Comment prendre soin des hérissons de compagnie

Les hérissons sont des animaux uniques, ils font donc aussi des animaux de compagnie uniques. Non seulement ils mangent un type de nourriture très différent de celui des autres animaux de poche, mais ils sont couverts de minuscules petites pointes et roulent en boules lorsqu’ils ont peur. Sonic le hérisson était peut-être tout bleu et cool dans les jeux vidéo Sega, mais les vrais animaux ont un attrait particulier que seuls les amateurs de hérissons peuvent comprendre.

Statistiques sur les hérissons

  • Nom : Hérisson pygmée africain
  • La taille : Cinq à huit pouces de long
  • Durée de vie : Moyenne de cinq ans

Comme leur nom l’indique, les hérissons pygmées africains sont originaires d’Afrique centrale et orientale, mais la plupart de ces hérissons sont en fait un hybride de deux espèces : le hérisson à quatre doigts et le hérisson algérien. Leurs homologues sauvages couvrent des kilomètres de terrain chaque jour dans la nature où on les trouve dans toute la Gambie, le Mozambique, la Somalie et d’autres nations africaines. Dans la nature, ils vivent principalement de petits insectes, de larves, d’escargots, d’araignées et de petits vertébrés – un régime que nous nous efforçons d’imiter en captivité.

Le régime du hérisson

Contrairement à la plupart des autres animaux de poche, les hérissons sont considérés comme des insectivores et ces créatures à museau ont un goût prononcé pour les choses qui rampent. Les vers de farine et les grillons sont les insectes les plus souvent nourris en captivité, mais le régime de base d’un hérisson doit être une croquette spécialement formulée pour lui et achetée en magasin. Cette croquette a écrasé les insectes avec des vitamines et des minéraux pour créer un régime équilibré spécialement conçu pour un hérisson pygmée africain. De nombreux propriétaires et éleveurs continuent à nourrir leurs hérissons avec des aliments pour chatons, mais ce n’est pas l’idéal car les aliments pour chats ne contiennent pas de farine de sang ni de chitine.

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Garder les hérissons comme animaux de compagnie

Les cages faites pour les cochons d’Inde et les lapins conviennent aux hérissons, mais il faut éviter les fonds de cages en grillage métallique car les hérissons ont de petites pattes qui seront blessées s’ils tombent à travers ces grilles. Une litière douce, comme du papier recyclé ou des serviettes changées régulièrement, est la meilleure solution pour les pieds sensibles d’un hérisson.

Un grand volant fermé doit être gardé dans la cage pour que votre hache puisse s’y exercer, ainsi qu’une boîte en cuir, un bol de nourriture et une bouteille d’eau. Veillez à ce que le volant soit nettoyé régulièrement pour éviter l’accumulation de matières fécales qui peuvent provoquer des infections des pieds.

Les hérissons sont très actifs la nuit et courent plusieurs kilomètres par jour sur leur roue ou dans leur aire de jeu fermée. S’ils ne sont pas capables de faire la grande quantité d’exercice dont ils ont besoin, ils peuvent devenir déprimés, en surpoids et développer des plaies aux pieds. L’exercice et l’activité sont très importants pour les hérissons. Les propriétaires potentiels doivent donc pouvoir s’engager à fournir à un hérisson l’espace nécessaire pour le faire.

Manipuler les hérissons

Les hérissons pygmées africains ont évidemment beaucoup de piquants, mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas amusants à tenir. Les hérissons apprivoisés rampent dans vos mains, vous prennent des friandises et apprécient même d’être portés un peu. Les jeunes hérissons sont plus faciles à apprivoiser que les plus âgés, donc votre meilleure chance d’avoir un hérisson qui aime être tenu est d’en avoir un à l’âge de six à huit semaines environ.

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En général, les hérissons n’aiment pas que leur tête soit caressée et se transforment en boules à pointes lorsqu’ils sont effrayés. Comme les hérissons ne sont pas de grands amateurs d’eau, si vous avez du mal à nettoyer les pattes de votre hérisson, essayez de le placer dans un bain peu profond où seules ses pattes sont immergées dans l’eau ou faites-le marcher sur une serviette mouillée.

Santé du hérisson

Les maladies dentaires, les problèmes de peau, y compris les infestations d’acariens et de poux, les parasites intestinaux et les tumeurs peuvent tous être des problèmes pour les hérissons de compagnie. La stérilisation est recommandée pour éviter les tumeurs des organes reproducteurs et d’autres maladies plus tard dans la vie. Des examens dentaires approfondis lors des visites annuelles chez le vétérinaire et un nettoyage dentaire occasionnel sous anesthésie sont recommandés pour éviter que votre hérisson ne perde des dents ou ne développe d’autres problèmes dentaires. Certains propriétaires peuvent brosser les dents de leur hérisson avec du dentifrice pour chat et une petite brosse à dents ou un applicateur à pointe de coton chaque semaine, mais cela est très rare.

La perte de colonne vertébrale est normale en petites quantités, mais si votre hérisson perd tellement de colonnes vertébrales qu’il a des plaques chauves, il a probablement un problème médical. Les infestations de parasites tels que les acariens sont les raisons les plus fréquentes de la perte excessive de la colonne vertébrale. Si votre hérisson perd beaucoup de colonne vertébrale, il est temps de faire un examen chez le vétérinaire.

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