Comment les fausses nouvelles peuvent vous rendre meilleur (2019)

Découvrez comment de fausses nouvelles peuvent réellement vous améliorer.

« Je ne sortirais jamais, au grand jamais, avec un libéral » m’a dit un client après les élections nationales de 2016. Plus tard ce jour-là, une femme est venue me voir, très troublée que son mari de 30 ans ait voté pour le parti républicain. Elle s’est demandée à voix haute : « Est-il possible que j’ai épousé un fanatique et que je ne l’ai jamais su ? »

Depuis lors, il ne se passe pas une semaine sans que certains de mes clients n’abordent la question de la politique lors de leurs séances de thérapie – d’une manière qui révèle le mépris de ceux qui ont des opinions politiques divergentes et la crainte pour l’avenir de notre pays.

L’un des ingrédients de cette fracture croissante est le phénomène que nous appelons désormais « fausses nouvelles ». Les fausses nouvelles vont des nouvelles manifestement fausses selon toute norme raisonnable aux nouvelles exactes dans leurs faits, mais toujours biaisées ou incomplètes.

Les fausses nouvelles sont des informations dont l’objectif va au-delà des faits et qui tentent de persuader le consommateur de tirer une conclusion prédéterminée.

Le problème des fausses nouvelles

Le problème avec une grande partie des informations – et de la désinformation – qui nous parviennent est que les gens raisonnables ne sont pas d’accord sur les informations qui sont réellement fausses.

Même lorsque les gens conviennent que certaines informations sont clairement biaisées, ils peuvent ne pas se soucier de savoir si le biais reflète leurs propres convictions. Ce n’est que lorsque la partialité va à l’encontre de ses convictions que les fausses nouvelles sont considérées comme une plaie pour l’intégrité journalistique et un obstacle pour ceux qui cherchent la vérité.

Un sondage très respecté, intitulé « The American National Election Studies », examine les opinions politiques des Américains. Ils ont constaté qu’il y a 30 ans, les sentiments des gens envers les membres du parti politique opposé n’étaient pas très différents de ceux qu’ils éprouvaient envers les membres de leur propre parti.

Ce n’est pas le cas aujourd’hui. Les gens sont aujourd’hui plus polarisés que jamais. Il y a moins de gens qui sont simplement « respectueusement en désaccord » et plus de gens qui diabolisent ceux qui ont des opinions différentes.

Mais c’est là une opportunité de croissance personnelle – et peut-être de renversement de la mauvaise volonté qui a jeté une ombre sur notre pays. L’une des façons de grandir spirituellement (ou psychologiquement) est d’identifier nos points aveugles et de s’efforcer d’améliorer notre vision de qui nous sommes vraiment et comment nous nous conduisons. Cela demande du courage et de l’humilité.

Ce que nous apprenons sur nous-mêmes n’est souvent pas très flatteur.

Un bon nombre de personnes, la plupart du temps – et sans s’en rendre compte pleinement – ont tendance à faire ce qui suit :

  • Ils recherchent des informations qui soutiennent leurs croyances préexistantes et négligent, ou deviennent méfiants, à l’égard des informations qui remettent en cause des croyances bien ancrées.
  • Ils ont du mal à admettre qu’ils ont tort quand il s’agit de croyances chères.
  • Ils trouveront des excuses pour le mauvais comportement des personnes auxquelles ils s’identifient, tout en critiquant ce même comportement chez ceux à qui ils s’opposent.
  • Ils éprouveront une certaine satisfaction lorsque ceux avec lesquels ils sont profondément en désaccord seront ridiculisés ; mais ils deviendront sur la défensive et en colère lorsque ceux avec lesquels ils s’identifient seront ridiculisés.
  • Lorsque l’un des éléments ci-dessus est mis en évidence au cours d’un débat animé, ils nieront ce qu’ils font ou le justifieront d’une manière ou d’une autre.
  • Ils liront les points ci-dessus et hocheront la tête en admettant que la personne moyenne est coupable de telles choses – mais qu’ils sont eux-mêmes plus objectifs que la personne moyenne.

Mais il y a de l’espoir.

Comment les fausses nouvelles peuvent vous rendre meilleur

L’espoir repose sur votre volonté de faire trois choses : admettez vos propres préjugés, efforcez-vous d’être plus juste, et traiter ceux avec qui vous n’êtes pas d’accord de la manière dont vous aimeriez être traité. Les suggestions suivantes peuvent vous aider :

1. Dans tout reportage ou débat politique, efforcez-vous de voir un certain mérite (même si c’est une petite quantité) dans ce qui est véhiculé.

2. Si vous participez à un débat, au lieu d’argumenter des faits, essayez de comprendre les raisons profondes pour lesquelles l’autre personne ressent ce qu’elle ressent.

Souvent, il y a une histoire personnelle qui sous-tend un système de croyances. C’est plus qu’une « logique de principe » qui conduit à croire aux choses qu’ils font. Entendre leur histoire peut vous permettre de dire au moins « Maintenant, je comprends ».

3. Posez-vous la question : « Que vais-je perdre si je modifie certaines de mes croyances ?

Est-ce la nécessité d’avoir raison ? Est-ce la loyauté envers un groupe ? Est-ce la sécurité ou le confort futur ? Parfois, nous nous accrochons obstinément à des croyances parce que nous sommes attachés à une peur ou à un besoin. Ces craintes ou ces besoins peuvent-ils être abordés autrement qu’en s’accrochant à un certain ensemble de croyances ?

4. Si vous vous retrouvez à étiqueter en termes péjoratifs ceux avec lesquels vous êtes en désaccord, appliquez-vous ces mêmes péjoratifs à vous-même et voyez s’il y a une quelconque précision.

Par exemple, si vous dites à un autre : « Tu es hypocrite (ou sans compassion, ou égoïste…) », demandez-vous « Suis-je jamais hypocrite ? Si la réponse est « oui », alors prenez des mesures pour améliorer ces traits en vous-même. Nous voyons souvent dans les autres des aspects de nous-mêmes que nous souhaitons cacher.

5. Cessez de contribuer à des débats sans issue sur les médias sociaux si cela ne sert qu’à enflammer plutôt qu’à éclairer.

6. Priez ou méditez pour une plus grande capacité à reconnaître vos propres faiblesses, à les corriger et à être une présence de guérison pour les autres.

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