Comment les statues de l’île de Pâques ont reçu leur chapeau : rapport final

Comment mettre un chapeau de 13 tonnes sur une statue géante ? C’est ce que tente de découvrir une équipe de chercheurs en étudiant les statues de l’île de Pâques et les chapeaux rouges qui se dressent sur certaines d’entre elles.

« Beaucoup de gens ont eu des idées, mais nous sommes les premiers à avoir une idée qui utilise des preuves archéologiques », a déclaré Sean W. Hixon, étudiant diplômé en anthropologie, à Penn State.

Rapa Nui — Île de Pâques, Chili — se trouve dans l’océan Pacifique Sud, à plus de 2 000 milles du Chili en Amérique du Sud. L’île mesure environ 24 km de long et 12,2 km de large à son point le plus large, avec une superficie d’environ 63 miles carrés. Selon les chercheurs, l’île a été habitée pour la première fois au XIIIe siècle par des voyageurs polynésiens.

Les statues, sculptées dans du tuf volcanique, proviennent d’une carrière de l’île, tandis que les chapeaux, faits de scories rouges, proviennent d’une autre carrière située à 12 km de l’autre côté de l’île.

Statues Maoi de l'île de Pâques avec Pukao (CC BY NC ND 2.0)

Statues Moai de l’île de Pâques avec Pukao ( CC BY NC ND 2.0 )

Promenade des statues

Des recherches antérieures menées par Carl P. Lipo, professeur d’anthropologie à l’université de Binghamton, et Terry Hunt, professeur d’anthropologie et doyen du Honors College de l’université d’Arizona, ont permis de déterminer que les statues, qui peuvent mesurer jusqu’à 10 m de haut et peser 81 tonnes, ont été déplacées le long de routes bien préparées en utilisant un mouvement de marche/rock, comme on le fait pour un réfrigérateur.

« Les statues ont été déplacées d’une manière élégante et remarquablement efficace, en utilisant des procédés simples basés sur la physique », a déclaré M. Lipo. Toutes les statues n’ont pas atteint leur emplacement final, et celles qui sont tombées et/ou cassées ont montré que, pour les déplacer, les statues ont été sculptées de manière à ce qu’elles se penchent vers l’avant et soient ensuite nivelées pour leur placement final.

Le problème des chapeaux

Les chapeaux, dont le diamètre peut atteindre 2 mètres et qui pèsent 13 tonnes, ont peut-être été roulés à travers l’île, mais une fois arrivés aux statues prévues, il fallait encore les soulever sur la tête des statues. Les habitants de l’île ont probablement sculpté les chapeaux de façon cylindrique et les ont roulés sur les statues avant de les sculpter à nouveau pour obtenir les formes finales, qui varient de cylindriques à coniques et qui ont généralement une projection cylindrique plus petite sur le dessus. Des éclats de scorie rouge se trouvent dans la plate-forme de certaines des combinaisons de chapeaux des statues.

Pukao à Vinapu, Rapa Nui. (CC BY-NC 2.0)

Pukao à Vinapu, Rapa Nui. ( CC BY-NC 2.0 )

« Nous voulions trouver la méthode de transport et de placement des chapeaux qui corresponde le mieux aux données archéologiques », a déclaré M. Hixon.

Les chercheurs ont pris plusieurs photos de nombreux chapeaux Rapa Nui pour voir quels étaient les mêmes attributs des chapeaux. En utilisant la photogrammétrie et l’imagerie 3D, ils ont créé des images des chapeaux avec tous leurs détails.

« Nous avons supposé qu’ils étaient tous transportés et placés de la même manière », a déclaré Hixon. « Nous avons donc cherché des caractéristiques identiques sur tous les chapeaux et toutes les statues. »

Les seules caractéristiques qu’ils ont trouvées identiques sont les indentations à la base des chapeaux, et ces indentations correspondent aux sommets des têtes des statues. Si les chapeaux avaient été glissés en place sur les statues, les arêtes de pierre tendre au bord des indentations auraient été détruites. Les habitants de l’île ont donc dû utiliser une autre méthode.

On a découvert que les chapeaux avaient des indentations qui correspondaient aux têtes des statues. (CC BY NC 2.0)

On a découvert que les chapeaux avaient des indentations qui correspondaient aux têtes des statues. ( CC PAR NC 2.0 )

Les chercheurs précédents ont suggéré que les statues et les chapeaux étaient unis avant d’être soulevés en place, mais les restes de statues brisées ou abandonnées, et d’autres preuves de la marche des statues, indiquent que ce n’était pas l’approche utilisée et que les chapeaux étaient très probablement soulevés jusqu’au sommet des statues debout.

De nombreux chapeaux laissés sur l’île sont beaucoup plus grands que ceux placés sur les statues.

Technique de bouclage

« La meilleure explication pour le transport des pukao (chapeaux) depuis la carrière est de rouler la matière première jusqu’à l’emplacement des moai (statues) », a déclaré M. Lipo. « Une fois au moai, les pukao sont enroulés sur de grandes rampes jusqu’au sommet d’une statue debout, en utilisant une technique de bouclage. Le parbuckling est une technique simple et efficace pour rouler les objets et est souvent utilisé pour redresser les navires qui ont chaviré. Le centre d’une longue corde est fixé au sommet d’une rampe et les deux extrémités arrière sont enroulées autour du cylindre à déplacer. Les extrémités de la corde sont ensuite amenées au sommet où les travailleurs tirent sur les cordes pour faire monter le cylindre sur la rampe.

En plus de réduire la force nécessaire pour déplacer les chapeaux, cet arrangement permet également de stabiliser plus facilement le chapeau lors de la montée, car le chapeau ne recule généralement pas dans la pente. Les chercheurs rapportent dans le numéro actuel du Journal of Archaeological Science que 15 travailleurs ou moins pourraient déplacer les plus grands chapeaux préformés sur les rampes.

Moai Ko te Riku près de Tahai, avec pukao et

Moai Ko te Riku près de Tahai, avec pukao et « restauré » avec des yeux, bien qu’ils soient seulement peints et non réalisés avec les matériaux d’origine. ( CC BY-SA 3.0 )

Un coup de chapeau

Une fois que le chapeau était en haut de la rampe, il ne pouvait pas être simplement poussé en place à cause des crêtes sur le bord de l’indentation de la base du chapeau. Les chercheurs pensent plutôt que les chapeaux étaient renversés sur les statues.

Tout d’abord, le chapeau est modifié dans sa forme définitive, certains comprenant une deuxième pièce cylindrique plus petite sur le dessus.

Les chapeaux peuvent être tournés à 90 degrés et ensuite soulevés à l’aide de petits leviers en bois pour s’asseoir sur le sommet des statues, ou la rampe peut être légèrement sur le côté, de sorte qu’il n’est pas nécessaire de tourner dans le petit espace en haut de la rampe. Il suffirait alors de faire levier et de faire pivoter le chapeau sur le bord et en place.

Les rampes ont ensuite été démontées et sont devenues les ailes de la plate-forme qui entoure les statues.

« C’est la première fois que quelqu’un a systématiquement exploré les preuves de la façon dont les chapeaux géants ont été placés sur le sommet des têtes des statues massives de l’île de Pâques », a déclaré M. Lipo. « Notre travail combine la modélisation 3D de pointe avec l’analyse des artefacts et des modèles tirés de la physique pour arriver à la meilleure réponse ».

Ben McMorran, professeur associé de physique à l’université de l’Oregon, et Terry L. Hunt, doyen du Honors College de l’université de l’Arizona, ont également travaillé sur ce projet.

La Fondation nationale des sciences a soutenu ce travail, qui a été mené avec la CONAF, le Consejo de Monumentos, le bureau du gouverneur provincial de l’île de Pâques et le Consejo de Ancianos, au Chili.

Image du haut : Plate-forme de statue restaurée avec moai debout sur la côte sud de Rapa Nui. Notez que l’un des moai est orné d’une scoria pukao rouge. Crédit : Sean Hixon

L’article, intitulé à l’origine « Chapeaux pour les statues de l’île de Pâques » a été publié pour la première fois dans Science Daily.

Source : Penn State. « Chapeaux pour les statues de l’île de Pâques. » ScienceDaily. ScienceDaily, 4 juin 2018. www.sciencedaily.com/releases/2018/06/180604093106.htm

Références

Sean W. Hixon, Carl P. Lipo, Ben McMorran, Terry L. Hunt. Les chapeaux colossaux ( pukao ) des statues monumentales de Rapa Nui (île de Pâques, Chili) : Analyses de la variabilité du pukao, de son transport et de son emplacement . Journal of Archaeological Science , 2018 ; DOI : 10.1016/j.jas.2018.04.011

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