Conseils, stratégies et soutien aux grandes familles

Prendre des vacances est censé être amusant, relaxant, rajeunissant et inspirant, n’est-ce pas ? Mais si vous essayez d’organiser un voyage qui accueille plus de sept personnes, le seul coût vous fera réfléchir à deux fois avant votre prochaine aventure.

Lorsque vous commencez à additionner les billets d’avion, les frais de bagages, les chauffeurs pour l’aller et le retour à l’aéroport (n’oubliez pas que le prix est par personne) ou une camionnette de location surdimensionnée, il est logique que de nombreuses grandes familles cherchent des moyens de transformer leur chauffeur quotidien en un mobile de voyage de fortune.

Et bien que certains puissent affirmer que faire un long voyage en voiture avec ses enfants est la même chose que d’avoir un enfant dans une voiture compacte ou dans une camionnette pleine de bambins, d’adolescents et de jeunes, la plupart d’entre nous peuvent convenir que les longs voyages avec des enfants peuvent mettre à l’épreuve tous nos nerfs.

Cela dit, si vous avez cinq enfants ou plus, on peut dire sans risque de se tromper que vous avez absolument besoin d’un guide de survie plus complet avant de prendre la route. Voici 15 conseils pour vous aider à survivre à votre prochain long trajet en voiture.

Établir un calendrier

Un long voyage en voiture avec plusieurs enfants n’est pas le moment d’essayer de conduire la nuit. Oui, cela peut coûter plus cher si vous restez à l’hôtel ou dans un camping, mais un voyage en voiture peut gâcher l’expérience pour tout le monde si vous n’êtes pas réaliste avec votre timing. Choisissez une heure de départ qui vous permette de dormir suffisamment la veille et prévoyez du temps supplémentaire pour atteindre votre destination. Vous pouvez ainsi prévoir plusieurs arrêts et mini-trips qui non seulement vous permettront de mettre fin aux longues heures passées dans la voiture, mais aussi donneront aux enfants (et à vous !) la possibilité de voir d’autres attractions en cours de route.

Apportez un sac à dos

Un petit sac à dos ou une pochette à fermeture éclair remplie d’activités adaptées à l’âge peut aider à transformer de longues périodes de temps en heures de plaisir. Selon le nombre de personnes qui voyagent et la taille de la voiture, vous devrez peut-être vous regrouper par âge et prévoir un sac à dos pour chaque groupe.

Par exemple, les tout-petits et les jeunes enfants en âge de fréquenter l’école primaire peuvent partager un sac. Les enfants plus âgés de l’école élémentaire et du collège, un autre et les enfants en âge de fréquenter le lycée ont le leur. Un mois avant votre départ, demandez à vos enfants de faire une liste des articles qu’ils veulent apporter. Pour économiser de l’argent, essayez de les limiter aux choses que vous avez déjà.

Une semaine plus tard, faites-leur rassembler les objets à emballer. Deux jours avant votre départ, divisez les groupes et laissez les enfants faire leurs propres bagages. Les plus jeunes apprécieront peut-être les livres d’activités, les livres d’images, les livres d’autocollants, les crayons de couleur non salissants (évitez ceux avec un taille-crayon), un cahier ordinaire, des stylos, un jeu de cartes et leur animal en peluche ou couverture préféré.

Les enfants plus âgés peuvent emporter des livres, des magazines, un journal pour écrire sur le voyage, des jeux de cartes, des mots croisés et des blocs-notes pour dessiner. Vous devrez peut-être adapter cette liste si vous avez des enfants atteints du mal des transports. Dans ce cas, les livres audio deviendront votre source de référence pour passer le temps.

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Choisir un livre audio (pour tous)

Bonnie Way sait comment survivre à un long voyage en voiture avec des enfants, d’autant plus qu’elle est mère de cinq enfants, âgés de 11 ans à un an. Dans cette optique, son conseil numéro un pour les voyages en voiture avec des familles nombreuses est d’écouter des livres audio pendant que vous conduisez.

Passez à la bibliothèque municipale pour choisir des livres audio ou faire le plein de vos séries préférées avant votre voyage. « Les livres audio permettent à tout le monde dans le véhicule d’écouter l’histoire, ce qui peut donner lieu à de grandes discussions plus tard », explique-t-elle. De plus, ils empêchent les enfants de fixer les écrans ou les livres, ce qui, selon Mme Way, peut provoquer le mal des transports.

Ne lésinez pas sur les collations

Les enfants adorent les collations. Point final. Non seulement ils arrêtent la faim dans leur élan, mais ils sont aussi une façon géniale de passer le temps. Et parce que vous avez la bouche pleine, le niveau de bruit passe de bavardages et de disputes à des craquements et à un tas de soupirs joyeux. Pour que ce pourboire reste abordable, Mme Way dit qu’elle fait des réserves de collations environ un mois avant leur départ, en surveillant les soldes à l’épicerie. « J’essaie de chercher des en-cas sains, tout en me procurant de la nourriture qui survivra des heures dans un véhicule chaud », dit-elle.

Parmi ses meilleurs choix, on trouve des carottes miniatures, des raisins, des oranges, des bananes, des barres granola, des mélanges de fruits, de la compote de pommes et des sachets de purée de fruits. Pour plus de commodité et de facilité de nettoyage, Mme Way range tous les en-cas dans un bac en plastique ou un sac réfrigérant à côté du siège du conducteur. Ainsi, elle peut facilement renvoyer les collations aux enfants.

Elle emballe également quelques petits sacs poubelles pour les enveloppes et les pelures et les vide à chaque arrêt. Et pendant que nous parlons de collations, n’oubliez pas d’emporter aussi quelques friandises pour adultes. Sinon, vous serez plein de poissons et de carottes lorsque vous arriverez à destination.

Une chose à garder à l’esprit lorsqu’il s’agit de nourriture, ce sont les liquides. Restez hydraté bien sûr, mais si tout le monde boit tout le temps, vous vous arrêterez à chaque aire de repos en cours de route. S’il fait chaud dehors et que tout le monde a besoin d’un moyen rapide pour se débarrasser de sa bouche sèche, essayez de manger du raisin. Pour les petites bouches, veillez à les couper en morceaux avant de les servir.

Trouver des solutions en matière de temps d’écran

Si vous avez des règles strictes en matière de temps de projection, c’est peut-être le moment d’envisager d’être plus flexible. Bien qu’il ne soit pas nécessaire d’en faire une mêlée générale, vous pouvez utiliser l’électronique à petites doses pour vous aider à passer le temps. Pour faciliter la tâche et la rendre plus abordable, regroupez les enfants par âge et faites-leur partager un appareil électronique.

Par exemple, permettez à vos enfants d’âge préscolaire et élémentaire de regarder ensemble un film de 90 minutes. Selon le nombre d’appareils électroniques dont vous disposez (téléphones, tablettes, jeux de poche, etc.), les enfants plus âgés – à partir du collège – peuvent avoir chacun leur propre appareil.

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Si les écrans individuels ne sont pas une option, créez un horaire qui donne à chacun des enfants plus âgés leur propre temps avec un écran. Et quoi que vous fassiez, n’oubliez pas les chargeurs. Rassemblez tous les appareils et les chargeurs avant de partir et vérifiez qu’ils sont compatibles. Ensuite, vérifiez deux ou trois fois votre sac pour voir s’il y a au moins deux chargeurs qui fonctionnent pour plusieurs appareils.

Prévoir des vêtements de rechange

Quelqu’un va inévitablement renverser, vomir, avoir trop chaud ou simplement vouloir changer de vêtements pendant qu’il est dans la voiture. Plutôt que de fouiller dans des piles de valises, demandez à chaque enfant de préparer une tenue. Ensuite, placez chaque ensemble de vêtements dans un sac à fermeture éclair de la taille d’un congélateur, étiquetez-les avec leur nom et rangez-les dans un sac plus grand et facile à atteindre.

Investir dans un hotspot

Lorsque l’ouragan Irma a frappé, Celeste Cruz, une mère de cinq enfants (dont des jumeaux !) a rassemblé la famille dans un van et a fait le voyage de la Floride au Colorado (et retour). Pour faciliter le voyage, elle a investi dans un endroit très fréquenté. « Notre compagnie de téléphone propose un supplément pour hotspot pour 10 $ par mois, et nous avons acheté un appareil pour hotspot pour 10 $ supplémentaires. Les enfants qui n’ont pas de téléphone peuvent s’y connecter pour les pauses écran ».

Envisager un plan de table

Afin de maintenir la paix, ou du moins d’essayer de maintenir un certain ordre, vous pouvez envisager un plan de table. Bien entendu, la préférence va à tout enfant qui souffre du mal des transports, puisqu’il doit être proche d’une fenêtre ou au moins pouvoir voir par la fenêtre. Une fois ces places occupées, l’étape suivante consiste à jumeler les enfants qui s’entendent bien ou qui sont les moins susceptibles de se disputer. Tout ce que vous pouvez faire pour maintenir la paix contribuera à rendre le voyage plus agréable.

Rompre avec les ruptures

Un peu de préparation fait beaucoup de bien quand on a une grande famille, dit Cruz, et prévoir des pauses amusantes dans le voyage vous sauvera la vie. Bien sûr, vous pouvez vous arrêter sur une aire de repos, mais avec un peu de recherche et un court détour en voiture, vous pourrez probablement trouver un parc national ou une attraction similaire. « Nous nous sommes arrêtés dans un parc de canyon au Nouveau-Mexique et à un mémorial de guerre en Alabama, et nous n’avons dépensé que 30 dollars entre les deux arrêts, avec le parking et les petits souvenirs », explique-t-elle.

Arrêt toutes les 2 ou 3 heures

Les experts en voyages comme l’AAA recommandent des pauses fréquentes, toutes les 100 miles ou deux heures étant l’heure d’arrêt standard, notamment pour aider le conducteur à éviter la somnolence. Si possible, planifiez vos arrêts avec des destinations amusantes telles que des aires de pique-nique, des plages, des terrains de jeux ou des parcs publics.

Nettoyer rapidement

Si des membres de votre famille souffrent du mal des transports, il est essentiel de prévoir un sac de nettoyage. Bien que la prévention soit la meilleure défense, il arrive parfois que le siège côté fenêtre ne suffise pas à dissuader un ventre en colère. Les articles à emporter comprennent des lingettes antibactériennes ou des lingettes humides, un petit seau (vous pouvez tout garder dans le seau), une boîte de jus ou une petite bouteille d’eau pour éliminer le goût désagréable, des sacs résistants si le seau n’est pas disponible et un sac poubelle supplémentaire pour y mettre le seau jusqu’au prochain arrêt.

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Échanges de places pendant le trajet

Si l’un de vos enfants est assez âgé ou a la taille requise pour le siège avant, M. Cruz vous conseille d’envisager d’échanger vos sièges pendant quelques heures. « Un parent peut dormir un peu, tandis que le conducteur a toujours quelqu’un à qui parler et qui l’aide à rester éveillé ».

Déblayer le désordre

Même si vos enfants ne s’opposent pas à un fourgon en désordre, vous serez surpris de voir à quel point le fait de garder les zones autour des sièges vous aidera à garder votre sang-froid. Une façon simple d’organiser les petits espaces dans la voiture, dit M. Way, est d’utiliser une boîte en tissu, un sac à dos ou un bac en plastique pour organiser le véhicule pendant le voyage. « Par exemple, je place souvent un bac Tupperware à l’avant de la camionnette avec des collations pour tout le monde, ce qui permet de remettre facilement les collations aux enfants quand ils en ont besoin », dit-elle.

« Lors de notre dernier voyage, j’ai offert à chacune des filles une pochette à fermeture éclair en tissu de notre magasin à un dollar, ainsi que quelques nouveaux coloriages, autocollants et livres d’activités à mettre dans les pochettes. Chaque fois que nous nous sommes arrêtés, chacune a fait un nettoyage super rapide de sa zone dans la camionnette », explique Way. Avoir un endroit pour mettre tous les objets supplémentaires qu’une famille emmène avec elle pendant le voyage permet d’éviter de perdre ou d’endommager des objets en cours de route.

Aller aux toilettes

« Quand vous vous arrêtez pour une pause, TOUT LE MONDE se met au pot, qu’il en ait besoin ou non », s’exclame Way. S’il y a de la place pour le faire en toute sécurité, laissez les enfants faire des cercles autour de la camionnette ou faites-leur faire des sauts ou des étirements pendant qu’ils sont hors du véhicule et attendent que tout le monde ait fini dans la salle de bain.

Si vous avez des enfants en bas âge, vous pouvez même emporter un pot portable. Cela peut vous faire gagner beaucoup de temps (et de santé mentale) lorsque votre enfant doit aller aux toilettes, mais qu’il refuse d’aller sur le grand pot lors d’une pause au stand, ou que la prochaine pause est prévue dans plusieurs heures.

Ne quittez pas la maison sans ces imprimés

Aucun guide de survie ne serait complet sans imprimables. Ces superbes listes de contrôle de Sharon Rowley, créatrice du site MomOf6 et maman de 6 enfants entre 13 et 18 ans, valent vraiment la peine d’être consultées.

Un mot de Troovez.com

Planifier et faire un voyage en voiture est un moment passionnant pour les familles. Cependant, elle peut aussi être stressante. Communiquer avec votre conjoint ou partenaire et inclure vos enfants dans certaines des discussions peut vous aider à alléger votre charge et à leur donner le sentiment de faire partie du processus. Si emballer une voiture et partir à l’aventure demande beaucoup de temps et de planification, cela peut vous faire économiser beaucoup d’argent et vous permettre de créer des souvenirs qui dureront toute une vie.

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