Comment traiter la panse de foin chez les chevaux

Si votre hongre apparaît soudainement enceinte (bien que ce ne soit pas physiquement possible), il peut souffrir d’un ventre de foin. Ne soyez pas gêné – votre cheval n’a pas encore gagné le « Freshman 15 ». Mais il pourrait souffrir d’un déséquilibre nutritionnel dû au pâturage de trop d’herbe. Et si un abdomen distendu peut paraître alarmant sur un cheval, équilibrer son alimentation lui permettra de se remettre sur la bonne voie.

Qu’est-ce que le ventre de foin ?

Le terme « ventre de foin » fait référence à l’apparence physique d’un abdomen distendu sur un cheval. La région du ventre semble pendante, dépassant sur les côtés et tombant bas. Le ventre de foin peut, de manière quelque peu contre-intuitive, donner l’impression qu’un cheval est en sous-poids, avec des côtes saillantes et un manque de rembourrage et de muscles le long du cou, du garrot et des hanches. Il peut également donner l’impression que les juments sont en fin de gestation.

Symptômes de la panse de foin chez les chevaux

La panse de foin n’est pas un changement soudain, mais plutôt une apparence physique en réponse au régime alimentaire d’un cheval et peut-être à son manque de forme physique au fil du temps. Un cheval peut également avoir un pelage terne et sembler en mauvaise condition. Cependant, ce n’est pas toujours le cas. La panse de foin peut se produire chez les chevaux de tout âge, donc si vous remarquez une apparence dégradée de votre cheval autrefois vigoureux, contactez votre vétérinaire pour un diagnostic correct. Un abdomen distendu peut également être le signe d’autres problèmes de santé plus graves, comme une infection parasitaire grave ou une maladie endocrinienne telle que la maladie de Cushing.

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Les causes de la panse de foin

En général, la panse de foin est due à une mauvaise alimentation. Plus précisément, elle se manifeste généralement lorsqu’un cheval est nourri avec un fourrage de mauvaise qualité, comme du vieux foin très tiges et pas assez de protéines. Cela déplace le processus de fermentation dans l’intestin postérieur du cheval pour produire un excès de gaz. Cela entraîne également une perte de tonus musculaire au niveau de la ligne du dessus, en particulier si le cheval ne fait pas d’exercice régulier.

Traitement

Si votre cheval semble avoir une panse de foin, consultez votre vétérinaire pour obtenir des conseils sur un protocole d’alimentation de haute qualité. Si votre cheval est au pâturage, votre vétérinaire peut lui suggérer de compléter son pâturage avec du foin de haute qualité et dense en nutriments et peut également lui suggérer un supplément protéique sous forme d’aliment concentré. Ou alors, vous pouvez tout simplement changer le foin de votre cheval, en passant à un fourrage de meilleure qualité. L’analyse du contenu nutritionnel de votre foin peut vous aider à prendre des décisions sur le choix du fourrage à utiliser. N’oubliez pas de modifier lentement l’alimentation de votre cheval.

Après plusieurs semaines ou mois de modifications du régime alimentaire de votre cheval, vous devriez remarquer que son ventre commence à se rétracter. Le maintien d’une alimentation de qualité, en particulier en hiver lorsque la neige est au sol, est la clé pour garder votre cheval en bonne condition. Veillez à communiquer vos progrès à votre vétérinaire pour vous assurer que vous êtes sur la bonne voie. Une évaluation régulière du score de condition physique de votre cheval et de son poids à l’aide d’un ruban de pesée vous aidera à mesurer objectivement les progrès de votre cheval.

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Quand ce n’est pas du ventre de foin

Tous les gros ventres ne sont pas des ventres de foin. L’abdomen distendu d’un cheval pourrait être attribué à la maladie de Cushing, ou à une autre maladie métabolique ou à une défaillance d’un organe. Les chevaux qui mordent au berceau (un trouble du comportement) ont souvent un abdomen distendu lié à des coliques ou des ulcères d’estomac. Enfin, les juments qui ont donné naissance à plusieurs poulains, ainsi que les chevaux plus âgés, peuvent sembler avoir un ventre de foin en raison d’un relâchement des muscles du dos destinés à soutenir l’estomac.

Portez une attention particulière aux poulains ayant un gros ventre. Si le poulain est en mauvaise santé générale, il peut être nécessaire de lutter contre les parasites. De plus, les poulains ont besoin d’une alimentation soigneusement équilibrée tout au long de leur croissance. Mais ne les suralimentez pas, car cela peut entraîner d’autres problèmes de santé. Consultez votre vétérinaire pour obtenir des conseils spécifiques sur la nutrition des chevaux en croissance.

Comment prévenir la panse de foin

Une bonne alimentation est la première étape pour maintenir la santé de votre cheval. Tous les chevaux ne doivent pas être nourris de la même manière, assurez-vous que le régime alimentaire de votre cheval correspond à ses besoins individuels. N’oubliez pas que même si votre pâturage semble vert et florissant, votre herbe peut ne pas répondre aux besoins de votre cheval une fois que le temps sec s’installe et que les conditions environnementales changent. Et même si les chevaux passent le plus clair de leur temps au pâturage, un supplément ou un concentré équilibré peut leur être donné pour s’assurer qu’ils reçoivent les vitamines, les minéraux, les protéines et les glucides dont ils ont besoin.

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L’exercice régulier permet également de prévenir l’apparition d’un torse affaissé. Lorsqu’un cheval est en bonne forme physique, les muscles entourant le ventre et le long du dos sont bien tonifiés. Cela est particulièrement important chez les poulinières et les chevaux âgés. Une pause de la maternité et une promenade régulière aident à développer les muscles qui soutiennent l’estomac tout en contribuant à une bonne digestion et à des articulations saines.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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