Comment savoir quand il est temps de rompre ?

Beaucoup d’entre nous ne rompent pas avec un proche quand ils le devraient, pour de nombreuses raisons différentes. Certains d’entre nous ont peur d’être seuls, d’autres sont victimes de l’erreur du coût irrécupérable (« J’ai déjà investi tellement de temps et d’efforts dans cette relation, je ne peux pas abandonner maintenant »), mais la plupart d’entre nous ignorent tout simplement les signes qui indiquent qu’une relation est en train de s’effondrer, car il est plus facile de croire que tout va bien… jusqu’à ce que ce ne soit plus le cas.

Savoir exactement quand une relation doit prendre fin est une tâche difficile. Cela dépend des personnes concernées et de la situation dans laquelle elles vivent. Mais il existe des preuves assez cohérentes des signes de rupture d’une relation, mises au jour par le Dr John Gottman.

Les quatre cavaliers de l’apocalypse

Gottman a découvert quatre styles de communication négatifs qui sont un désastre pour toutes les relations. Il les a surnommés « Les quatre cavaliers de l’apocalypse ».

Critique

Le premier cavalier de la communication est la critique. Critiquer est différent de critiquer ou de se plaindre. La critique porte sur le caractère de la personne, plutôt que sur son comportement.

Voici la différence entre une plainte et une critique :

  • Plainte: « J’aimerais vraiment que vous m’aidiez à faire la vaisselle. C’est beaucoup de travail à faire tout seul et pendant que vous vous détendez sur le canapé en regardant la télévision, je dois rester debout et nettoyer ».
  • Critique: « Tu n’es qu’un connard égoïste. Tu ne penses jamais à ce que je ressens ou à tout le travail que je fais pour toi. »

La différence est que la première concerne un comportement spécifique et la seconde concerne le partenaire en tant que personne.

Lorsque la critique est présente dans une relation, cela ne signifie pas qu’elle est condamnée à prendre fin. De temps en temps, quand on est en colère, on peut avoir recours à la critique. Mais quand elle devient envahissante et que c’est la seule façon d’aborder les problèmes entre nous, il y a un gros problème.

Si vous critiquez constamment votre partenaire ou si vous avez l’impression que votre partenaire vous critique constamment, ce n’est qu’une question de temps avant que cela ne se transforme en quelque chose de plus méchant : le mépris. La relation peut être sauvée à ce stade, mais c’est un mauvais signe et cela devrait vous faire réfléchir à la possibilité de la quitter.

Défensive

Le deuxième cavalier est sur la défensive, et c’est généralement en réponse à une critique (ou à une critique perçue). La défensive est une tentative de se défendre d’une attaque perçue avec une contre-plainte. Nous pouvons être sur la défensive en rejetant le blâme sur des situations extérieures, mais le plus souvent nous sommes sur la défensive en rejetant le blâme sur le partenaire qui demande des comptes.

Voici un exemple de réponse défensive :

  • Plainte: « J’ai l’impression que notre vie sexuelle a été un peu surannée ces derniers temps, et j’ai l’impression que tu ne fais pas vraiment attention à mes besoins et mes désirs au lit. »
  • Réponse défensive: « Si tu ne me harcelais pas tout le temps pour la vaisselle, j’aurais peut-être envie de faire l’amour avec toi. »

En général, les humains n’aiment pas qu’on leur dise qu’ils font quelque chose de mal ou qu’ils blessent d’autres personnes. Nous avons tendance à vouloir avoir une bonne opinion de nous-mêmes, et des conversations comme celle-ci menacent notre estime de soi.

La défensive n’est en fait qu’une façon de rejeter la faute sur votre partenaire. Vous dites que le problème n’est pas vous, mais eux. Refuser de prendre ne serait-ce qu’une petite part de responsabilité dans la situation peut donner à votre partenaire le sentiment de ne pas être vu et entendu.

Être constamment sur la défensive dans une relation est un mauvais signe. Cela signifie que le partenaire sur la défensive n’est pas disposé à examiner son propre comportement et à l’adapter pour arrêter ce qui nuit à l’autre partenaire. Cela signifie que le partenaire sur la défensive traite l’autre comme un simple objet pour répondre à ses besoins et non comme une personne entière avec des besoins, des sentiments et des idées qui lui sont propres.

Si votre partenaire réagit constamment de manière défensive à votre égard (et à votre égard), il est peut-être temps que vous examiniez attentivement votre relation. Il est peut-être temps de mettre un terme à cette situation.

Mépris

Le troisième cavalier est le mépris. Nous faisons preuve de mépris lorsque nous traitons les autres avec irrespect. Le mépris peut s’exprimer de nombreuses manières différentes. Lorsque nous insultons les autres, nous utilisons le sarcasme, nous les imitons, nous roulons les yeux ou nous nous moquons d’eux. Nous les insultons ou les ridiculisons. Le but de ce comportement est de diminuer l’autre, de lui faire sentir qu’il n’a aucune valeur.

Si vous avez déjà été traité avec mépris, vous savez à quel point cela fait mal. Et traiter un partenaire avec mépris montre que vous n’avez aucun respect pour lui, ses sentiments ou ses besoins.

Lorsque le mépris est présent dans une relation, c’est un grand drapeau rouge. Cela signifie que les partenaires ont cessé de se respecter mutuellement en tant que partenaires et qu’ils essaient maintenant simplement d’affirmer leur domination. Il ne reste plus beaucoup d’amour ou de respect, et l’animosité et le ressentiment vont grandir.

Si vous êtes traité de cette façon, il y a de fortes chances que votre partenaire ne s’intéresse plus à vous. Si vous traitez votre partenaire avec mépris, demandez-vous pourquoi vous êtes encore avec lui. S’il n’y a pas de respect entre les partenaires, il y a peu de chances que la relation puisse être sauvée.

Obstruction

Le dernier cavalier fait de l’obstruction et c’est le comportement le plus dommageable à adopter. Tout comme la défensive est une réponse à la critique, l’obstruction est généralement une réponse au mépris.

Lorsque l’obstruction apparaît dans une relation, la communication est essentiellement rompue. Il y a obstruction lorsque l’auditeur évite le contact visuel, se retire, se ferme ou cesse simplement de répondre à son partenaire.

Lorsqu’une relation a atteint le stade de l’obstruction, il est très difficile (mais pas impossible) de s’en remettre. Mais cela devrait être un signe très fort qu’il est peut-être temps d’avancer dans la vie.

C’est le sentiment que l’on a quand on préfère faire autre chose que d’avoir la conversation. Vous ne parlez que lorsque c’est absolument nécessaire, et toute incursion dans un territoire plus vulnérable se traduit par une fuite ou un silence rapide.

Devriez-vous rompre ?

L’important est de se rappeler que tous les couples se livrent à des critiques, à la défensive, au mépris et à l’obstruction parfois. Mais le fait d’adopter systématiquement un ou plusieurs de ces comportements est un signe certain que quelque chose ne va pas dans votre relation.

Bien sûr, si vous êtes tous deux prêts à vous mettre au travail, un thérapeute de couple peut vous aider à cesser d’utiliser ces stratégies de communication et vous donner les outils nécessaires pour communiquer efficacement vos émotions. En fin de compte, vous êtes le meilleur juge de votre propre relation et de votre situation.

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