Comment parler du racisme aux enfants

Le racisme est un problème de longue date en Amérique. En fait, tout au long de l’histoire, des personnes ont été intimidées, persécutées, harcelées et tuées à cause de la couleur de leur peau ou de leur héritage ethnique.

Mais le racisme n’est pas toujours manifeste. Il affecte les opportunités offertes aux personnes marginalisées, il affecte la façon dont elles sont traitées au quotidien et il affecte leur santé mentale et leur bien-être physique.

Bien que le racisme soit un problème en Amérique depuis un certain temps, il est vraiment au premier plan de notre conversation nationale en 2020. Le meurtre de George Floyd et les manifestations qui ont suivi ont mis au centre de l’attention l’injustice raciale dont sont victimes les Noirs américains – et les Américains marginalisés de toutes les races.

C’est une bonne chose, car il est grand temps de parler de ces questions et de trouver des moyens concrets de les aborder. Si vous êtes un parent, vous vous demandez probablement quelle est la meilleure façon de parler du racisme à vos enfants.

Soyons réalistes : certaines de ces conversations peuvent être inconfortables et vous ne savez pas exactement comment les aborder. Vous pouvez craindre d’effrayer votre enfant ou de lui dire ce qu’il ne faut pas.

C’est compréhensible, mais ce n’est pas le moment de fuir ces conversations.

La seule façon d’aborder le problème du racisme en Amérique est de se tourner vers lui, et non de s’en éloigner. Et cela implique d’avoir des conversations difficiles avec nos enfants.

Cela ne doit pas être aussi difficile que vous pouvez l’imaginer. Nous avons rencontré plusieurs experts qui nous ont donné des conseils sur la manière de mener à bien ces conversations parfois difficiles, mais d’une importance vitale pour nos enfants.

Pourquoi nous devons parler du racisme à nos enfants

À notre époque, et en ce moment charnière de l’histoire, le « discours sur le racisme » n’est pas quelque chose que l’on peut sauter avec ses enfants, ni même s’enrober de sucre.

Discuter des cas d’injustices raciales au fur et à mesure qu’ils apparaissent dans les nouvelles – et s’attaquer aux problèmes systémiques qui les perpétuent en premier lieu – est devenu une partie essentielle de l’éducation de nos enfants.

« Compte tenu de la situation politique actuelle, il est crucial que les parents s’informent d’abord sur la manière d’aborder les violences policières à motivation raciale et sur l’histoire du système de justice pénale, afin de pouvoir parler de ces questions avec leurs enfants en comprenant les enjeux structurels », déclare Anita Chari, docteur, professeur associé de sciences politiques à l’université de l’Oregon et co-fondatrice de « Embodying Your Curriculum ».

Le fait est que, quelle que soit la composition raciale de votre famille, les questions raciales font partie de notre vie à tous. Elles font partie de nos communautés, de nos écoles, de nos lieux de culte, et plus encore. Et nous sommes tous responsables de veiller à ce que chaque membre de notre communauté soit traité avec respect.

Pour que cela devienne réalité, il faut commencer par les conversations que nous avons avec nos enfants, dès leur plus jeune âge.

Les enfants en savent plus que vous ne le pensez

Même si nous voulions essayer de repousser les problèmes, le fait est que nos enfants ont probablement déjà entendu parler de certains des événements actuels qui ont semé la discorde – il n’est donc peut-être même pas possible de les protéger d’une manière ou d’une autre.

L’accès de nos enfants aux médias sociaux, ainsi que le fait que ces sujets font désormais partie de la conversation nationale, signifie que nos enfants entendent probablement parler de ces choses avant même que nous nous en rendions compte. Même les jeunes enfants entendent ce que nous écoutons aux informations ou les conversations que nous avons entre nous.

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« Les enfants ne sont pas inconscients de ce qui se passe dans le monde qui les entoure », déclare Alejandra Stack, 15 ans, ancienne présidente du Conseil de la jeunesse de la NAACP et auteur de « Activate Your Activism ». « Les enfants obtiennent des informations à partir de leurs téléphones et tablettes, des stations de télévision, ainsi qu’en écoutant les conversations des adultes ».

« Ces informations sont ensuite diffusées auprès de leurs pairs et se transforment en un jeu de téléphone gigantesque », explique M. Stack. « Ne préféreriez-vous pas que vos enfants connaissent toute l’histoire plutôt que de savoir seulement ce que le cousin de l’ami de Tommy lui a dit ? »

Comment aborder le sujet

Lorsqu’il s’agit de parler de racisme, il est préférable d’être clair et direct. Vous pensez peut-être que le fait de parler en termes vagues permettra à vos enfants de comprendre ou d’assimiler plus facilement les informations, mais en réalité, les enfants peuvent comprendre ces questions plus facilement que vous ne le pensez.

« Ces discussions sont fondamentales pour tous », déclare M. Stack. Il existe des approches plus « douces » pour parler du racisme et de la violence policière avec des enfants plus jeunes, mais il ne faut pas donner l’impression que le problème n’est pas aussi important qu’il ne l’est. Ce qui fonctionne pour un jeune de 14 ans ne sera pas la même chose que ce que vous pouvez dire à votre enfant de 4 ans. N’essayez pas de faire semblant de ne rien dire, mais trouvez simplement d’autres choses qui ressemblent à ces situations de la vie réelle ou utilisez un langage plus doux ».

Être honnête sur ce qui se passe dès le début signifie que ces conversations continueront à être plus faciles au fil du temps.

Tout comme la « discussion sur le sexe », ou toute autre conversation difficile que vous pourriez avoir avec vos enfants, la conversation sur le racisme doit être continue, commençant lorsque votre enfant est jeune, et s’intensifiant au fil du temps. Le fait de disposer d’un cadre clair, honnête et direct vous facilitera grandement la tâche à chaque itération de la conversation.

Deedee Cummings, M.Ed., LPCC, JD-enseignante, thérapeute, avocate et auteur, l’explique ainsi : « Soyez ouvert avec vos enfants. Racontez-leur toute l’histoire de notre pays et pourquoi nous avons encore tant de choses à résoudre. N’oubliez pas qu’il n’y a pas de mal à dire « Je ne sais pas » ou « Apprenons cela ensemble ».

« En tant que parent, je comprends le désir de laisser les enfants être des enfants », déclare M. Cummings. « Ce serait bien s’ils pouvaient vraiment jouer et ne pas s’inquiéter des maux de ce monde, mais ce n’est pas réaliste. Parler des problèmes et les résoudre est et doit faire partie de l’enfance ».

Comment aborder le racisme avec des enfants de races différentes

Il est important de noter que la façon dont vous abordez le discours sur la race variera considérablement en fonction de l’expérience de votre propre famille en matière de questions raciales. Si vous êtes une famille de couleur ou d’une minorité ethnique, votre « discours sur le racisme » sera très différent de celui d’une famille qui ne s’occupe pas de ces problèmes.

Sonia Smith-Kang, une AfroLatina mère de quatre enfants et présidente de Multiracial Americans of Southern California (MASC), a partagé son expérience de la « discussion sur le racisme » avec ses enfants :

« Les parents noirs et bruns n’ont pas le luxe de décider si nous devons ou non parler à nos enfants de l’actualité et de la violence raciale », déclare M. Smith-Kang. « Dès mon plus jeune âge, mon travail a été délibéré. Je leur ai montré une image réaliste de ce qui se passe dans notre pays, notre État et notre communauté ».

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Cela signifiait également leur fournir des informations sur la manière de se protéger contre l’injustice raciale, l’intimidation et les préjudices.

Tous mes enfants reçoivent une version de « l’exposé » », explique M. Smith-Kang. Pour nous, cela va au-delà des « oiseaux et des abeilles », du « non aux drogues » et des « choses à faire et à ne pas faire dans les médias sociaux ». Elle inclut la conduite et le shopping, tout en étant noir et brun. Être intentionnel dans nos discussions et les éduquer est un aspect important de ce que nous devons faire. Cela peut faire la différence et leur sauver la vie ».

Comment parler de l’actualité difficile

Certains des événements actuels entourant le racisme et l’injustice raciale peuvent sembler difficiles à discuter, car ils sont pleins de faits et d’images inquiétants et effrayants. Mais là encore, ce ne sont pas des sujets dont nous devrions protéger nos enfants, surtout parce qu’ils en entendront probablement parler par eux-mêmes, et qu’il est vital d’avoir un adulte à qui parler de ces sujets.

Mme Cummings vous recommande de prendre quelques mesures lorsque vous commencez à aborder le sujet des événements raciaux actuels avec vos enfants :

Utilisez les questions ouvertes,

Demandez à vos enfants ce qu’ils savent déjà sur des sujets tels que la brutalité policière ou les raisons pour lesquelles les gens protestent au nom de Black Lives Matter.

Clarifier les termes pour eux

Par exemple, votre enfant ne sait peut-être pas ce qu’est la « brutalité policière », mais il a peut-être entendu parler du fait que certains Noirs ont peur d’être arrêtés par la police.

Admettez que vous n’avez pas toutes les réponses

Si vous ne savez pas quelque chose, vous pouvez montrer à votre enfant comment vous vous y prenez pour apprendre, quelles ressources vous utilisez et comment vous éduquer.

Renforcer le concept de justice raciale

Tous les événements actuels, même s’ils sont difficiles à aborder, mettent en lumière la nécessité de nous rassembler, de nous soucier et de nous respecter les uns les autres.

Élaborer un plan d’action

Peut-être que votre enfant veut écrire une lettre à son député. Peut-être que votre enfant veut assister à une manifestation. Peut-être que votre enfant veut s’informer davantage sur l’événement ou le sujet. Utilisez ce moment comme un moment d’apprentissage.

Comment parler du racisme en fonction de l’âge

Parler du racisme aux enfants plus jeunes ne pose pas les mêmes problèmes que de parler aux enfants plus âgés. Mais cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas entamer la conversation dès le plus jeune âge.

Enfants en bas âge et enfants d’âge préscolaire

Lorsqu’il parle de racisme avec de très jeunes enfants, M. Cummings recommande d’utiliser un langage simple et de présenter le sujet de manière à ce que les jeunes enfants puissent le comprendre.

Parlez des gens de votre quartier, de votre famille, de l’école maternelle ou de la garderie. En quoi ces personnes sont-elles différentes ? Qu’est-ce qui les rend identiques ? Parlez de la diversité qui compose notre monde, et de la beauté et de l’importance qu’elle revêt.

École primaire

À l’école primaire, les questions de race peuvent être abordées à l’aide de certains des nombreux et merveilleux livres qui existent sur la diversité. Mais il est encore plus important d’exposer votre enfant à divers auteurs et à des livres qui contiennent des personnages divers.

« Les livres avec des personnages noirs et les jouets à la peau noire ou brune ne sont pas réservés aux Noirs », déclare M. Cummings. « Vos enfants devraient à la fois lire et jouer dans un monde qui reflète le monde réel dès leur plus jeune âge. Interagissez avec vos enfants dans les jeux afin d’entendre ce qu’ils disent dans les jeux de rôle. Cela vous ouvrira les yeux. Les enfants ne savent pas toujours comment répondre aux questions, mais ils savent comment mettre en scène ce qu’ils apprennent ».

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Cummings encourage également les parents à s’assurer que la vie réelle de leurs enfants contient aussi de la diversité. Si vous ne vivez pas dans un quartier diversifié ou ne fréquentez pas une école diversifiée, vous pouvez toujours amener votre enfant dans des endroits où la diversité raciale est plus présente. Ces petites choses plantent une graine et aident votre enfant à normaliser la diversité qui compose notre monde.

Adolescents

Alejandra Stack, 15 ans, milite en faveur de conversations franches avec nos enfants, surtout lorsqu’ils grandissent.

« Bien que ces conversations soient difficiles, elles sont à 100% nécessaires », dit-elle. « Je me souviens d’avoir été à l’école et de ne pas avoir pu parler de ce qui s’est passé avec Trayvon Martin. Ce sens de ce qui est « approprié » pour les enfants est absolument ridicule ».

Alors, à quoi ressemble le « discours sur le racisme » pour les enfants plus âgés ?

Il s’agira d’éducation, de discussions franches, d’apprentissage en commun, en famille. Mais c’est aussi une question d’action. Et cette génération d’adolescents se montre vraiment très active en ce qui concerne l’injustice raciale. Nombre des manifestations de ces derniers mois ont été organisées par des adolescents, et beaucoup d’entre eux y participent.

« Montrez à vos enfants comment être un agent de changement », dit M. Cummings. « Il y aura de nombreuses occasions de parler avec votre enfant de ce que vous aimeriez voir faire différemment. Identifiez les choses que vous pouvez faire ensemble. Aller ensemble à un rassemblement ou à une manifestation pacifique peut être une expérience très enrichissante ».

Un mot de Troovez.com

Si c’est la première fois que vous parlez de race avec votre famille, vous êtes entre de bonnes mains. De nos jours, il existe de nombreuses ressources pour éduquer vos enfants sur les questions et l’histoire du racisme dans notre pays. Et il existe de nombreuses possibilités pour votre famille de participer à la lutte pour mettre fin à l’injustice raciale en Amérique.

Quelle que soit la manière dont vous vous y prenez, il est essentiel que vous fassiez le travail et que vous n’essayiez pas d’ignorer la question. C’est ce que font depuis trop longtemps de nombreux Blancs, alors que les gens de couleur s’efforcent depuis des décennies de réparer les torts causés par le racisme.

« Il est important de noter que les parents de couleur ne peuvent pas être les seuls à faire le plus gros du travail en ayant ces conversations », explique M. Smith-Kang. « Nous n’avons pas le choix d’avoir ces conversations avec nos enfants. Nous devons également nous opposer au racisme et ne pas le considérer comme un problème de Noirs. Tout le monde est sur le pont pour aider à garder nos frères et sœurs noirs en sécurité et en vie ».

Aussi bouleversant que cela puisse paraître parfois de réaliser à quel point le racisme est vivant en Amérique, nous ne pouvons pas fermer les yeux sur ce phénomène. Parler du racisme à nos enfants est la première des nombreuses mesures que nous devons tous prendre pour remédier aux inégalités qui continuent d’affecter la vie de tant de personnes dans notre pays.

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