Comment reconnaître, signaler et gérer la négligence des enfants

La plupart des adultes, en particulier les parents, ne peuvent pas comprendre l’idée de négliger un enfant. Malheureusement, il existe des milliers de cas de négligence d’enfants aux États-Unis.

En 2018, selon le Bureau des enfants, qui fait partie du Département de la santé et des services sociaux, environ 678 000 enfants dans le pays ont été considérés comme victimes de mauvais traitements ou de négligence, dont 60,8 % environ ont été victimes de négligence. Pire encore, le Bureau a estimé que 1 770 enfants sont morts en 2018 des suites de mauvais traitements ou de négligence.

La négligence est l’une des formes les plus courantes de maltraitance des enfants. Elle peut affecter la santé physique et mentale d’un enfant et peut avoir des conséquences à long terme.

Définition de la négligence

La loi fédérale sur la prévention et le traitement des abus envers les enfants (CAPTA) définit légalement la négligence comme « tout acte ou omission récent d’un parent ou d’un gardien qui présente un risque imminent de préjudice grave pour l’enfant ».

Les lois des États définissent souvent la négligence comme l’incapacité d’un parent ou d’une personne qui s’occupe d’un enfant à lui fournir la nourriture, le logement, les vêtements, les soins médicaux ou la surveillance dont il a besoin, au point que sa santé, sa sécurité et son bien-être sont menacés.

Certains États prévoient des exceptions pour déterminer la négligence. Par exemple, un parent qui refuse certains traitements médicaux pour un enfant en raison de ses croyances religieuses peut bénéficier d’une exemption.

La situation financière d’un parent peut également être prise en considération. Un parent vivant dans la pauvreté, par exemple, peut avoir du mal à fournir aux enfants une nourriture ou un logement adéquat, ne peut être considéré comme négligent si la famille demande une aide financière ou si elle fait de son mieux avec ce qu’elle a.

Types de négligence

La négligence se présente sous plusieurs formes. Voici les principaux types de négligence extraits de la fiche d’information « Actes d’omission » du portail d’information sur la protection de l’enfance.

  • Négligence physique : Ne pas s’occuper des besoins fondamentaux d’un enfant comme l’hygiène, l’habillement, la nutrition ou le logement, ou abandonner un enfant.
  • Négligence médicale : Refuser ou retarder un traitement médical nécessaire ou recommandé.
  • Supervision inadéquate : Laisser un enfant qui ne peut pas s’occuper de lui-même seul à la maison, ne pas protéger un enfant des risques de sécurité ou laisser l’enfant avec des personnes inadéquates.
  • Négligence émotionnelle : Exposer un enfant à la violence domestique ou à la toxicomanie, ou ne pas lui apporter d’affection ou de soutien émotionnel.
  • Négligence en matière d’éducation : Le fait de ne pas inscrire un enfant à l’école, de permettre à un enfant de sauter l’école de manière répétée ou d’ignorer les besoins éducatifs spéciaux d’un enfant.
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Facteurs de risque pour la négligence

Les parents ne cherchent pas à négliger leurs enfants. Mais, en raison de divers facteurs, certains parents ne sont pas en mesure de répondre adéquatement aux besoins de leur enfant.

Parfois, la négligence est totalement involontaire, comme dans le cas d’une jeune mère qui ne comprend pas le développement de base de l’enfant. Elle peut ne pas reconnaître la fréquence à laquelle son enfant doit être nourri ou changé.

Dans d’autres cas, les problèmes de maladie mentale ou de toxicomanie des parents peuvent les empêcher d’offrir à leurs enfants des soins adéquats. Un père sous l’emprise de la drogue peut ne pas être en mesure d’empêcher son enfant d’errer seul dehors.

Il a été constaté que les facteurs suivants augmentent le risque que les enfants soient négligés.

  • Facteurs environnementaux : Pauvreté, manque de soutien social, détresse du voisinage
  • Facteurs familiaux : Ménages monoparentaux, violence domestique, stress familial
  • Facteurs parentaux : Chômage, faible statut socio-économique, jeune âge de la mère, stress parental, problèmes de santé, maladie mentale, problèmes de toxicomanie
  • Facteurs liés aux enfants : Retards de développement

Signes de négligence envers les enfants

Souvent, c’est un enseignant ou un voisin inquiet qui peut reconnaître les signes avant-coureurs d’un enfant négligé. Un enfant en sous-poids qui ne va que rarement à l’école ou un jeune enfant qui joue dehors à toute heure de la journée sans qu’un adulte soit en vue peut déclencher un signal d’alarme.

Il existe un certain nombre de signes qui pourraient indiquer la possibilité qu’un enfant soit négligé, notamment.

  • Absences fréquentes de l’école
  • manque de vêtements ou est mal habillé en fonction du temps
  • Voler ou mendier de la nourriture ou de l’argent
  • est constamment sale ou a une odeur corporelle intense
  • Abus d’alcool ou de drogues
  • manque de soins médicaux ou dentaires, de lunettes ou de vaccins
  • déclare que personne n’est à la maison pour fournir des soins

Parmi les signes indiquant qu’un parent ou une personne qui s’occupe d’un enfant ne s’en occupe pas de manière adéquate, on peut citer

  • Comportement irrationnel ou bizarre
  • Semble apathique ou déprimé
  • Semble être indifférent à un enfant
  • Abus de drogues ou d’alcool
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La négligence des enfants n’est pas toujours due au fait qu’un parent ne répond pas aux besoins de ses enfants ; parfois, les options ne sont pas disponibles par manque de fonds ou de ressources.

Lorsqu’un parent n’est pas en mesure de s’occuper d’un enfant par manque de ressources, des services sont souvent mis en place pour aider la famille à répondre aux besoins de l’enfant.

Conséquences de la négligence

Même si un enfant est retiré d’une mauvaise situation, les conséquences de la négligence peuvent durer longtemps. Voici quelques-unes des conséquences qu’un enfant négligé peut subir :

  • Problèmes de santé et de développement : La malnutrition peut nuire au développement du cerveau. Un manque d’immunisations adéquates et des problèmes médicaux peuvent entraîner divers problèmes de santé. L’enquête nationale sur le bien-être des enfants et des adolescents a révélé que 50,3 % des enfants souffraient de besoins de soins de santé particuliers trois ans après avoir été retirés d’une situation de négligence.
  • Déficiences cognitives : Un manque de stimulation appropriée pourrait entraîner des problèmes intellectuels permanents. Les enfants ayant des antécédents de négligence peuvent avoir des problèmes scolaires ou un développement du langage retardé ou déficient.
  • Problèmes émotionnels : La négligence peut entraîner des problèmes d’attachement, des problèmes d’estime de soi et des difficultés à faire confiance aux autres.
  • Problèmes sociaux et comportementaux : Les enfants qui sont négligés peuvent avoir du mal à développer des relations saines et ils peuvent souffrir de troubles du comportement ou d’un trouble de l’engagement social désinhibé. Les données de la NSCAW ont déterminé que plus de la moitié des personnes maltraitées dans leur jeunesse étaient exposées à un risque de toxicomanie, de délinquance, d’absentéisme scolaire ou de grossesse.

Selon le ministère américain de la santé et des services sociaux, près de 75 % de tous les décès liés aux mauvais traitements infligés aux enfants sont dus à la négligence. Les cas mortels de négligence sont plus susceptibles de se produire chez les enfants de moins de 7 ans. Les décès dus à la négligence sont le plus souvent dus à un manque de surveillance, à une négligence physique chronique ou à une négligence médicale.

Traitement des enfants négligés

La première étape dans le traitement d’un enfant négligé est de s’assurer que l’enfant est en sécurité. Les prestataires de services peuvent être en mesure d’accroître la sécurité et de réduire la négligence en fournissant à une famille des ressources et une éducation.

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Dans certains cas, il peut être nécessaire de placer les enfants dans un autre environnement afin d’éviter qu’ils ne subissent d’autres préjudices. Un enfant peut être placé chez un parent qui peut lui fournir des soins adéquats, par exemple.

Les prestataires de services peuvent alors aider à effectuer les interventions appropriées, telles que des services médicaux, des soins dentaires ou des services éducatifs.

Un traitement de santé mentale peut également être utile. Les enfants qui ont été négligés peuvent bénéficier de services thérapeutiques pour les aider à faire face à leurs émotions, leur comportement ou leurs préoccupations.

Des traitements, tels que des services de lutte contre la toxicomanie ou des traitements de santé mentale, peuvent également être dispensés aux personnes qui s’occupent des enfants afin de les aider à mieux s’occuper d’eux.

Comment signaler une négligence

Lorsqu’il s’agit de signaler un cas de négligence, les lois des États varient quant aux personnes tenues de le faire. Dans certains États, seuls les professionnels de la santé, les enseignants, les prestataires de services de garde d’enfants et les agents des forces de l’ordre sont tenus de signaler les cas de négligence.

Dans d’autres États, tout citoyen qui suspecte des abus ou des négligences est tenu de les signaler. Un soupçon raisonnable – qui peut comprendre des observations de première main ou des déclarations entendues par un parent ou un enfant – suffit pour signaler un cas de maltraitance ou de négligence.

Si vous pensez qu’un enfant est négligé, informez le ministère de la santé et des services sociaux. Vous pouvez également appeler le 1-800-4-A-Children (1-800-422-4453) pour signaler la négligence d’un enfant.

Des professionnels formés enquêtent sur les rapports de négligence et de maltraitance. Une évaluation complète permet de déterminer quel type de services peut être nécessaire pour assurer la sécurité des enfants.

Si vous pensez qu’un enfant dans votre vie est négligé, n’hésitez pas à le signaler, même si vous n’êtes pas sûr de la situation. Plus tôt les autorités peuvent intervenir, plus tôt l’enfant peut obtenir de l’aide et, on ne sait jamais, vous venez peut-être de sauver la vie d’un enfant.

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