Comment l’univers est né : la Bible et la science enfin en accord ?

Pendant la plus grande partie de notre histoire, les scientifiques ont principalement cru que l’univers était éternel et immuable. Aristote, au quatrième siècle avant J.-C., affirmait que le monde est sans commencement ni fin. Mais cette opinion n’était pas sans opposants directs qui croyaient que l’univers avait un début.

Les œuvres d’Aristote ont été largement perdues pendant environ sept siècles, et ont commencé à refaire surface au XIIIe siècle. La vision de l’éternité a alors largement dominé la science jusqu’au début du XIXe siècle. Cette vision était si prédominante qu’elle a conduit Albert Einstein à commettre ce qu’il considérait comme la plus grande bévue de sa carrière. Peu après avoir développé sa théorie générale de la relativité (vers 1915), Alexander Friedmann, un mathématicien russe, a résolu ses équations pour l’univers entier (une version précoce de la théorie du Big Bang), montrant que ces équations signifiaient que l’univers était en expansion.

Si c’était le cas, elle devait se développer à partir de quelque part, d’un début ou d’une autre – elle ne pouvait donc pas être éternelle. Einstein a alors modifié ses équations pour qu’elles montrent que l’univers est statique et éternel.

En 1929, Edwin Hubble, un astronome du California Institute of Technology, a découvert que l’univers est effectivement en expansion. Einstein abandonne alors les modifications et revient aux équations d’origine. Mais en s’en tenant à la vision éternelle dans l’intervalle, il avait manqué de prédire l’une des plus grandes découvertes de la cosmologie : l’expansion de l’univers. À partir de ce moment, la science a soutenu que notre univers avait un commencement, et les scientifiques se sont concentrés sur la théorie du Big Bang.

Diagramme de l'évolution de la création de l'univers depuis le Big Bang à gauche - jusqu'à aujourd'hui. (Tcherkash / Domaine public)

Diagramme de l’évolution de la création de l’univers depuis le Big Bang à gauche – jusqu’à aujourd’hui. (Tcherkash / Domaine public )

La Bible dit d’emblée : « Au commencement, Dieu créa… » Il a toujours dit que l’univers avait un commencement. Examinons ce que la science a appris sur la façon dont l’univers a commencé, puis ce que la Bible dit qu’il s’est passé et comment.

La création comme élément de base

Nous en sommes venus à comprendre les éléments constitutifs de l’univers en démontant sans cesse les choses jusqu’à ce que nous arrivions aux plus petites parties indivisibles : les particules élémentaires, comme les électrons. Pour ce faire, nous avons construit des accélérateurs de particules pour faire entrer en collision les particules à une vitesse proche de celle de la lumière, puis nous avons analysé le résultat.

L’écrasement de particules ne fait pas que révéler de nouvelles particules, il donne également aux physiciens des indices sur la façon dont les particules interagissent, et il permet de mieux comprendre les forces et les lois fondamentales de la nature. Dans le cas du proton, nous avons découvert qu’il est constitué de trois quarks, qui sont, selon nous, des particules élémentaires. Plus récemment, au CERN (Organisation européenne pour la recherche nucléaire), le Grand collisionneur de hadrons a été utilisé pour trouver le boson de Higgs, une particule élémentaire qui, jusqu’alors, n’avait fait l’objet que d’une théorie.

Événements de boson de Higgs provenant de collisions entre les protons du LHC. L'événement le plus important de l'expérience CMS montre une désintégration en deux photons - des lignes jaunes pointillées et des tours vertes. L'événement inférieur de l'expérience ATLAS montre une désintégration en quatre muons - des traces rouges. (Cteirmn / CC BY-SA 3.0)

Événements de boson de Higgs provenant de collisions entre les protons du LHC. L’événement le plus important de l’expérience CMS montre une désintégration en deux photons – des lignes jaunes pointillées et des tours vertes. L’événement inférieur de l’expérience ATLAS montre une désintégration en quatre muons – des traces rouges. (Cteirmn / CC BY-SA 3.0 )

Pourquoi deux quarks, un électron, etc. Et pourquoi ont-ils des propriétés, telles que la masse et la charge, avec les valeurs particulières qu’ils ont ? La réponse courte est que nous n’en avons aucune idée ; c’est simplement ce que nous avons appris en brisant la matière.

Lorsque nous regardons le ciel nocturne, nous ne nous contentons pas d’admirer les étoiles scintillantes et les planètes lumineuses, nous regardons en fait en arrière dans le temps. La lumière met un temps limité pour atteindre nos yeux, bien que nous ne le remarquions pas habituellement. La lumière voyage à environ 300 000 kilomètres par seconde, donc lorsque nous regardons le soleil, nous recevons la lumière qui l’a quitté environ huit minutes plus tôt. Si le soleil s’éteignait soudainement, nous ne le saurions que huit minutes plus tard.

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Lorsque nous regardons d’autres étoiles ou galaxies, nous voyons de la lumière qui est partie il y a peut-être cinq ans, cent ans ou un milliard d’années. Chaque objet dans le ciel nocturne que nous voyons est comme s’il était dans le passé, un temps différent pour chaque objet, en fonction de la distance qui le sépare de nous. Ainsi, lorsque nous regardons l’univers, c’est comme si nous voyions des instantanés de différentes parties à différents moments : La Terre telle qu’elle est aujourd’hui, le soleil tel qu’il était il y a huit minutes, le centre de la Voie lactée tel qu’il était il y a 26 000 ans, et ainsi de suite. Aujourd’hui, avec le télescope spatial Hubble, nous pouvons voir la lumière qui a quitté l’univers il y a treize milliards d’années – non pas au début de l’univers, mais tout près.

Le télescope spatial Hubble observe une étoile. (dottedyeti / Adobe Stock)

Le télescope spatial Hubble observe une étoile. ( dottedyeti / Adobe Stock)

Les scientifiques qui étudient l’univers adoptent ces deux approches : ils séparent les choses pour découvrir les particules et les forces fondamentales de la nature, et ils regardent les étoiles et les galaxies pour reconstituer l’aspect de l’univers à différentes époques de son histoire. En combinant les résultats de ces méthodes, ils parviennent à comprendre comment l’univers s’est formé et ce qu’il est aujourd’hui, et ils résument ces connaissances sous une forme mathématique : la théorie du Big Bang.

La création et la théorie du Big Bang

Cependant, en extrapolant dans le temps avec la théorie du Big Bang, on peut arriver presque au début mais pas au commencement. Comme l’explique le physicien et auteur Brian Greene dans son livre à succès : « la théorie du Big Bang délimite l’évolution cosmique à partir d’une fraction de seconde après ce qui s’est passé pour donner naissance à l’univers, mais elle ne dit rien du tout sur le temps zéro lui-même » ; au contraire, « nous sommes laissés sans gouvernail dans notre quête pour comprendre le début du temps ».

En bref, la science a une compréhension extraordinaire de la façon dont l’univers s’est développé une fraction de seconde après le début. Mais elle ne sait pas comment l’univers a commencé – comment le temps est venu, comment l’espace est apparu – ni pourquoi les forces de la nature sont telles qu’elles sont ou pourquoi nous avons certaines particules élémentaires avec les propriétés qu’elles ont. Diverses approches ont été proposées, comme l’existence d’un multivers, mais aucune d’entre elles n’a fait l’objet d’un consensus scientifique ni ne peut être testée à ce stade.

Il est cependant entendu que l’univers est sorti du « rien ». Mais dans cette compréhension, « rien » signifie en fait la plupart du temps encore quelque chose – typiquement, au moins la gravité et l’espace. Souvent, ce « rien » est appelé le vide quantique, qui est l’état très précoce de l’univers dans la première fraction de seconde, lorsque l’univers était si chaud et dense que les particules physiques ne pouvaient pas exister. Cependant, selon la compréhension actuelle de l' »état de vide » ou du vide quantique, il était et n’est en aucun cas un simple espace vide.

La création de l'univers est issue du vide quantique - théorie quantique des champs et diagrammes de Feynman. (VectorMine / Adobe Stock)

La création de l’univers est issue du vide quantique – théorie quantique des champs et diagrammes de Feynman. ( VectorMine / Adobe Stock )

Selon la mécanique quantique, un état de vide contient des ondes électromagnétiques fugaces et des particules qui entrent et sortent de l’existence. Dans le vide quantique, au début de l’univers, le temps, l’espace, les lois de la physique et les particules existaient tous. Cependant, les particules n’ont pas survécu en tant qu’entités physiques car à une température aussi élevée, dès qu’elles apparaissaient, elles se transformaient en énergie – c’étaient des particules « virtuelles ».

En raison de l’absence apparente de particules physiques, il semblait qu’il n’y avait rien, mais en réalité, tout ce qui était nécessaire pour construire l’univers existait. Au fur et à mesure que l’univers s’étendait et se refroidissait, les particules ont vu le jour et sont restées ; finalement, les étoiles et les galaxies se sont formées.

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En y regardant de plus près, la Bible nous dit en fait comment l’univers est né. Dans sa première ligne, elle dit que l’univers est né de rien de physique. Le mot utilisé en hébreu est bara, qui signifie « création ex nihilo ». Dans la Bible, rien de physique ne signifie rien – ni temps, ni espace, ni forces de la nature, ni particules élémentaires. Selon la Genèse, au commencement, Dieu a créé à partir de rien de physique.

Il est fait allusion à ce qui n’est pas souvent mentionné dans la science dans Genèse 1:2 : « La terre était étonnamment vide [ tohu va vohu ]et l’obscurité était sur la face de l’abîme ». Ce tohu va vohu est défini de manière très similaire au vide quantique, comme un état où la substance primitive de l’univers existait mais n’avait pas acquis de puissance ou de forme tangible (comme les particules virtuelles de la science) et se trouvait dans un état chaotique.

La création de l'univers n'a rien donné - ce

La création de l’univers n’a rien donné – ce « tohu va vohu » est défini de la même manière que le vide quantique. ( kerenby / Adobe Stock )

Mais comment l’univers s’est-il développé selon la Genèse, et pourquoi la méthode scientifique nous permet-elle de tout comprendre sauf le commencement ?

La genèse explique-t-elle la création ?

Quand on lit la Genèse, on doit se rendre compte de deux choses. La première est que tout le premier chapitre de la Genèse, qui décrit la création du monde, est raconté non pas par Dieu dans son nom essentiel, YHVH, mais par Dieu dans son nom Elokim, qui signifie « Maître de toutes les forces ». Nous le savons car le mot racine est el, qui signifie pouvoir. La deuxième partie du nom, hem/him, indique « eux », ce qui signifie ici tous les autres pouvoirs. Donc Elokim signifie « le Pouvoir sur toutes les forces ».

En d’autres termes, non seulement Dieu est le créateur, comme le dit clairement la Genèse, mais il est aussi le maître de toutes les forces de la nature dans l’univers. Ainsi, la Genèse nous dit que Dieu a choisi d’accomplir la totalité de la création en agissant au sein de la nature. Dans le récit biblique, il a créé la nature au tout début, et il aurait pu créer l’univers d’une manière qui nous semblerait miraculeuse, mais au lieu de cela, il est resté dans les limites des lois naturelles.

La Genèse nous dit que Dieu était maître de toutes les forces et qu'il a créé l'univers. (Sergey Nivens / Adobe Stock)

La Genèse nous dit que Dieu était maître de toutes les forces et qu’il a créé l’univers. ( Sergey Nivens / Adobe Stock )

Le deuxième point qu’il faut comprendre est que la plupart des actes de création dans la Genèse sont ce que nous appellerions faire, c’est-à-dire prendre quelque chose et le transformer en autre chose. À partir de l’hydrogène et de l’hélium, par exemple, le soleil a été créé ; de la même manière très générale, nous prendrions du bois et des clous pour fabriquer une chaise. Cela signifie que la majorité des actes de la Genèse impliquent de prendre quelque chose, de faire quelque chose d’autre, et de le faire dans le cadre des lois de la nature.

C’est précisément l’objet de la science : observer comment quelque chose change et expliquer ce changement à l’aide d’une loi naturelle. Ainsi, pour tous ces actes, la science aura une explication tout à fait naturelle. Pourquoi ? Parce que Dieu a choisi de se cacher dans la nature et de faire en sorte que tous ces actes se produisent naturellement.

Il n’y a que trois exceptions, lorsque Dieu a travaillé à travers la nature mais est parti non pas de quelque chose qui existait mais de rien. Elles sont indiquées par le mot bara. L’un de ces événements, comme nous l’avons vu, concerne le début du cosmos, les deux autres l’apparition de la vie.

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L’événement cosmologique « quelque chose à partir de rien » s’est produit au tout début : au début, Dieu a créé à partir de rien. Et cet événement ne peut pas être compris par la méthode scientifique car, par définition, il ne concerne rien de physique.

En bref, la science et la Bible s’accordent à dire que l’univers est né par des moyens naturels : les forces de la nature agissant sur les particules au fil du temps, formant toutes les structures que nous voyons, y compris notre soleil et notre planète. Cependant, la Bible affirme que le premier instant – lorsque le temps, l’espace, les forces et les particules sont apparus – n’est pas explicable par la méthode scientifique. Il s’agissait d’un acte ex-nihilo. Jusqu’à présent, la science n’a pas d’explication pour ce début ni pour la raison pour laquelle les forces et les particules sont comme elles sont.

La création était les forces de la nature agissant sur les particules au fil du temps. (Sergey Nivens / Adobe Stock)

La création était les forces de la nature agissant sur les particules au fil du temps. ( Sergey Nivens / Adobe Stock )

La Bible va plus loin en fournissant une chronologie détaillée et précise ainsi qu’un facteur d’échelle qui nous permet de comparer la chronologie des événements (comme le début, l’apparition du soleil, etc.) avec des mesures scientifiques. ) avec des mesures scientifiques. Et la concordance se situe dans l’erreur de mesure. Cette analyse dépasse cependant la portée de cet article, bien qu’elle soit abordée plus en détail dans mon nouveau livre, The Biblical Clock : The Untold Secrets Linking the Universe and Humanity with God’s Plan .

La tradition mystique de la Bible explique également comment le commencement s’est produit, et cette explication ressemble beaucoup à ce que la science a postulé : Dieu a vu tout le temps d’un seul coup d’œil, tout s’est organisé autour des nombres six et sept. Mais ce n’était pas le temps physique tel que nous le connaissons ; c’était un ordre ou une liste d’événements non encore programmés.

Ensuite, Dieu a retiré sa lumière infinie, ne laissant qu’un petit résidu, pour permettre la Création – le « vide ». Ce vide, l’espace physique, était de taille macroscopique : « Il a fait naître du néant absolu un point très petit, a laissé vacant un endroit uniformément mesuré de tous les côtés », s’élargissant en taille et contenant une substance très mince ( tohu, ce que nous avons rencontré plus tôt comme le vide quantique) « ayant un pouvoir de puissance, à partir duquel tout le reste serait fait. »

Lorsque nous nous concentrons sur ce que nous pouvons observer et mesurer à propos de notre cosmos, la Bible et la science sont tout à fait d’accord.

Image du haut : Création. Source : AGPhotography / Adobe Stock.

Cet article a été adapté d’un chapitre contenu dans le livre The Biblical Clock : The Untold Secrets Linking the Universe and Humanity with God’s Plan par Daniel Friedmann, disponible sur Amazon.

Vous pouvez en apprendre davantage sur ce livre et sur les titres des auteurs sur le site http://www.danielfriedmannbooks.ca/.

Par Daniel Friedmann

Références

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