pour éloigner les mauvaises herbes. Lorsque le sol a gelé, ajoutez une autre couche de paillis plus épaisse pour isoler le sol. Le sol doit être bien drainé pour éviter la pourriture.

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Eau

En raison de son système racinaire peu profond, l’ail a besoin de beaucoup d’eau et cessera de pousser si le sol est sec.

Température et humidité

L’ail à collerette dure tolère mieux les hivers froids que l’ail à collerette tendre – en fait, il a besoin de froid pendant l’hiver pour former son bulbe. En outre, si le sol devient trop chaud, les racines de l’ail peuvent cesser de pousser.

Engrais

L’ail est une plante à forte alimentation, il faut donc ajouter du compost au sol lors de sa première plantation, puis le fertiliser au printemps par un épandage en bandes latérales ou à la volée sur toute la surface de la plante. Choisissez un engrais à forte teneur en azote. Enfin, fertilisez à nouveau l’ail vers la mi-mai, juste avant que les bulbes ne gonflent, puis mettez de côté la nourriture riche en azote pour éviter de retarder la croissance du bulbe.

Variétés d’ail des ours

Toutes les variétés d’ail à collerette dure produisent une tige florale, et l’ail à collerette dure Rocambole (A. sativum var. ophioscorodon) envoie les boucles qui lui ont valu le surnom d' »ail serpent ».

Il existe de nombreux types d’ail à collerette dure, notamment le « Porcelaine », le « Purple Stripe », le « Marbled Purple Stripe » et le « Glazed Purple Stripe ». La saveur de ces scapes peut varier considérablement d’une variété à l’autre, tout comme pour les bulbes d’ail. Parmi les variétés d’ail Rocambole les plus populaires, on trouve les variétés « Carpathian », « German Red » et « Spanish Roja ».

Récolte de l’ail des ours

Lorsque les feuilles commencent à peine à s’élever, elles sont assez tendres pour être consommées fraîches. Plus elles poussent, plus les pousses d’ail deviennent dures. Bien qu’elles se tordent et tournent et qu’elles aient l’air merveilleusement exotiques en grandissant, elles deviennent plus chaudes et plus fibreuses, ce qui nécessite de les peler et de les cuire doucement avant de les manger. L’idéal est de récolter l’échalote à environ 10 pouces de profondeur.

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En coupant la tige avec les doigts, comme on le fait pour les asperges, on s’assure d’obtenir la portion la plus tendre, mais en les coupant, on ménage un peu le bulbe et c’est pour cela qu’on cultive les plants d’ail, après tout. La tige coupée suintera probablement un peu, mais cela s’arrêtera lorsque le soleil la réchauffera et scellera la coupe.

N’oubliez pas que vous n’avez pas du tout besoin de couper les ponts. Certains jardiniers affirment que le fait de laisser les fentes en place permet de conserver plus longtemps les bulbes d’ail. À mesure que l’ail mûrit, la hampe se redresse. Des fentes hautes et droites sont le signe que l’ail est prêt à être récolté.

La récolte des bulbes d’ail nécessite un timing précis. Ils sont généralement prêts lorsque les 3 ou 4 feuilles inférieures sont devenues brunes, tandis que les feuilles supérieures sont encore vertes. Creusez soigneusement les bulbes avec les feuilles intactes, à l’aide d’une fourchette de jardin, puis nettoyez doucement la terre, rincez les bulbes et coupez les racines jusqu’à 1/4 de pouce du bulbe. Regroupez les bulbes par les feuilles et faites-les sécher dans un endroit sec et bien aéré pendant environ deux semaines. Pour un stockage à long terme, suspendez les bottes dans un espace sec à température ambiante ou juste au-dessus du point de congélation. Ne les conservez pas au réfrigérateur, car ces températures provoqueront l’apparition de pousses.

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Ravageurs et maladies courants

L’arôme piquant de l’ail le rend assez résistant aux parasites, mais il n’est pas entièrement exempt de bestioles. Tous les types d’ail et leurs pousses sont sensibles aux acariens des bulbes, qui peuvent réduire la récolte et retarder la croissance, aux mineuses des feuilles, qui endommagent les pousses, et aux acariens des boucles du blé, qui peuvent provoquer une croissance tordue et rabougrie. Toutefois, les plus grands problèmes de parasites proviennent des nématodes, qui mangent à la fois le bulbe d’ail et la tige, et des thrips, qui aspirent la sève de la plante et provoquent une mort lente du bulbe d’ail.

Si vous êtes à l’aise avec l’utilisation de produits antiparasitaires commerciaux, appliquez un pesticide sur votre plante pour lutter contre les insectes. Si vous préférez que la lutte contre les parasites reste plus naturelle, faites une rotation annuelle des cultures et utilisez des pièges collants pour les thrips.

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