Composantes de base d’une discipline efficace pour les enfants

Lorsque la plupart des parents pensent à la discipline, les conséquences et les punitions leur viennent à l’esprit. Mais une discipline efficace ne se limite pas à des temps morts et à la perte de privilèges. En fait, ces conséquences ne seront probablement pas efficaces si l’essentiel de votre discipline se concentre sur les conséquences négatives.

Les 5 composantes essentielles d’une discipline saine et efficace pour les enfants

Une discipline saine devrait comprendre ces cinq éléments fondamentaux :

Une relation saine avec votre enfant

Si vous n’avez pas une relation saine avec votre enfant, la discipline ne fonctionnera probablement pas. Votre enfant sera beaucoup plus motivé à écouter ce que vous avez à dire s’il respecte votre opinion. Le besoin d’une relation saine ne se limite pas aux parents biologiques. Les beaux-parents, les enseignants et les garderies seront beaucoup plus efficaces s’ils ont une relation saine avec un enfant.

La discipline comme outil d’enseignement

Si la discipline est réservée à la seule correction de la mauvaise conduite, elle ne sera pas très efficace. Si vous vous retrouvez à dire constamment des choses comme « Ne fais pas ça » et « Tu es en temps mort » sans lui enseigner le comportement correct, il n’apprendra pas. Et cela signifie qu’il sera plus enclin à répéter cette erreur.

Pour vraiment aider un enfant à changer son comportement, la discipline doit être utilisée comme un outil pédagogique. Cela signifie qu’il faut aider votre enfant à identifier ce qu’il faut faire à la place. Ainsi, plutôt que de lui dire de ne pas frapper sa sœur, veillez à investir du temps pour lui apprendre à résoudre les conflits de manière pacifique.

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Discipline cohérente

Si vous ne mettez votre enfant en arrêt de travail qu’une fois sur cinq lorsqu’il frappe son frère, il n’arrêtera pas de le frapper. Après tout, cela vaut la peine de prendre le risque s’il n’y a que 20 % de chances qu’il ait des ennuis.

Pour être efficace, la discipline doit être appliquée de manière cohérente. Si vous mettez votre enfant en arrêt de travail pour avoir frappé à chaque fois qu’il se comporte de manière agressive, il liera les conséquences à son mauvais comportement. Avec le temps, il reconnaîtra que les coups entraînent des conséquences qu’il ne veut pas.

Conséquences immédiates

Les conséquences immédiates aident les enfants à faire le lien entre leur comportement et la conséquence. Si un enfant ne perd pas ses privilèges téléphoniques pendant au moins une semaine après avoir menti en disant qu’il avait fait ses devoirs à temps, la conséquence ne sera pas aussi efficace.

Il peut certainement y avoir des moments où vous ne pouvez pas donner une conséquence immédiate. Parfois, vous ne découvrirez que votre enfant a enfreint les règles que plusieurs heures – voire plusieurs jours – plus tard. Dans ces cas-là, une conséquence tardive peut être votre seule option. Mais il est important d’éviter de dire des choses comme « attends que ton père rentre à la maison », car une conséquence signifiée plusieurs heures plus tard sera moins efficace.

Conséquences équitables

Si votre enfant de 12 ans oublie un soir de faire ses devoirs et que vous le privez d’utilisation de tout appareil électronique pendant un mois, il est peu probable qu’il en ressente les conséquences.

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Il peut donc se faufiler à l’occasion d’une conversation téléphonique lorsque vous n’êtes pas là. Il peut aussi allumer la télévision lorsque vous ne faites pas attention. Il est peu probable qu’il en subisse les conséquences s’il pense que vous ne lui avez pas fait une offre équitable.

Lorsque les enfants sont convaincus qu’on leur a servi une injustice, ils la combattent à chaque étape. Cela ne veut pas dire que vous devez toujours négocier avec votre enfant et céder lorsqu’il proteste contre les conséquences que vous lui avez infligées, mais cela signifie que vous devez veiller à ce que vos punitions ne soient pas trop sévères.

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