Comment les aliments transformés peuvent affecter votre santé

Récemment, je rencontrais un ami dans un parc pendant le déjeuner, et j’ai remarqué une tendance vraiment inquiétante. Presque tout le monde là-bas ouvrait un paquet ou une boîte pour son déjeuner.

Comme vous le savez sans doute, de nombreuses préoccupations ont été soulevées au sujet des aliments transformés, notamment l’abondance de ces aliments et les dangers qu’ils présentent. En fait, une étude récente réalisée par des chercheurs de l’université de Chapel-Hill a révélé que plus de 60 % des aliments achetés chaque année en Amérique sont hautement transformés. Alors que de plus en plus de preuves relient la surconsommation de ces produits à des conséquences majeures sur la santé, les aliments hautement transformés deviennent une tendance préoccupante.

Certaines transformations alimentaires de base sont nécessaires pour garantir la sécurité des denrées périssables, telles que la viande fraîche ou les produits laitiers. La préoccupation réside dans les produits considérés comme hautement transformés.

Exemples d’aliments transformés

Les aliments transformés sont les articles de commodité qui dominent les allées centrales de votre épicerie typique :

  • les repas préparés
  • céréales
  • les conserves
  • cookies
  • puces
  • soda
  • les bonbons et autres articles emballés
  • bacon
  • saucisses
  • hot-dogs
  • viande de déjeuner
  • les tranches de fromage ou les pâtes à tartiner

Ces types d’aliments constituent la majorité des calories consommées régulièrement par la famille américaine moyenne. Il peut être impossible d’éviter complètement les aliments transformés, mais comprendre pourquoi une consommation excessive peut être préjudiciable est une première étape importante pour améliorer votre santé. Pour commencer, ces produits contiennent généralement des quantités accrues de sel, de sucre ou de graisse, qui sont tous connus pour être nocifs.

Les aliments hautement transformés sont également traités chimiquement avec des additifs ou des conservateurs pour améliorer leur goût, leur texture ou pour prolonger leur durée de conservation. Un moyen facile d’identifier un aliment transformé est de regarder l’étiquette ; s’il y a une liste d’ingrédients avec des noms compliqués et méconnaissables, on peut dire qu’il s’agit d’un aliment transformé.

Voici six façons dont la surconsommation d’aliments transformés pourrait affecter votre santé :

Obésité

Il est bien connu que le sucre contribue à l’obésité, qui peut ensuite entraîner une foule d’autres maladies chroniques. Les aliments hautement transformés sont souvent chargés de sucre supplémentaire, mais ne vous laissez pas tromper si le mot « sucre » n’apparaît pas réellement sur l’étiquette. Il existe jusqu’à 50 mots différents utilisés pour énumérer les types de sucre ajoutés aux aliments transformés. Les noms les plus courants sont sirop de maïs, fructose, glucose, saccharose, malt ou maltose, miel, mélasse ou nectar.

Connu sous le nom de « calories vides », tout type de sucre, y compris les variétés cachées ou déguisées, n’ajoute aucune valeur nutritionnelle et, en fait, encourage votre corps à consommer encore plus de calories.

La consommation de sucre déclenche dans le cerveau un sentiment de plaisir et d’envie comparable à celui associé à la toxicomanie. Cela explique pourquoi il est si difficile de résister quelques secondes après s’être laissé tenter par une friandise sucrée et pourquoi nous pouvons éprouver des envies subconscientes pour d’autres repas et collations hautement transformés.

Alors, combien de sucre consomme-t-on en trop ? Les lignes directrices alimentaires pour les Américains pour la période 2015-2020 recommandent de limiter les sucres ajoutés à 10 % des calories quotidiennes au maximum. Cela équivaut à environ 12 cuillères à café de sucre par jour, ce qui semble assez généreux si l’on ne tient pas compte du fait qu’une canette de boisson gazeuse moyenne contient à elle seule environ 10 cuillères à café.

Syndrome métabolique

Comme si l’obésité n’était pas assez grave, la consommation d’aliments transformés est également liée au syndrome métabolique, qui est défini comme un groupe de facteurs de risque pouvant entraîner des maladies cardiaques et le diabète de type 2. Le syndrome métabolique est diagnostiqué lorsque trois ou plus des cinq facteurs de risque suivants sont présents :

  • Augmentation de la taille (également appelée « en forme de pomme ») en cas d’obésité abdominale
  • Taux de triglycérides élevés ou besoin de médicaments pour les abaisser
  • Faible taux de cholestérol HDL (sain), ou besoin de médicaments en raison d’un faible taux de HDL
  • Hypertension artérielle, ou besoin d’un médicament pour traiter l’hypertension artérielle
  • Glycémie élevée à jeun ou besoin d’un médicament en raison d’une glycémie élevée à jeun

L’abondance des sucres présents dans les aliments hautement transformés est le principal coupable du syndrome métabolique. Les sucres sont une forme d’hydrates de carbone, dont le corps a besoin pour son énergie. Cependant, lorsque ces types de glucides sont consommés en quantités excessives, les sucres doivent être stockés dans le corps – typiquement sous forme de graisse – et peuvent avoir plusieurs conséquences métaboliques. Un exemple de ces types de conséquences métaboliques est la hausse fréquente du taux de glucose dans le sang, qui nécessite la stabilisation de l’insuline. Avec le temps, cela peut entraîner une résistance à l’insuline, ainsi qu’une augmentation des niveaux de triglycérides dans le sang. Les effets cumulés de ces perturbations métaboliques peuvent augmenter le risque de développer une maladie cardiaque et un diabète.

Maladies inflammatoires de l’intestin

Les aliments transformés peuvent également jouer un rôle dans le développement de maladies inflammatoires de l’intestin, également connues sous le nom de maladie de Crohn ou de colite ulcéreuse. Cette fois, le coupable est un type d’additif chimique appelé émulsifiant, qui est utilisé pour prolonger la durée de conservation et aider à maintenir la forme ou la texture des aliments. On les trouve dans presque tous les produits alimentaires transformés, notamment le pain, le beurre d’arachide, les préparations pour gâteau, les sauces pour salade, les sauces, le yaourt, le pudding, le fromage fondu, la crème glacée et les desserts.

Il peut être surprenant de savoir que les émulsifiants utilisés dans les aliments transformés sont similaires à ceux que l’on trouve également dans vos savons ou détergents ménagers. En effet, la fonction première d’un émulsifiant est de permettre à l’eau et à l’huile de rester mélangées, que ce soit pour éliminer la saleté et les taches, ou pour maintenir ensemble des substances alimentaires qui normalement se séparent.

Dans une étude récente, on a observé chez des souris ayant reçu un régime alimentaire simulant le type et la quantité d’émulsifiants typiquement consommés, présents dans les aliments transformés, des changements dans les bactéries de leur intestin qui ont déclenché plusieurs problèmes de santé, dont ceux déjà évoqués – obésité et syndrome métabolique – ainsi que des maladies inflammatoires de l’intestin. La raison de ce lien est que les bactéries touchées compromettent la couche protectrice de mucus qui sépare habituellement les microbes de la paroi intestinale, comme le fait un détergent pour éliminer la saleté, ce qui a entraîné une réaction inflammatoire et augmenté l’incidence de ces maladies.

Maladies auto-immunes

Les maladies auto-immunes sont déclenchées lorsque le système immunitaire de l’organisme se dérègle et attaque ses propres cellules. Il existe plus de 100 maladies auto-immunes différentes, mais les plus courantes sont le diabète de type 1, le lupus, la sclérose en plaques, l’arthrite rhumatoïde, la maladie de Crohn et la thyroïdite de Hashimoto. Dans ces maladies, le système immunitaire confond les cellules saines avec des cellules malsaines et provoque une attaque du corps qu’il est censé protéger.

On estime que 70 % de votre système immunitaire se trouve dans votre intestin. Ce n’est pas surprenant si l’on considère toutes les toxines environnementales qui traversent votre tube digestif du début à la fin. Votre tube digestif est tapissé d’une couche spéciale de cellules appelées cellules épithéliales, dont la fonction est de servir de membrane protectrice. Les cellules épithéliales de l’intestin sont reliées entre elles par des jonctions étroites, ce qui contribue à les maintenir ensemble et à renforcer la barrière de défense contre les bactéries, les toxines et autres antigènes nocifs. Mais lorsque ces jonctions serrées sont compromises, elles affaiblissent la défense de l’organisme et peuvent permettre l’exposition d’antigènes nocifs dans le corps en augmentant la perméabilité intestinale. C’est ce qu’on appelle « l’intestin qui fuit » et c’est actuellement un sujet brûlant dans la recherche médicale.

Des recherches ont montré que sept additifs courants que l’on trouve en abondance dans les aliments transformés peuvent endommager les jonctions serrées, les rendant plus faibles et augmentant la perméabilité intestinale. Cela ouvre la porte à des toxines qui peuvent nuire à l’organisme, ce qui peut augmenter la probabilité de développer une maladie auto-immune. Les sept additifs identifiés sont le glucose, le sel, les émulsifiants, les solvants organiques, le gluten, la transglutaminase microbienne et les nanoparticules, tous couramment utilisés dans les produits alimentaires transformés.

Cancer colorectal

Les aliments transformés peuvent également augmenter le risque de développer un cancer du côlon. Cette fois, les coupables sont les viandes transformées, qui comprennent la viande de déjeuner, le bacon, la saucisse, les hot-dogs et le bœuf séché ou tout autre produit carné qui a été traité chimiquement pour rester en conserve. Le risque comprend également la consommation de viande rouge comme le bœuf ou le porc.

Il a été démontré que le fait de manger seulement 50 grammes de viande rouge ou de viande transformée par jour, ce qui équivaut à peu près à un petit hot-dog ou à deux tranches de bacon, augmente le risque de cancer colorectal de 18 %. On pense que le risque provient soit des produits chimiques utilisés pour conserver ces viandes, soit du processus de cuisson par lequel elles sont conservées, les deux étant associés à une exposition à des composés cancérigènes.

Anxiété et dépression

Si vous n’êtes pas encore obligé d’examiner de plus près la consommation d’aliments transformés, voici un autre risque pour la santé à prendre en considération. Les régimes alimentaires à forte teneur en aliments transformés sont également liés à des taux accrus d’anxiété et de dépression. Une théorie est que l’exposition à ces sucres ajoutés peut causer des ravages dans votre intestin, où se produit la majorité de la production de sérotonine.

La sérotonine est un important stabilisateur de l’humeur, et lorsqu’un régime alimentaire comprend les additifs chimiques courants dans les aliments transformés, il peut nuire à la capacité de l’organisme à maintenir des niveaux de sérotonine sains.

De plus, il faut se rappeler que tous ces sucres ajoutés provoquent un pic de glucose dans le sang et une augmentation de la production d’insuline, ce qui met en branle un processus métabolique en montagnes russes qui peut entraîner une hyperactivité suivie de léthargie. De plus, comme ces sucres ajoutés peuvent devenir très addictifs, votre corps en redemande continuellement, répétant ce processus à l’infini.

Un mot de Troovez.com

Dans l’ensemble, les régimes alimentaires riches en aliments transformés signifient généralement que l’on consomme moins de nourriture réelle, ce qui entraîne une carence en autres vitamines et minéraux nécessaires au maintien de l’humeur et de la santé émotionnelle. Bien qu’il soit pratiquement impossible d’éliminer complètement les aliments transformés de notre alimentation quotidienne, il est bon de faire attention à la quantité de nourriture que nous consommons. Cette prise de conscience peut contribuer à créer un mode de vie plus sain et aider à soulager de nombreuses affections médicales. Je dis toujours à mes patients que la nourriture peut être un médicament ou une toxine. Faites en sorte que votre régime alimentaire soit bénéfique pour vous et non pas défavorable.

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