Comment naviguer sur les marchés agricoles locaux

L’une des meilleures façons de découvrir votre région est de goûter les aliments locaux qui y sont cultivés. L’été et le début de l’automne sont les meilleurs moments pour se rendre sur les marchés de producteurs et profiter de tous les produits cultivés et produits localement dans votre communauté.

Qu’est-ce qu’un marché de producteurs ?

Un marché de producteurs est un rassemblement régulier d’agriculteurs et de producteurs de denrées alimentaires où ils vendent leurs produits directement aux consommateurs. Cela permet non seulement d’éviter les intermédiaires, mais aussi de réduire le temps nécessaire pour que les denrées alimentaires vous parviennent de la ferme. Cette chaîne alimentaire raccourcie offre une occasion unique de serrer littéralement la main qui vous nourrit et de vous frotter aux agriculteurs locaux.

Les marchés peuvent se tenir à l’intérieur ou à l’extérieur, à n’importe quel moment de l’année et sous n’importe quel climat. Selon l’État, vous pouvez trouver beaucoup plus de marchés en activité pendant les mois les plus chauds. La plupart des marchés sont bien organisés, enregistrés auprès du ministère américain de l’agriculture (USDA) et doivent respecter les réglementations de l’État en matière de sécurité alimentaire.

Il n’est pas rare de voir des inspecteurs sanitaires visiter les marchés pour s’assurer que tous les aliments sont manipulés correctement. Selon l’USDA National Farmers Market Directory, plus de 8700 marchés de producteurs sont enregistrés aux États-Unis à ce jour, et cette liste n’est pas encore complète de ce que vous pourriez trouver dans votre région.

Une enquête auprès des gestionnaires de marchés publiée en 2015 a révélé que l’intérêt pour le marché et les clients du marché continuent de croître. S’il n’est pas surprenant que 99 % des marchés vendent des fruits et légumes frais, deux tiers d’entre eux ont au moins un vendeur certifié biologique. Quatre-vingt-quatre pour cent des agriculteurs utilisent des technologies web et mobiles telles que des sites web, des applications, des blogs et des bulletins d’information pour entrer en contact avec leurs clients.

Les marchés continuent à accroître leurs efforts pour offrir une aide financière en acceptant les programmes WIC, SNAP et senior qui offrent des rabais et un accès accru aux fruits et légumes pour les populations à faible revenu. Le rapport a également identifié des efforts accrus pour éduquer le public sur la nutrition et l’alimentation saine. Selon la même enquête, 81 % des marchés proposent des programmes, des recettes et d’autres matériels pour inciter les gens à manger plus de fruits et légumes frais.

Que faut-il apporter ?

Prêt à vous lancer sur le marché ? Vous voudrez emporter quelques petites choses pour optimiser votre expérience d’achat.

Chaussures

Laissez les talons à la maison ; portez plutôt des chaussures confortables et sensées. On trouve des marchés partout, des parkings asphaltés aux champs herbeux ou aux clairières boueuses. Portez des chaussures confortables et méfiez-vous des tomates écrasées.

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Équipement

Outre les chaussures, il existe d’autres moyens de se préparer pour un voyage au marché. En fonction de la période de l’année, tenez compte du temps qu’il fait. En été, enduisez-vous de crème solaire et mettez un chapeau pour lutter contre la chaleur. De nombreux marchés ont lieu pendant les heures d’ensoleillement maximum et le mercure peut monter, alors apportez de l’eau ou autre chose de froid à boire. Pour les marchés d’hiver, portez des vêtements d’hiver confortables pour supporter le froid et n’oubliez pas le parapluie et les bottes de pluie pour le temps humide.

Sacs à provisions réutilisables

Tout comme à l’épicerie, il est utile d’apporter ses propres sacs de courses. Les vendeurs ont à leur disposition du papier ou du plastique, mais ils apprécient que vous BYOB (apportez votre propre sac). En prime, apportez des sacs ou des récipients plus petits pour y mettre des objets en vrac comme des baies, des haricots et des germes.

Quoi dépenser

Il est très facile de s’emporter et d’acheter en trop lorsqu’on se trouve au marché. Non seulement cela devient un gaspillage d’argent, mais cela peut aussi finir par être un gaspillage de nourriture. Pour obtenir les meilleurs résultats, établissez un budget et respectez-le ! Compensez la tentation d’acheter un million de choses en faisant un tour de marché avant d’acheter quoi que ce soit. Décidez ensuite de ce que vous devez ramasser et gardez le reste pour un autre jour.

Essayez de donner aux enfants une allocation hebdomadaire à dépenser au marché ; c’est un excellent moyen de leur apprendre d’où vient la nourriture et de les inciter à manger ce qu’ils choisissent.

Dans la mesure du possible, réduisez les factures pour éviter que les agriculteurs ne soient à court de monnaie. De plus en plus de vendeurs acceptent les cartes de crédit, mais beaucoup d’entre eux n’acceptent encore que l’argent liquide. Les articles peuvent être vendus à la pièce (1 pinte de myrtilles) ou au poids (2,00 $ la livre). Vérifiez la signalisation de l’exploitation pour connaître les prix.

Ce que vous trouverez

Chaque jour, au marché des agriculteurs, c’est comme le matin de Noël. On ne sait jamais avec certitude ce qui s’y trouvera, mais certains thèmes saisonniers vous donnent un aperçu de ce à quoi vous pouvez vous attendre. Comme la plupart des produits sont récoltés dans les 24 heures suivant leur arrivée au marché, les choses vont changer tous les jours.

Vous pouvez trouver des produits biologiques et conventionnels sur la plupart des marchés. Les fermes biologiques doivent être certifiées par l’USDA pour vérifier qu’elles produisent des aliments sans utiliser de pesticides ou d’herbicides chimiques.

La certification biologique a également un prix. Des pratiques agricoles plus coûteuses, des rendements de culture plus faibles et des dépenses de certification signifient que les coûts sont répercutés sur le consommateur, ce qui explique pourquoi les produits biologiques sont plus chers, quel que soit l’endroit où vous les achetez.

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Bien qu’elles utilisent des pratiques biologiques, de nombreuses petites exploitations locales n’ont pas les moyens d’être certifiées biologiques et ne peuvent donc pas promouvoir leurs produits en tant que tels. Alors, décidez vous-même si le local l’emporte sur le biologique. Demandez à vos agriculteurs quelles sont leurs méthodes de lutte contre les parasites. Souvent, les petites exploitations n’utilisent pas les mêmes produits chimiques virulents que ceux utilisés dans les grandes exploitations industrielles.

La saison

Les aliments spécifiques qui se trouveront sur le marché varieront en fonction de la période de l’année et de votre lieu de résidence. Les climats plus chauds comme la Californie du Sud et la Floride ont des marchés robustes toute l’année, mais vous pouvez trouver beaucoup de choses sur vos marchés locaux, quel que soit l’endroit où vous vivez.

Pour connaître les spécificités de ce qui est cultivé dans votre État, recherchez un calendrier en ligne de disponibilité des cultures, comme celui du Connecticut. Consultez le site web de la commission de l’agriculture de votre État pour trouver un calendrier similaire dans votre État d’origine.

En général, vous trouverez plusieurs types et variétés de produits. Souvent, ils seront plus uniques que les types que l’on trouve à l’épicerie. On trouve des produits de boulangerie, des confitures et gelées de saison, du miel, des œufs, de la viande, du poisson et des produits laitiers de toutes sortes de formes et de tailles tout au long de l’année. Voici une liste générale des produits classés par saison.

Hiver

Croyez-le ou non, il y a beaucoup à trouver sur les marchés (même dans les États du Nord) pendant les mois d’hiver. Les légumes verts et les courges se conservent jusqu’aux premières gelées de la saison, et il reste des friandises de l’automne. Les agriculteurs savent comment conserver leurs produits pendant l’hiver, ce qui permet de conserver des aliments comme les pommes, les pommes de terre, les carottes et l’ail. Les climats chauds permettent de récolter beaucoup d’agrumes à cette époque de l’année.

Printemps

Avec le changement de climat, les herbes fraîches et les laitues pousseront à merveille. À l’approche du printemps, recherchez des radis, des asperges et des gousses d’ail sur votre marché local. Des légumes verts comme le chou vert et le pak-choï seront également en route en mai et début juin. C’est une merveilleuse période de l’année pour faire du guacamole avec des avocats de Californie si vous avez la chance de vivre à proximité.

Été

Comme vous pouvez vous en douter, les marchés explosent pendant les mois d’été. C’est le moment idéal pour les baies, les tomates, les courges d’été, les cerises et autres fruits à noyau comme les pêches, les prunes et les nectarines. Les légumes à feuilles vertes comme la bette à carde sont en plein essor et la fin de l’été fait place aux betteraves. En été, recherchez des melons juteux comme la pastèque, le melon d’eau et le cantaloup.

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Automne

L’automne est peut-être l’un des plus beaux moments de l’année au marché. Le temps commence à se rafraîchir, ce qui crée des conditions de croissance optimales pour les courges d’hiver comme le potiron et la courge musquée, les pommes de terre, les patates douces, les pommes et les légumes-racines comme les panais et les carottes. Conservez les fanes de carottes vertes pour les salades et le pesto.

CSA vs. marché des agriculteurs

Si vous êtes nouveau dans le mouvement de l’alimentation locale, vous vous interrogez peut-être sur les différences entre les marchés de producteurs et les CSA. CSA signifie « community supported agriculture » (agriculture soutenue par la communauté). En adhérant à un CSA, les membres achètent une part de la récolte d’une ferme locale pour la saison. Vous payez une somme forfaitaire en échange d’une boîte hebdomadaire d’articles frais et saisonniers. Certains programmes du CSA offrent également aux membres la possibilité de travailler leur part en donnant un coup de main à la ferme (une excellente activité pour les enfants).

Les boîtes hebdomadaires peuvent être récupérées sur les marchés locaux et les stands des fermes. Certaines grandes exploitations proposent la livraison à domicile moyennant un supplément. Le montant de votre part varie selon l’exploitation agricole, mais les offres comprennent généralement des fruits et des légumes ainsi que des produits de boulangerie, du lait, des yaourts, des œufs et du miel. Des fleurs peuvent également être offertes.

Le fait de mettre en place une importante somme d’argent en début de saison permet aux agriculteurs de préparer la récolte de l’année suivante et de réaliser des économies à long terme. Les prix varient, mais une CSA typique de 12 semaines avec suffisamment de produits pour nourrir une famille de six personnes pendant la semaine peut coûter environ 250 à 400 dollars pour la saison.

Une source potentielle d’excitation ou d’anxiété pour une boîte CSA est que vous n’avez pas de contrôle sur ce que vous obtiendrez. Les agriculteurs décident de ce qu’ils ont en quantité suffisante pour faire le tour. Une grande boîte hebdomadaire de denrées alimentaires peut être écrasante et vous donner plus que ce que vous savez en faire, ce qui peut entraîner du gaspillage. Rejoindre un CSA est une merveilleuse façon de soutenir l’agriculture locale, mais c’est un grand engagement. Si vous êtes novice dans l’achat de produits alimentaires locaux, vous pouvez commencer par faire vos courses au marché, où vous pourrez toujours soutenir vos fermes locales, mais où vous aurez un peu plus de marge de manœuvre.

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