Comment trouver et garder des baby-sitters pour votre famille nombreuse

Quel que soit le nombre d’enfants dans votre famille, une baby-sitter fiable et digne de confiance est indispensable. Et nous ne parlons pas seulement des soirées de rencontre avec votre conjoint, si rares mais si nécessaires : il y a bien d’autres moments où vous devrez laisser les enfants derrière vous et vous rendre à un événement, une réunion, une obligation professionnelle ou un rendez-vous réservé aux adultes.

Lorsque vous avez besoin d’un petit congé parental, vous pouvez faire appel à n’importe qui, de la grand-mère à un ami proche de la famille, en passant par un voisin de 16 ans raisonnablement mature, pour vous remplacer… mais trouver une baby-sitter, quelle que soit la façon dont elle aime vos enfants, devient beaucoup plus compliqué lorsque vous avez plus de deux ou trois enfants.

Pourquoi ? Parce que s’occuper de deux enfants pendant quelques heures n’est pas la même chose que s’occuper de cinq. À moins que vous ne soyez un multitâche expérimenté capable de garder un sang-froid incommensurable sous la pression, garder la moitié d’une équipe de base-ball d’enfants en vie et en bonne santé pendant l’absence de leurs parents est un sacré défi.

Alors comment les familles nombreuses gèrent-elles le dilemme consistant à a) trouver de bonnes baby-sitters et b) s’assurer qu’elles restent dans le coin ? Voici tout ce que vous devez savoir sur la manière de trouver une garderie pour votre couvée de grande taille.

Vos options

En fait, vous avez besoin de quelqu’un qui soit à l’aise pour s’occuper de plusieurs enfants, du nourrisson au jeune adolescent (en supposant que votre enfant de 13 ans puisse se débrouiller seul). Où peut-on trouver une créature aussi insaisissable ?

Famille adulte

Pour beaucoup de gens, les parents adultes (pensez à grand-mère ou tante Kate) sont des baby-sitters de premier rang : vous les connaissez bien et vous savez qu’ils aiment déjà vos enfants. Il existe évidemment des exceptions : vous ne vivez peut-être pas à proximité d’un membre de la famille ou vous avez peut-être des relations conflictuelles avec lui, ce qui ne le rend pas plus digne de confiance qu’un étranger. Néanmoins, la plupart des gens préfèrent compter sur leur famille chaque fois que cela est possible.

Enfants plus âgés

Si vous avez plus de cinq enfants, il y a de fortes chances que l’un d’entre eux soit assez âgé pour garder ses frères et sœurs à un moment donné. C’est une question très subjective : vous seul, en tant que parent, pouvez décider si l’un de vos enfants plus âgés peut assumer cette responsabilité. Un adulte de 14 ans peut être capable de surveiller quelques enfants plus jeunes… ou il peut avoir besoin d’être plus proche de 16 ans avant de pouvoir être laissé seul avec vos bambins.

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Amis

Les « tantes honoraires » sont assez populaires en ce moment, car de plus en plus de femmes choisissent de retarder le moment d’avoir des enfants ou de ne pas les materner du tout (et certaines de ces tantes géniales ont leurs propres enfants… il se trouve qu’elles aiment aussi les vôtres !) Quoi qu’il en soit, un ami proche peut être la meilleure solution après grand-mère ou grand-père lorsqu’il s’agit de faire appel à une baby-sitter fiable pour vos enfants.

Embaucher plus d’une personne

De nombreux parents de familles nombreuses sont tentés de faire appel à des renforts pour qu’une seule personne pauvre ne soit pas responsable de tout le monde. Il n’y a rien de mal à cela : vous pouvez demander à vos deux grands-mères de faire équipe, ou engager deux frères et sœurs adolescents dans le cadre d’un forfait. Sachez simplement que parfois « trop de cuisiniers dans la cuisine » s’applique au baby-sitting… et assurez-vous de régler les questions financières à l’avance (comme si les deux baby-sitters allaient partager le salaire à parts égales).

Voisins

Peut-être l’instituteur retraité d’à côté cherche-t-il désespérément quelque chose à faire en fin d’après-midi, lorsque vos enfants rentrent de l’école. Peut-être que la mère de trois enfants de la rue aimerait organiser un échange de garderie pour que vous puissiez tous deux assister à des conférences parents-professeurs. Et l’adolescente d’à côté qui économise pour acheter sa première voiture ? Elle pourrait être prête à faire n’importe quoi pour atteindre son objectif un peu plus rapidement, y compris s’attaquer à vos six enfants *ahem* énergiques.

Professionnels

Si vous ne trouvez personne dans votre entourage qui soit disposé ou qualifié pour garder vos enfants, vous devrez élargir votre recherche.

L’utilisation d’un service de garde d’enfants ou d’un site web peut vous aider à rencontrer des gardiennes ayant une expérience variée, des gardiennes occasionnelles du week-end aux nounous à plein temps. De plus, vous pouvez rechercher spécifiquement une baby-sitter ayant une grande expérience des familles nombreuses afin de vous assurer qu’elles savent dans quoi elles s’engagent.

Juste un rappel : de nombreuses familles trouvent des gardiennes attentives et attentionnées auprès des services de garde d’enfants, mais vous devez tout de même être prudent lorsque vous empruntez cette voie. Certaines agences sont plus exigeantes que d’autres, il est donc important de vous renseigner sur les antécédents et les références d’une baby-sitter avant de l’amener chez vous.

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Exposer les attentes

Trouver une baby-sitter capable de répondre aux besoins fondamentaux de tous vos enfants en même temps est une tâche suffisamment difficile. Une fois que vous commencez à leur demander de faire la vaisselle ou la lessive, de préparer le dîner, de les aider à faire leurs devoirs ou de les conduire aux activités sportives ou extrascolaires, vous augmentez leurs responsabilités de manière exponentielle.

Nous ne disons pas que vous ne pouvez pas demander à votre baby-sitter de faire autre chose que de garder vos enfants en vie, mais la plupart des parents de familles nombreuses savent que pour que leur baby-sitter reste saine d’esprit (et revienne la semaine prochaine), ils doivent garder de faibles attentes quant à ce qui pourrait arriver d’autre pendant que la baby-sitter est en charge.

Si vous payez une baby-sitter, il est important d’avoir une conversation ouverte et honnête sur ce qui est attendu d’elle pendant qu’elle est « en service ». Si vous avez besoin qu’elle vous apporte de temps en temps du linge à laver, dites-le lui. Ne supposez pas qu’ils choisiront d’effectuer des tâches supplémentaires par bonté de cœur.

Si aucun paiement n’est échangé (c’est-à-dire que votre baby-sitter est votre belle-mère), cela vaut quand même la peine de discuter. N’oubliez pas qu’en fin de compte, c’est cette personne qui vous aide. Vous devrez donc peut-être choisir vos batailles sur ce qui se fait à la maison lorsque vous n’êtes pas là.

Par exemple, si vous avez besoin d’une baby-sitter pour nourrir vos enfants, l’idéal serait d’acheter ou de préparer à l’avance quelque chose de facile à faire, de lui donner des instructions sur l’heure des repas et de lui dire de laisser la vaisselle sale dans l’évier. Sinon, vous risquez de lui confier trop de responsabilités et de vous laisser tous les deux frustrés, déçus ou pleins de ressentiment.

Règlement des paiements

C’est peut-être, de loin, la partie la plus difficile pour trouver et garder des baby-sitters pour une grande famille. Les taux de baby-sitting varient considérablement d’une situation à l’autre, augmentant et diminuant en fonction de l’expérience des baby-sitters, de l’âge des enfants et des attentes que vous avez formulées.

Mais les familles nombreuses sont-elles censées payer un supplément pour chaque enfant supplémentaire au-delà du premier ? Quel est le montant de ce supplément (et quel est le taux de départ, en tout cas) ? Qu’en est-il des enfants plus âgés… les payez-vous pour garder leurs frères et sœurs, ou le baby-sitting est-il juste une autre façon pour eux de s’investir ?

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La mauvaise nouvelle, c’est qu’il n’y a pas de réponse unique à ces questions ; vous devez décider de ce que vous pouvez gérer et trouver une solution avec votre baby-sitter. Mais la bonne nouvelle, c’est que vous avez le choix entre de nombreuses options. (N’oubliez pas que l’exécution d’un grand nombre d’autres tâches pendant le baby-sitting exige généralement une rémunération supplémentaire, alors ajustez en conséquence).

  • Rémunération horaire, forfait par famille. Par exemple, vous offrez à votre baby-sitter 25 dollars de l’heure pour surveiller vos six enfants. En 2017, le taux horaire moyen de baby-sitting était d’environ 16 dollars, ce qui explique que vous avez bien plus que les 2,5 enfants habituels.
  • Rémunération horaire, taux de départ plus enfants supplémentaires. En commençant avec la moyenne de 16 dollars de l’heure, vous ajoutez 1 ou 2 dollars supplémentaires par enfant. Si vous emmenez deux enfants chez le dentiste et que vous en laissez quatre, vous paierez votre baby-sitter entre 19 et 22 dollars de l’heure ce jour-là.
  • Forfait par session. Vous appelez votre baby-sitter et lui offrez 100 dollars pour garder vos six enfants pendant trois heures un samedi soir afin que vous et votre mari puissiez sortir dîner. (Elle leur donne à manger et les met au lit, alors vous ajoutez 25 dollars).
  • Frère ou sœur ou tarif spécial. Si vous souhaitez payer un enfant plus âgé pour qu’il s’occupe de vous et que l’une de ces autres options ne vous convient pas, vous pouvez envisager un tarif réduit : si vous payez une baby-sitter professionnelle 16 dollars de l’heure, vous pouvez peut-être payer votre enfant de 16 ans 10 ou 12 dollars. Vous pouvez également les « payer » dans d’autres devises : achetez leurs billets lorsqu’ils emmènent un ami au cinéma le vendredi soir, ou ajoutez-les à l’argent qu’ils économisent pour le voyage au ski du mois prochain.

L’essentiel est que la communication avec la baby-sitter de votre famille nombreuse, quelle qu’elle soit, soit essentielle. Soyez clair sur vos attentes. Soyez clair sur le paiement. Soyez reconnaissants envers ceux qui gardent des enfants sans être payés (et laissez-leur peut-être une carte cadeau de café de temps en temps pour la montrer). Avec un peu de chance, votre baby-sitter apprendra rapidement à surveiller votre couvée turbulente et sera prête à vous aider chaque fois que vous l’appellerez.

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