Comment réduire les nitrates dans un aquarium

Une forte accumulation de nitrates, parfois appelée « syndrome du vieux bac », peut être un problème courant pour les amateurs d’aquariophilie de longue date. Il survient généralement lorsque les routines d’entretien régulier et de changement d’eau sont ignorées. Le nitrate est le produit final de la réduction bactérienne de l’ammoniac en nitrite, puis en nitrate. Le nitrate s’accumule dans l’eau de l’aquarium jusqu’à ce qu’il soit assimilé par les plantes ou éliminé lors des changements d’eau.

En eau douce, le nitrate est relativement non toxique, même à des niveaux élevés (200 mg/L ou plus), mais dans les aquariums d’eau de mer, il peut constituer un problème pour les invertébrés marins, il faut donc le maintenir à des niveaux plus faibles (inférieurs à 20 mg/L). Certains aquariophiles marins sont réticents à effectuer des changements d’eau réguliers pour réduire les nitrates, car ils devraient alors ajouter plus de sel dans l’aquarium, et ils ne font donc que compléter l’eau évaporée par de l’eau douce (car le sel ne s’évapore pas). Cela n’élimine pas le nitrate, mais permet à celui-ci de monter et peut causer des problèmes dans l’aquarium.

Cette méthode de réduction des nitrates est une méthode de changement d’eau à réduction instantanée des nitrates. Vous pouvez réduire rapidement les nitrates à zéro sans aucun effet néfaste pour les résidents de votre aquarium. En fait, le comportement des habitants de l’aquarium peut s’améliorer considérablement par la suite. Vous pouvez remarquer que les poissons deviennent plus actifs, commencent à mieux manger et peuvent afficher des couleurs plus vives en quelques jours.

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Considérations importantes

Avant de commencer un changement massif (ou tout autre changement d’eau), il est important de se rappeler que vous allez également modifier le pH de votre réservoir (probablement à la hausse). Avant de commencer ce changement d’eau, il est sage d’ajuster lentement le pH de l’eau de votre réservoir à l’endroit où il se trouvera lorsque vous aurez terminé. Vous pouvez ajuster le pH à la hausse avec du bicarbonate de soude ordinaire ou à la baisse avec l’un des nombreux produits disponibles sur le marché pour réduire le pH de l’eau de l’aquarium. Cela empêchera les créatures de votre aquarium de subir un « choc du pH », qui peut être fatal aux créatures plus sensibles de l’aquarium.

Cette méthode a été prouvée lors d’une expérience visant à la tester. On a laissé le nitrate de la cuve d’essai monter à un niveau dangereusement élevé, littéralement hors échelle, pour observer les transitions que la cuve allait traverser. L’expérience a été couronnée de succès. Elle a permis aux testeurs d’observer la formation de différentes algues.

Les résidents de l’aquarium ont également survécu : une anguille flocon de neige de 15 pouces, divers types de bernard-l’ermite et d’escargots, quelques crabes, deux colonies de zoanthidés, quelques coraux non vivants et quelques roches vivantes. Les testeurs ont même ajouté une paire de crevettes baguées au corail nouvellement accouplées le lendemain de l’achèvement de la procédure de changement d’eau sans aucun problème.

Méthode rapide de réduction des nitrates

De nombreuses personnes essaient de réduire leur niveau de nitrates en effectuant une série de changements partiels de l’eau de 20 %. Cela permet de réduire les niveaux de nitrate (ou de toute autre substance chimique), mais c’est plutôt inefficace si le but est de réduire les niveaux à près de zéro dans le laps de temps le plus court possible, avec le moins d’eau possible.

Par exemple, si vous réduisez le niveau de l’eau dans le réservoir à 20 % de la normale et que vous remplissez ensuite le réservoir à 40 %, vous avez déjà réduit de moitié vos niveaux de nitrates. Si vous remplissez ensuite la cuve à 100 %, vos niveaux de nitrates seront de 20 % du niveau initial.

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En revanche, si vous réduisez une fois de plus le niveau d’eau de 40 % à 20 % et que vous remplissez ensuite le réservoir, vous obtiendrez un niveau de nitrate de 10 % de ce que vous aviez au départ. Si vous réduisez encore une fois le niveau d’eau de 40 à 20 %, vous obtiendrez un niveau de nitrate de 5 % de ce que vous aviez au départ. Donc, si vous avez commencé avec un niveau de nitrate de 100 parties par million et que vous avez utilisé cette méthode, vos 100 ppm de nitrates seront réduits, en peu de temps, à 5 ppm, ce qui est considéré comme un niveau acceptable même pour les coraux.

Pourquoi c’est sûr

Certaines personnes craignent que la réduction rapide des nitrates ne « choque » les créatures des chars. C’est une préoccupation compréhensible, mais dans ces circonstances, la réduction rapide des toxines potentiellement nocives dans un réservoir est de la plus haute importance.

Par exemple, ce serait comme se tenir dans un garage fermé avec un moteur de voiture en marche, en remplissant le garage de monoxyde de carbone. Imaginez alors que quelqu’un vous dise de ne pas ouvrir la porte du garage, car la réduction rapide du taux de monoxyde de carbone est plus nocive que la réduction de 20 % du taux de monoxyde de carbone. Le scénario est le même. Les poissons et les autres habitants du réservoir nagent dans une substance toxique qui tuera en fonction de l’exposition.

Bien sûr, la meilleure façon d’éviter de devoir réduire d’urgence les niveaux de nitrates toxiques est de suivre une routine d’entretien et de changement d’eau régulière. Si vous vous trouvez dans une situation où tout ce que vous avez essayé ne semble pas fonctionner et où l’augmentation des niveaux de nitrates continue d’être un problème, essayez cette méthode de changement d’eau.

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Vous pouvez également être prudent en utilisant cette méthode. Si vous craignez de « choquer » les habitants de votre réservoir, vous pouvez toujours effectuer ce processus sur une certaine période (en attendant quelques jours entre chaque changement d’eau) jusqu’à ce que le nitrate soit réduit.

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