Comment traiter les acariens sur les hérissons

Les acariens peuvent se propager assez facilement d’un hérisson à l’autre ; heureusement, ils sont faciles à prévenir et à traiter, et contrairement à certains autres parasites externes comme les tiques et les puces, les acariens ne dérangent pas les êtres humains.

Que sont les acariens ?

Les acariens sont une sorte de petit arachnide rouge ou noir, comme les araignées et les tiques. Ils mordent et irritent la peau de votre hérisson ainsi que ses épines (piquants) et ses poils. Vous pouvez voir ou non les acariens sur votre hérisson, mais vous verrez probablement les dégâts que les acariens causent à votre animal.

Symptômes des acariens chez les hérissons

Les acariens provoquent une irritation et peuvent entraîner la perte de cheveux et de colonne vertébrale. Alors que les hérissons perdent normalement une partie de leur colonne vertébrale, les zones où la colonne vertébrale ou la perte de cheveux sont anormales et devraient indiquer que votre hérisson peut avoir des acariens. Les autres symptômes peuvent être les suivants.

  • Se mordre, se lécher, se mâcher ou se gratter
  • Perte de poids
  • Basse énergie
  • Pellicules et peau très squameuse

Votre vétérinaire spécialisé dans les animaux exotiques vous fera un prélèvement de la peau et des cheveux et recherchera les acariens au microscope. Un prélèvement de la peau n’est pas un test précis à 100 %, mais s’il y a une forte concentration d’acariens, il sera généralement en mesure de détecter leur présence.

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Les causes des acariens

Les acariens peuvent être contractés de différentes manières. Les nouveaux hérissons, la literie et la nourriture sont les coupables habituels d’une infestation d’acariens. Il n’est pas rare que les hérissons soient infestés d’acariens si, par exemple, ils ont vécu dans une animalerie à proximité de rongeurs ou d’oiseaux. Si vous n’avez pas exposé votre hérisson à un autre hérisson, et que vous n’avez pas manipulé un autre hérisson puis votre propre hérisson, l’infestation d’acariens peut provenir de ses croquettes ou de sa litière. Les articles naturels comme la nourriture et le substrat sont souvent porteurs de petits acariens qui sont ensuite introduits dans l’enclos de votre hérisson et provoquent une infestation.

Traitement

Il n’existe pas de traitements anti-acariens spécifiquement conçus pour les hérissons, mais les traitements conçus pour les chats sont généralement sans danger. Votre vétérinaire pour les animaux exotiques utilisera probablement un médicament tel que l’ivermectine. Évitez d’utiliser tout médicament sans l’approbation du vétérinaire, car les hérissons réagissent mal à certains traitements destinés aux chats et aux chiens. Évitez en particulier les colliers anti-acariens, les sprays à la perméthrine ou les applications ponctuelles de perméthrine, car ils peuvent être mortels pour votre animal.

Même si le grattage de la peau est négatif, votre vétérinaire peut quand même traiter les acariens en fonction des symptômes, car les acariens sont assez courants chez les hérissons. Si ces traitements contre les acariens ne fonctionnent pas et que le frottis cutané est négatif, des tests supplémentaires, comme des biopsies cutanées, peuvent être justifiés pour vérifier la présence d’autres maladies ou allergies.

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En plus de traiter votre hérisson contre les acariens, vous devrez également traiter son environnement : nettoyez et lavez toute sa cage, sa boîte à peaux, sa bouteille d’eau, ses couvertures ou ses serviettes, ses jouets et la roue de sa cage avec un détergent à vaisselle doux et rincez-les bien. Jetez toute la litière qui n’est pas lavable, ainsi que toutes les croquettes qui se trouvent déjà dans la cage. Congelez le reste de la literie et des croquettes dont vous disposez pendant 24 heures pour tuer les acariens qui pourraient s’y trouver et pour éviter une nouvelle infestation. Vous devrez également garder le hérisson touché à l’écart des autres animaux de compagnie pendant environ une semaine, jusqu’à ce que vous soyez sûr que l’infestation a été éradiquée.

Comment prévenir les acariens

Heureusement, il est facile de prévenir les acariens. Lavez-vous toujours les mains après avoir manipulé un autre hérisson lors d’un spectacle, dans une animalerie ou chez un ami. Si vous ramenez un nouveau hérisson à la maison, assurez-vous de le mettre en quarantaine pendant une semaine afin de détecter les signes d’acariens ou d’autres maladies avant de le présenter à vos autres hérissons. Assurez-vous également de vous laver les mains après avoir manipulé votre nouveau hérisson et avant de toucher vos autres hérissons. Congelez toute la litière et les aliments emballés après leur achat (à l’exception des grillons ou des vers de farine) pendant 24 heures avant de les mettre dans la cage avec votre hérisson. Ces articles sont les suspects habituels d’une infestation d’acariens chez les hérissons de compagnie lorsqu’il n’y a pas eu d’autre exposition du hérisson. Pour une protection supplémentaire, pensez à baigner votre animal tous les mois dans de l’eau chaude avec quelques gouttes d’huile d’olive ; cela peut aider à éloigner les acariens tout en empêchant la peau du hérisson de devenir trop sèche.

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Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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