Comment gérer les relations difficiles entre mère et fille

« Grandir ne signifie rien pour une mère. Un enfant est un enfant. Ils grandissent, grandissent, mais grandissent ? Qu’est-ce que ça veut dire ? Dans mon coeur, ça ne veut rien dire. » – De Beloved, par Toni Morrison

Les relations entre belles-mères font peut-être l’objet de toute la presse et de toutes les blagues, mais les conflits entre mères et filles ne sont que trop fréquents. Souvent, la racine du conflit est la mère dont le cœur ne reconnaît pas qu’une fille est « adulte ». Lorsqu’une mère ne reconnaît pas l’âge adulte de sa fille, un conflit familial peut survenir.

Les failles familiales qui ne sont pas réparées peuvent conduire à ce que les grands-parents soient séparés de leurs petits-enfants, une fois les enfants nés. Il est presque toujours préférable d’éviter les conflits que de les réparer. La première étape consiste à comprendre certaines des causes communes de conflit.

Des directions différentes

Le problème : Une fille adulte se dirige vers l’indépendance ; le mouvement principal est donc de s’éloigner de la mère. La mère vit parfois cela comme une perte et fait des efforts pour ramener sa fille. En essayant de maintenir le lien mère-fille, la mère peut poser des questions que la fille considère comme intrusives, ou donner des conseils que la fille interprète comme une ingérence. Deborah Tannen, l’auteur de nombreux livres sur la dynamique familiale, écrit : « Étant donné les glandes d’amélioration trop actives des mères et les capteurs de désapprobation trop actifs des filles, la relation mère-fille est une relation à haut risque ».

La solution : Dans la mesure du possible, les mères doivent exprimer leur confiance dans les choix de leur fille. C’est une étape difficile pour les mères pour plusieurs raisons. Premièrement, il est difficile de se défaire de la conviction que la mère sait mieux que quiconque. En fait, les mères qui sont honnêtes avec elles-mêmes admettront qu’elles ont eu tort à de nombreuses reprises. Deuxièmement, la plupart des mères sont des championnes de l’inquiétude, et il leur est difficile de résister à l’envie de tirer la sonnette d’alarme à propos de certaines des choses terribles qu’elles envisagent. En fait, il n’y a aucun moyen pour les mères ou toute autre personne d’isoler les membres de la famille de la possibilité d’une calamité.

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La vie est une entreprise risquée. Bien qu’il ne faille jamais cautionner des risques inconsidérés, les mères qui ne cessent d’avertir de l’imminence d’une catastrophe sont malavisées. De plus, elles ne sont pas très amusantes à côtoyer.

Surcommunication

Le problème : Les relations féminines sont généralement basées sur la discussion, contrairement aux relations masculines, qui comprennent souvent beaucoup de communication non verbale et sont souvent basées sur des activités partagées. Les relations qui reposent essentiellement sur la parole se heurtent tôt ou tard à des difficultés ; il est dans la nature humaine de dire quelque chose qu’il ne faut pas dire.

La solution : Certains suggèrent que les mères et les filles devraient prendre une page du livre des hommes et se concentrer sur les choses à faire ensemble. La psychothérapeute et auteur Dorothy Firman s’accorde à dire que le partage des activités peut « désamorcer certaines situations tendues ». D’un autre côté, Firman souligne que les activités n’approfondissent pas toujours une relation comme le ferait une bonne conversation. « Mais la conversation doit être respectueuse, prudente, basée sur l’amour et l’attention, et les deux personnes doivent découvrir si elles peuvent amener une conversation à un lieu de guérison », a déclaré Firman.

« Trop souvent, nous nous attachons à n’exprimer que notre version de l’histoire. » Si les conversations se terminent dans la douleur ou la colère, Firman conseille de reprendre les activités partagées ou d’interrompre le dialogue.

Surmonter la distance

Le problème : Lorsque les mères et les filles sont séparées par la distance, un ensemble différent de problèmes se pose. Les femmes communiquent mieux face à face, car elles ont tendance à être douées pour capter le ton, le langage corporel et d’autres indices. Lorsqu’elles doivent communiquer par téléphone, courrier électronique, texte et autres moyens, elles peuvent être confrontées à davantage de malentendus ainsi qu’à une perte générale de proximité.

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La solution : Il n’existe peut-être pas de moyen parfait pour les mères et les filles séparées par la distance de communiquer, mais certains choix sont meilleurs que d’autres. Facetime et Skype permettent aux utilisateurs d’observer l’expression du visage, le langage corporel et la qualité de la voix. Qu’elles utilisent le téléphone ou une fonction de chat vidéo, les mères avisées font un examen mental avant de commencer. Quels sont les sujets de conversation sûrs et ceux qu’il faut éviter ?

La communication écrite présente certains avantages par rapport à la conversation, car le message peut être formulé avec plus de soin. M. Tannen conseille la prudence en ce qui concerne le courrier électronique : « Vous ne pouvez pas savoir comment ça se passe, et vous risquez de frotter quelqu’un de la mauvaise façon, puis de le frotter de plus en plus profondément ». De plus, les courriels peuvent être sauvegardés et broyés.

Les SMS sont la principale forme de communication pour de nombreuses jeunes femmes, mais ils ne fonctionnent pas bien pour les messages plus longs. On finit par « troquer la fréquence contre la volubilité », selon Mme Tannen, qui conseille d’envoyer beaucoup de photos comme moyen rapide de se connecter.

Les médias sociaux comme Facebook peuvent également être un bon moyen de rester connecté, bien que Facebook présente ses propres dangers.

La mère en tant que chef de la communication

Le problème : Dans la plupart des familles, la mère est le principal vecteur de diffusion de l’information aux membres de la famille. Tannen appelle la mère le chef de la communication. C’est une bénédiction mitigée, car cela signifie que la mère est susceptible d’être blâmée pour toute désinformation ou tout malentendu. En outre, elle doit prendre de nombreuses décisions cruciales sur qui se fait dire quoi, un domaine qui est à nouveau propice aux conflits familiaux.

La solution : Si possible, les mères devraient faire en sorte que les autres membres de la famille communiquent directement sans passer par elle. Les mères peuvent dire quelque chose comme : « Pourquoi n’appelles-tu pas ta sœur toi-même ? Je pense qu’elle est à la maison en ce moment. » Les membres de la famille qui n’aiment pas les conversations téléphoniques peuvent utiliser des textos, des courriels, des lettres ou des messages Facebook.

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Certaines mères résistent à l’idée d’abandonner le rôle de communicateur en chef parce qu’elles apprécient, consciemment ou non, le sentiment d’importance qu’il transmet. « De nombreuses femmes estiment que la proximité est le Saint Graal des relations et que le fait de connaître les informations personnelles est un signe de proximité », a déclaré Mme Tannen.

« Renoncer à ce monopole peut donner un sentiment d’éloignement, comme être mis à l’écart (le plus grand rejet possible pour les femmes) ». Il est important que ces personnes réalisent qu’une famille fonctionnelle trouve des moyens de maintenir la participation de tous les membres de la famille. Si la mère est la seule force qui relie une famille, que se passe-t-il lorsqu’elle meurt ? L’unité familiale s’effondrera-t-elle ?

La menace des autres relations

Le problème : La jalousie est une émotion humaine trop commune. Une mère peut ne pas être jalouse des pairs de sa fille, mais peut en vouloir aux relations de sa fille avec sa belle-mère, sa belle-mère, sa tante ou d’autres femmes plus âgées. De telles relations peuvent être perçues inconsciemment comme une menace pour la relation mère-fille.

La solution : La prise de conscience du problème est la première étape, mais malheureusement on ne peut pas dissiper la jalousie par un simple acte de volonté. D’autre part, il est utile d’analyser la situation, de reconnaître les sentiments de jalousie et d’appliquer une logique à la situation. Par exemple, une mère qui a appris qu’une belle-mère a reçu un cadeau peut se rappeler tous les cadeaux qu’elle a reçus dans le passé et reconnaître que d’autres personnes méritent d’en recevoir à l’occasion.

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