Comment savoir si votre enfant a besoin d’un PEI

Si votre enfant a eu des difficultés à l’école, vous vous demandez peut-être ce que vous pouvez faire pour l’aider à se remettre sur les rails. Si vous avez exploré différentes options pour les apprenants en difficulté, il se peut qu’un plan d’éducation individualisé (PEI) ou des services d’éducation spéciale aient été proposés. Mais comment savoir si un PEI est la bonne chose à demander pour aider votre enfant à l’école ?

Si votre enfant a des difficultés ou des résultats scolaires insuffisants, il est important que vous interveniez tôt pour éviter que les problèmes ne se transforment en boule de neige. Les années scolaires passent vite et un enfant peut prendre du retard en quelques semaines sans le soutien approprié.

Pour savoir quand demander un PEI, il est important de comprendre ce qu’est un PEI et qui peut en obtenir un. Vous pourrez alors décider s’il est temps de demander un PEI ou d’essayer une autre option de soutien.

Qu’est-ce qu’un plan d’éducation individualisé (PEI) ?

Un plan d’éducation individualisé est un document juridique qui détaille les besoins et les objectifs d’apprentissage personnalisés d’un enfant handicapé, tels que définis par la loi, lorsque l’enfant fréquente un établissement d’enseignement de la maternelle à la 12e année qui reçoit un financement public.

En vertu de la loi sur l’éducation des personnes handicapées (Individuals with Disabilities Education Act, IDEA), un PEI est exigé pour chaque enfant bénéficiant de services d’éducation spécialisée. Pour qu’un enfant ou un adolescent obtienne un PEI, il doit présenter l’un des 13 handicaps énumérés dans l’IDEA et avoir été évalué et identifié comme ayant besoin d’aménagements spéciaux afin d’apprendre le programme scolaire général.

Le fait d’avoir un des 13 handicaps énumérés ne suffit pas à qualifier votre enfant pour un PEI. Le handicap doit entraîner une interférence significative avec la capacité de votre enfant à apprendre le programme d’études standard.

Cinq facteurs sont utilisés pour évaluer l’impact sur le handicap et l’apprentissage d’un enfant. Les cinq facteurs d’impact sont les suivants.

  • Problèmes de comportement
  • Capacité limitée à parler anglais
  • Déficience visuelle
  • Déficience auditive ou de communication
  • Un besoin de technologie ou de services d’assistance

En d’autres termes, les PEI sont destinés aux enfants qui ont un handicap qui affecte leur apprentissage. Ces enfants ne peuvent pas suivre les exigences normales d’apprentissage en classe sans bénéficier d’une aide supplémentaire, voire d’une modification du programme scolaire. Le PEI est le document qui détaille un plan d’apprentissage conçu sur mesure pour répondre aux besoins d’apprentissage de l’enfant.

Comment les enfants obtiennent-ils un PEI ?

Une demande de services d’éducation spéciale, ou IEP, est faite à l’école. Cela conduit à l’évaluation de l’enfant. L’évaluation peut inclure des observations des enseignants, des parents, des conseillers scolaires et même du médecin de votre enfant ou d’autres professionnels. Si votre enfant fréquente l’école depuis quelques années, son travail et ses résultats scolaires peuvent également être évalués.

Ces informations seront combinées et incluses dans une « détermination de l’admissibilité ». C’est à cette étape que les informations concernant l’enfant sont examinées pour déterminer si votre enfant a besoin d’un aménagement spécial pour suivre le programme scolaire normal.

Pourquoi les gens ne mentionnent parfois pas le handicap comme une exigence

Si vous avez lu jusqu’ici et que vous vous demandez pourquoi c’est la première fois que vous lisez que les PIE sont destinés aux enfants handicapés, sachez que vous n’êtes pas la première personne à ne pas avoir remarqué le lien. Ce malentendu peut provenir d’administrateurs scolaires bien intentionnés. Afin d’éviter les stigmates liés aux difficultés d’apprentissage, les administrateurs peuvent répondre aux questions sur les PEI et les handicaps par des réponses vagues.

Plutôt que de déclarer ouvertement que les PIE sont destinés aux enfants handicapés d’âge scolaire, les administrateurs donnent des explications du type « les PIE sont destinés aux élèves en difficulté qui ont besoin d’un peu d’aide supplémentaire ». La réponse donne l’impression qu’un PEI est une simple intervention éducative – ce qui n’est pas le cas. Les parents d’enfants dont l’enfant souffre d’un problème temporaire et de courte durée dans son travail scolaire sont donc amenés à demander un PEI.

Qui peut demander un PEI ?

Les parents doivent également savoir que tout parent ou personnel scolaire peut demander que leur enfant soit évalué pour l’éducation spéciale. Si votre enfant a une réelle possibilité d’avoir un handicap qui cause ses difficultés scolaires, alors vous devez le faire évaluer. Si vous n’avez aucune raison de suspecter un handicap, demander un PEI ne vous aidera pas, et pourrait même prolonger l’aide apportée à votre enfant en difficulté.

Les évaluations de l’éducation spéciale absorbent les ressources des écoles. Les évaluations demandent du temps pour administrer des tests à votre enfant, recueillir des informations auprès des enseignants, observer votre enfant en classe et rencontrer les parents pour en discuter. Si votre enfant n’a pas de handicap, l’ensemble du processus peut représenter une énorme perte de temps pour l’école et empêcher de trouver une solution adaptée au problème.

Les problèmes scolaires de votre enfant sont-ils dus à un handicap ?

Comment pouvez-vous savoir si les problèmes scolaires de votre enfant sont dus à un handicap ? Parfois, ce n’est pas évident au départ. Les enfants peuvent se donner beaucoup de mal pour dissimuler leur handicap avant que quelqu’un d’autre ne découvre qu’ils sont différents. Voici quelques réflexions à prendre en compte avant de demander un PEI ou une évaluation pour handicap.

L’enseignant a déjà essayé d’autres stratégies

Les enseignants qui remarquent qu’un élève a du mal à faire face à sa charge de travail ou à apprendre la matière essaieront différentes « interventions » pour aider cet enfant. Il peut s’agir de donner à l’enfant du temps supplémentaire pour terminer ses devoirs, de jumeler l’élève avec un camarade qui réussit, de modifier ou de réduire temporairement la charge de travail, et de tout ce que l’enseignant peut faire qui semble aider l’enfant en difficulté. Si vous savez que l’enseignant a essayé différentes interventions et que rien ne semble aider, cela pourrait être le signe d’un handicap sous-jacent.

Si vous vous inquiétiez du fait que votre enfant ne pourrait pas recevoir d’aide sans un PEI, nous espérons que ce dernier paragraphe a contribué à dissiper cette inquiétude. Il existe plusieurs stratégies différentes que les enseignants peuvent essayer et qui ne nécessitent pas l’obtention d’un PEI. C’est une autre raison pour laquelle il est judicieux de contacter les enseignants de votre enfant si vous vous inquiétez de ses résultats scolaires.

Le problème n’est pas vraiment nouveau

Peut-être que votre enfant a toujours eu des difficultés en lecture ou en mathématiques. Il a peut-être toujours eu des problèmes pour terminer ses devoirs ou pour rester à la tâche, et la situation s’est aggravée au fil des années et le travail de niveau scolaire devient plus difficile.

Parfois, les handicaps deviennent plus évidents lorsque le travail scolaire augmente en difficulté dans les classes supérieures. Si vous pouvez regarder en arrière et constater que votre enfant a toujours trouvé une tâche ou une matière particulière difficile, et que maintenant c’est impossible, vous avez davantage de raisons de suspecter un handicap.

L’une des 13 catégories d’IDEA semble correspondre

Si vous regardez la liste et les descriptions des 13 catégories et qu’une d’entre elles semble vraiment convenir à votre enfant, cela devrait être un indicateur clair d’un éventuel handicap.

Vous avez écarté toutes les autres causes

Lorsque vous avez tout essayé et que rien ne semble fonctionner, alors peut-être qu’un handicap est une possibilité. Avez-vous parlé à l’enseignant des interventions possibles ? Avez-vous essayé d’éliminer les distractions, de fournir une aide supplémentaire, ou même d’essayer de motiver un enfant qui ne voit peut-être pas l’intérêt de travailler ? Si vous avez vraiment essayé tout le reste, il se peut que votre enfant ne soit pas obstiné, mais qu’il ne puisse vraiment pas faire le travail.

Si vous pensez qu’un handicap peut être à l’origine des difficultés scolaires de votre enfant, parlez de vos préoccupations à l’enseignant de votre enfant. Vous pouvez faire une demande écrite à l’école pour une évaluation de l’éducation spéciale afin d’entamer le processus vers les tests.

Quelles sont les options qui s’offrent à vous si vous décidez de ne pas demander un PEI ?

Si vous pensez que votre enfant souffre d’un handicap mais ne correspond pas à l’une des treize catégories, alors essayez d’examiner un plan 504. Le 504 fait référence à un texte de loi fédéral – la section 504 – qui définit plus largement le handicap. L’article 504 définit le handicap comme une déficience mentale ou physique qui limite une ou plusieurs activités de la vie, ou qui a des antécédents de déficience, ou qui est considérée comme ayant une déficience.

Cette définition large qui inclut le fait d’avoir des antécédents de déficience ou d’être considéré comme ayant une déficience peut couvrir un enfant ou un adolescent qui ne répond pas aux normes plus strictes de l’IEP en matière de handicap. Par exemple, un enfant peut avoir plusieurs comportements de type autiste qui affectent sa vie quotidienne, sans répondre formellement aux critères diagnostiques complets du spectre de l’autisme.

Si votre enfant a des difficultés mais que vous ne pensez pas qu’il puisse être handicapé vous voudrez commencer par vous souvenir de l’époque où votre enfant a commencé à avoir des difficultés à l’école. Pensez au moment où votre enfant se débat – est-ce avec un type de devoir particulier ? à des moments particuliers de la journée ? d’autres événements se produisent-ils en même temps ?

Ensuite, fixez un moment pour parler avec le professeur de votre enfant de ce que vous remarquez. Vous pouvez travailler avec le professeur de votre enfant pour élaborer un plan visant à aider votre enfant à réussir à nouveau à l’école.

Enfin, soyez prêt à réviser les plans que vous créez

Votre enfant grandit et mûrit. Vous devrez peut-être essayer plus d’une stratégie avant de trouver ce qui fonctionne. En faisant preuve de persévérance et de soutien, vous aiderez votre enfant et vous-même à surmonter les difficultés.

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