Comment débarrasser votre pelouse de l’herbe à crabe

Quiconque possède un gazon en plaques a déjà dû se battre de temps en temps contre un ennemi particulier : cette forme renégate et tenace de mauvaise herbe qui perturbe la texture lisse de votre pelouse et, à moins d’être combattue, la dépasse progressivement.

Le coupable est l’herbe à crabe, un groupe de mauvaises herbes qui appartiennent à l’espèce Digitaria. Les formes les plus courantes de dig digue qui posent problème en Amérique du Nord sont la digitaire sanguine (Digitaria sanguinalis) et la digitaire lisse (Digitaria ischaemum). Ce sont des mauvaises herbes annuelles vigoureuses qui peuvent envahir les pelouses qui sont submergées, sous-fertilisées et mal drainées – ce qui explique pourquoi on en vient à les associer aux pelouses négligées. Mais même les pelouses bien entretenues auront des problèmes occasionnels avec les digitaires, surtout en période de sécheresse ou de conditions climatiques difficiles.

Chaque année, les propriétaires de maisons en Amérique du Nord se battent contre la digitaire et la détermination des meilleurs produits chimiques ou des meilleures pratiques d’entretien des pelouses pour tuer ou prévenir la digitaire est une industrie à part entière.

Catégories de tueurs d’herbe à crabe

Les techniques de lutte contre la digitaire se répartissent en plusieurs catégories, qui doivent être examinées individuellement :

  • Traitements organiques, non chimiques
  • Herbicides chimiques sélectifs
  • Herbicides chimiques non sélectifs
  • Traitements préventifs (en pré-émergence)

De plus, la lutte contre la digitaire ne consiste pas toujours à la tuer, mais à établir des pratiques pour maintenir une pelouse saine qui découragera naturellement la digitaire de prospérer. Ces méthodes peuvent inclure :

  • Planter les bonnes espèces de gazon
  • Arroser correctement
  • Une fertilisation appropriée
  • Déchaumage régulier et aération du noyau

Examinons les meilleures méthodes et les meilleurs produits de lutte contre la digitaire dans chaque catégorie.

Traitements organiques, non chimiques

La digitaire est une mauvaise herbe annuelle tenace qui est très difficile à contrôler dans les pelouses mal entretenues, en partie parce qu’elle produit des milliers de graines qui germent facilement et prennent racine dans les endroits dénudés ou minces de toute pelouse. Si les traitements chimiques sont les méthodes de choix pour la plupart des propriétaires, il existe également des moyens de lutter contre la digitaire sans produits chimiques.

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Déplacement physique. Cela peut sembler une tâche impossible, mais les digitaires peuvent être arrachées à la main, surtout si l’herbe n’a pas encore complètement envahi une pelouse. La meilleure façon de procéder est d’arroser très soigneusement la zone autour de la parcelle de digitaire, ce qui détachera les racines des mauvaises herbes. Ensuite, saisissez la mauvaise herbe près du sol et tirez patiemment sur la mauvaise herbe jusqu’à ce qu’elle puisse être arrachée. Le meilleur moment pour le faire est au début de la saison, avant que les mauvaises herbes ne produisent des graines. Ne mettez jamais de digitaire dans le compost de jardin, car les graines peuvent survivre et se répandre dans votre paysage la prochaine fois que vous utiliserez le compost.

Gluten de maïs. L’utilisation de la farine de gluten de maïs pour prévenir la digitaire était expérimentale il y a quelques années seulement, mais c’est maintenant une méthode biologique établie pour lutter contre la digitaire. Le gluten de maïs est un sous-produit du processus de fabrication de l’amidon de maïs et, lorsqu’il est appliqué sur une pelouse, il empêche non seulement la germination des graines de mauvaises herbes, mais fournit également une bonne dose d’azote à la pelouse. Sachez toutefois que le gluten de maïs peut empêcher la germination de toutes les graines, y compris les graines de graminées que vous venez peut-être d’appliquer pour remplir des endroits dénudés. Une bonne application consiste à déposer le gluten de maïs après la germination et la croissance active de toute nouvelle graine de gazon.

Herbicides chimiques sélectifs

Un herbicide sélectif est un herbicide qui cible des mauvaises herbes spécifiques – ou des catégories spécifiques de mauvaises herbes – tout en laissant les autres plantes intactes. La plupart des désherbants généraux pour pelouses peuvent être considérés comme sélectifs, dans la mesure où ils sont destinés à tuer les mauvaises herbes à larges feuilles tout en laissant les plantes à feuilles étroites, comme le gazon, intactes. Mais la digitaire entre dans la catégorie des plantes à feuilles étroites, de sorte qu’un grand nombre de « désherbants » polyvalents ne sont pas du tout efficaces sur la digitaire – à moins qu’ils n’aient spécifiquement ajouté des produits chimiques sélectifs pour tuer la digitaire.

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Si vous recherchez un herbicide chimique qui cible la digitaire, recherchez soit un herbicide spécifique pour la digitaire, soit un désherbant polyvalent qui comprend l’un des produits chimiques suivants, jugé le plus efficace par de récentes enquêtes universitaires menées auprès des professionnels du secteur :

  • Quinclorac (Herbicide Drive 75 DF)
  • Dithiopyr (Dimension)
  • DSMA (Methar 30)
  • FEnoxaprop-p-éthyle (Acclaim Extra)

Sachez que de nombreux désherbants généraux qui sont commercialisés comme étant également des désherbants pour les crabes seront additionnés d’un de ces produits chimiques. Vérifiez les étiquettes pour savoir quel produit chimique a été ajouté pour cibler la digitaire. Toutefois, si votre pelouse n’est pas perturbée par les mauvaises herbes à feuilles larges, il est préférable d’utiliser l’herbicide le plus sélectif que vous pouvez acheter.

Herbicides chimiques non sélectifs

Un herbicide non sélectif est un produit chimique destiné à tuer toutes les plantes, et non pas seulement à cibler sélectivement une ou plusieurs mauvaises herbes. Cela peut sembler être un traitement autodestructeur pour une pelouse, mais lorsqu’une pelouse est si gravement endommagée et envahie par les mauvaises herbes, la tuer entièrement et la réensemencer à partir de zéro est parfois la solution la plus efficace.

Ces herbicides se présentent sous deux formes : les herbicides de contact qui tuent uniquement les tissus végétaux verts avec lesquels ils entrent en contact et les herbicides systémiques qui se déplacent à travers la plante pour la tuer entièrement, racines et tout.

Selon de récentes enquêtes universitaires, les étudiants suivants sont les meilleurs de cette catégorie :

Herbicides de contact non sélectifs :

  • Diquat (Récompense)
  • Acide pélargonique (faux)

Herbicides systémiques non sélectifs :

  • Glyphosate (Round-Up)
  • Glufosinate-ammonium (Finale)

Traitements préventifs (de pré-émergence)

Les herbicides de pré-levée sont des produits chimiques déposés avant même que les mauvaises herbes ne poussent. Ils sont conçus pour empêcher la germination de nouvelles graines de mauvaises herbes. Une récente étude universitaire a inclus les produits chimiques suivants comme moyens efficaces de lutte en pré-levée :

  • Benefin (Liban Balan 2.5G)
  • Benefin et trifluraline (Équipe)
  • Bensulide (Bensumec)
  • Bensulide + oxadiazon (lutte contre la salicorne et la graminée)
  • Dithiopyr (Dimension)
  • Oxadiazon (Ronstar)
  • Pendiméthaline (Pré-M, Pendule, Haltes)
  • Prodiamine (Barricade)
  • Siduron (Tupersan)
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Quand faut-il traiter l’herbe à crabe ?

Les étiquettes des produits de lutte contre la digitaire donnent des instructions qui sont basées sur une quantité considérable de recherches, donc, dans la mesure du possible, suivez leurs suggestions au plus près. En général, suivez ces directives :

  • Avec les pré-émergences, le timing est crucial. Il est préférable de les appliquer tôt, soit juste avant que les jeunes plantes ne démarrent. Dans la plupart des régions, cela signifie mai et début juin.
  • Avant l’application, arrosez la pelouse (si le sol est sec) et tondez.
  • N’appliquer que si aucune pluie n’est prévue dans les 24 heures à venir.
  • Attendez au moins deux jours après la demande avant de tondre à nouveau.

Entretenir une pelouse saine

La meilleure façon de lutter contre la digitaire est de maintenir un gazon sain là où la digitaire ne peut pas s’implanter. Un programme continu d’entretien de la pelouse comprenant les éléments suivants empêchera les digitaires de prendre l’avantage :

  • Planter les bonnes espèces de gazon. La digitaire a tendance à s’établir là où il y a des endroits dénudés et minces dans votre pelouse. La plantation de la bonne espèce de gazon peut aider à garder votre pelouse pleine et saine. Par exemple, les mélanges de graines de gazon commercialisés sous le nom de « pelouse ombragée » comprennent des espèces qui devraient prendre racine et bien pousser dans les zones ombragées. Ou encore, plantez des mélanges de semences « à forte circulation » pour créer une pelouse pleine là où il y a de fortes chances ou une forte circulation piétonne.
  • Arroser correctement. L’herbe à crabe est une plante tenace qui se porte bien dans des conditions de sécheresse. Si vous gardez votre pelouse bien arrosée, les graminées désirables resteront en bonne santé et bloqueront la digitaire.
  • Une bonne fertilisation. Une pelouse saine est une pelouse qui tient les digitaires à distance. Des applications périodiques d’engrais pour gazon garderont votre gazon en bonne santé.
  • Déchaussage régulier et aération du noyau. Les pelouses ont besoin de « respirer » pour rester en bonne santé. L’élimination du chaume et l’aération de votre pelouse tous les deux ans permettront à l’eau, à l’air et aux nutriments de descendre jusqu’à la zone des racines de votre gazon.
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