Comprendre les cinq grands traits de personnalité

Les psychologues d’aujourd’hui s’accordent à dire que la personnalité peut être décrite par cinq grands traits : l’ouverture à l’expérience, la conscience, l’extraversion, l’agréabilité et le névrosisme. Ensemble, ces traits constituent le modèle de personnalité à cinq facteurs connu sous le nom de « Big Five ».

Key Takeaways : Les cinq grands traits de personnalité

  • Les cinq grands traits de personnalité sont l’ouverture à l’expérience, la conscience, l’extraversion, l’agréabilité et le névrosisme.
  • Chaque trait représente un continuum. Les individus peuvent se situer n’importe où sur le continuum pour chaque trait.
  • Les faits suggèrent que la personnalité est très stable à l’âge adulte, bien que de petits changements puissent être possibles.

Origine du modèle des « Big Five

Le Big Five, ainsi que d’autres modèles qui précisent les traits de la personnalité humaine, découle de l’hypothèse lexicale, qui a été proposée pour la première fois par Francis Galton dans les années 1800. L’hypothèse lexicale affirme que chaque langue naturelle contient toutes les descriptions de la personnalité qui sont pertinentes et importantes pour les locuteurs de cette langue.

En 1936, le psychologue pionnier Gordon Allport et son collègue Henry Odbert ont exploré cette hypothèse en parcourant un dictionnaire anglais complet et en créant une liste de 18 000 mots liés aux différences individuelles. Environ 4 500 de ces termes reflétaient des traits de personnalité. Cet ensemble de termes tentait de donner aux psychologues intéressés par l’hypothèse lexicale un point de départ, mais n’étant pas utile pour la recherche, d’autres chercheurs ont tenté de réduire l’ensemble de mots.

Finalement, dans les années 1940, Raymond Cattell et ses collègues ont utilisé des méthodes statistiques pour réduire la liste à un ensemble de 16 traits seulement. Plusieurs autres chercheurs ont analysé les travaux de Cattell, dont Donald Fiske en 1949, et ils sont tous arrivés à une conclusion similaire : les données contenaient un ensemble solide et stable de cinq traits.

Cependant, ce n’est que dans les années 1980 que les cinq grands ont commencé à recevoir une plus grande attention de la part des chercheurs. Aujourd’hui, les « Big Five » sont omniprésents dans la recherche en psychologie, et les psychologues s’accordent largement à dire que la personnalité peut être regroupée en cinq traits fondamentaux spécifiés par les « Big Five ».

Les cinq grands traits

Chaque trait des Big Five représente un continuum. Par exemple, le trait opposé de l’extraversion est l’introversion. Ensemble, l’extraversion et l’introversion constituent les extrémités opposées d’un spectre pour ce trait des cinq grands. Les gens peuvent être très extravertis ou très introvertis, mais la plupart des gens se situent entre les deux extrêmes du spectre.

Il est également important de se rappeler que chaque trait des « Big Five » est très large, représentant un ensemble de nombreuses caractéristiques de la personnalité. Ces caractéristiques sont plus spécifiques et plus granulaires que chacun des cinq traits dans leur ensemble. Ainsi, chaque trait peut être défini de manière générale et également décomposé en plusieurs facettes.

Ouverture à l’expérience

Si vous êtes très ouvert à l’expérience, vous êtes ouvert à toutes les choses originales et complexes que la vie a à offrir, tant sur le plan expérimental que mental. Le contraire de l’ouverture à l’expérience est l’étroitesse d’esprit.

Les personnes ayant cette caractéristique le sont généralement :

  • Curieux
  • Imaginatif
  • Artistique
  • Intéressé par beaucoup de choses
  • Excitable
  • Non conventionnel

Conscience

La conscience signifie avoir un bon contrôle des impulsions, ce qui permet aux individus de remplir des tâches et d’atteindre des objectifs. Le comportement consciencieux comprend la planification et l’organisation, le retardement de la gratification, l’évitement des actions compulsives et le respect des normes culturelles. Le contraire de la conscience est le manque de direction.

Les principales facettes de la conscience sont les suivantes :

  • Compétence
  • Ordre, ou compétences organisationnelles
  • Devoir ou manque de diligence
  • Des résultats obtenus grâce à un travail acharné
  • Autodiscipline
  • Être délibéré et contrôlé

Extraversion

Des individus extravertis qui tirent leur énergie de leurs interactions avec le monde social. Les extravertis sont sociables, bavards et extravertis. Le contraire de l’extraversion est l’introversion.

Les extravertis le sont généralement :

  • Grégaire
  • Assertive
  • Actif
  • Recherche d’excitation
  • Emotionnellement positif et enthousiaste
  • Chaleureux et ouvert

Agrément

Le trait d’agréabilité fait référence à une orientation positive et altruiste. Ce trait permet aux individus de voir le meilleur chez les autres, de faire confiance aux autres et de se comporter de manière prosociale. Le contraire de l’agréabilité est l’antagonisme.

Les gens agréables le sont souvent :

  • Faire confiance et pardonner
  • Simple et peu exigeant
  • Altruiste
  • Affable et serviable
  • Modeste
  • Sympathique aux autres

Névrotisme

Le névrotisme fait référence à une tendance aux émotions négatives et inclut des expériences comme le sentiment d’anxiété et de dépression. Le contraire du névrotisme est la stabilité émotionnelle.

Les principales facettes du névrosisme sont les suivantes :

  • Anxiété et tension
  • L’hostilité et l’irritabilité en colère,
  • Dépression,
  • Conscience de soi et timidité,
  • Être impulsif et lunatique
  • Manque de confiance en soi

L’acronyme OCEAN est un dispositif pratique pour les traits spécifiés par les cinq grands.

La personnalité peut-elle être changée ?

Les traits de personnalité ont tendance à être très stables à l’âge adulte. Bien que certains changements graduels des traits de personnalité soient possibles, ces changements ne sont généralement pas drastiques. En d’autres termes, si un individu est peu extraverti (c’est-à-dire qu’il est plus introverti qu’extraverti), il est probable qu’il le restera, bien qu’il puisse devenir légèrement plus ou moins extraverti avec le temps.

Cette constance s’explique en partie par la génétique, qui joue un rôle important dans les traits que l’on développe. Par exemple, une étude sur les jumeaux a montré que lorsque les cinq grands traits de personnalité des jumeaux identiques et fraternels étaient évalués, l’influence de la génétique était de 61 % pour l’ouverture à l’expérience, 44 % pour la conscience, 53 % pour l’extraversion et 41 % pour l’agréabilité et le névrosisme.

L’environnement peut également renforcer indirectement les traits hérités. Par exemple, en créant un environnement qui fonctionne avec leurs propres caractéristiques, les parents créent également un environnement qui fonctionne avec les caractéristiques de leurs enfants. De même, à l’âge adulte, les gens choisissent des environnements qui renforcent et soutiennent leurs traits.

Les cinq grands dans l’enfance

La recherche sur les cinq grands a été critiquée dans le passé pour se concentrer principalement sur le développement de la personnalité des adultes et pour ignorer le développement de ces traits chez les enfants. Pourtant, des recherches récentes ont montré que des enfants de cinq ans à peine ont la capacité de décrire leur personnalité et qu’à six ans, les enfants commencent à faire preuve de cohérence et de stabilité dans les traits de conscience, d’extraversion et d’agréabilité.

Deux autres études ont montré que si les « Big Five » semblent se manifester chez les enfants, la personnalité des enfants peut également comporter des traits supplémentaires. Une étude portant sur des adolescents américains a révélé qu’en plus des traits des cinq grands, les participants présentaient également deux autres traits. Les chercheurs les ont qualifiés d’irritabilité (effet négatif qui conduit à des comportements inappropriés sur le plan du développement, comme les pleurnicheries et les crises de colère) et d’activité (énergie et activité physique). Une autre étude portant sur des enfants néerlandais des deux sexes âgés de 3 à 16 ans a également mis en évidence deux autres traits de personnalité. Si l’un d’entre eux est similaire au trait d’activité découvert dans l’étude précédente, l’autre, la dépendance (se fier aux autres), est différent.

Différences d’âge dans les traits de personnalité

Des recherches ont suggéré que les cinq grands traits évoluent avec l’âge au cours de la vie. Dans une analyse de 92 études longitudinales qui ont examiné l’évolution des traits de personnalité de la jeunesse à la vieillesse, les chercheurs ont constaté que les gens deviennent plus consciencieux, moins névrosés, et que la dominance sociale, une facette de l’extraversion, augmente avec l’âge. Les gens sont également devenus plus agréables avec l’âge. Et tandis que les adolescents étaient plus ouverts à l’expérience et faisaient preuve d’une plus grande vitalité sociale, une autre facette de l’extraversion, surtout pendant les années d’université, les gens diminuaient ces traits pendant la vieillesse.

Sources

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