Crabe émeraude 101 : Conseils d’entretien, de mue et de sécurité pour les récifs

Les crabes émeraude sont une espèce amusante et bénéfique à garder dans votre aquarium marin. Leurs couleurs soignées, leur personnalité vivante et leurs habitudes de nettoyage des réservoirs en font une excellente créature à envisager d’acquérir !

Mais avant de le faire, vous devez être conscient de certaines choses.

Ces crabes ajoutent beaucoup à votre aquarium, mais ils ont également besoin de conditions spécifiques. L’agressivité potentielle et les paramètres particuliers de l’eau sont deux choses dont vous aurez besoin pour naviguer en tant que propriétaire.

Ne vous inquiétez pas cependant, ce guide sur les soins du crabe émeraude facilitera le processus. Vous en apprendrez davantage sur leur régime alimentaire, leur processus de mue, leur durée de vie, s’ils sont sûrs pour les récifs, et plus encore !

Résumé des espèces

Le crabe émeraude (nom scientifique : Mithraculus sculptus) peut être un membre par excellence de l’équipe de nettoyage de votre réservoir. Parfois appelée crabe mithrax émeraude ou crabe vert accroché, cette espèce est très populaire dans le commerce des poissons marins.

En plus de leur beauté époustouflante, ces crabes sont recherchés en raison de leur appétit sain pour les algues. Ils ont la réputation de consommer des formes d’algues que les autres charognards évitent.

Une femelle crabe émeraude

Le crabe émeraude est originaire des eaux peu profondes des Caraïbes et du golfe du Mexique. Ils peuvent souvent être trouvés autour des récifs et des affleurements rocheux avec beaucoup de nourriture à récupérer.

En captivité, les crabes émeraude peuvent soutenir l’ensemble de l’écosystème fermé. De plus, ils sont très amusants à regarder !

Apparence

Le crabe émeraude tire son nom de sa couleur. Tous les spécimens sont recouverts d’une teinte vert foncé. Vous pouvez voir des taches blanches autour de la carapace et des griffes, mais le crustacé est principalement vert.

Ils ont également une forme unique. Le corps est plus long que large et la carapace est plate (ce qui les aide à ramper sous les rochers pour s’abriter). Cependant, le haut de la coquille a une texture rocheuse naturelle.

Les pattes du crabe sont fines et longues. Les huit pattes postérieures sont poilues, tandis que les griffes antérieures sont larges et lisses. Les pinces sont également en forme de cuillère, ce qui aide le crabe à consommer des algues.

Remarque de l’auteur : Il est très facile de distinguer les hommes et les femmes. Tout ce que vous avez à faire est de jeter un œil à la structure en forme de tablier pliable sur leur face inférieure. Pour les mâles, le tablier est étroit et pointu. Pour les femelles, il est large et rond.

Le récif de crabes émeraude est-il sûr?

L’une des plus grandes questions que se posent les aquariophiles marins à propos du crabe émeraude est de savoir s’il peut ou non coexister avec les aquariums récifaux. Pour la plupart, ces crabes se débrouillent très bien avec les récifs.

Mais vous devez garder un œil sur eux.

Les crabes émeraude sont des mangeurs opportunistes qui se nourrissent de tout ce sur quoi ils mettent la main. Habituellement, ils collent aux algues et aux restes de nourriture. Cependant, dans certaines situations, ils peuvent se transformer en polypes récifaux.

Dans la plupart des cas, cela ne se produit que lorsque le crabe est sous-alimenté. En plus de manger votre corail, ils peuvent attraper de petits poissons ou des escargots vulnérables.

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Tant que vous les gardez bien nourris et heureux, ils ne devraient pas s’en prendre aux polypes coralliens. Surveillez-les de près et assurez-vous de retirer le crabe de l’habitat si vous constatez des dommages à votre récif.

Durée de vie

La durée de vie typique du crabe émeraude se situe entre deux et quatre ans. Ce ne sont pas les invertis qui vivent le plus longtemps, mais ils peuvent survivre à la plupart des crevettes plus propres et bon marché.

Comme toujours, il n’y a aucun moyen de garantir l’espérance de vie. Ces crabes sont au gré des caprices de l’environnement et des soins que vous leur prodiguez.

Soyez vigilant sur l’entretien des réservoirs et faites votre part pour fournir aux crabes une alimentation saine. Sinon, la durée de vie de vos crabes pourrait être considérablement raccourcie.

Taille moyenne

La taille moyenne du crabe émeraude est d’environ deux pouces à pleine maturité. Cependant, il y a beaucoup de variété en termes de taille quand il s’agit de cette espèce.

Vous pourriez voir des spécimens plus petits qui restent plus près de 1,5 pouces ou des spécimens plus grands qui atteignent jusqu’à 2,5 pouces. Pour la plupart, cette variance est due à la génétique.

Soin du crabe émeraude

Avec un peu d’expérience (et les bonnes informations), le soin du crabe émeraude n’est pas une tâche très difficile. Cette espèce est rustique, s’adapte bien à la vie en aquarium et recherche constamment de la nourriture. En d’autres termes, ces crabes sont assez autosuffisants dans de bonnes conditions de vie.

Cela dit, vous ne pouvez pas leur faire confiance pour s’occuper de tout ! Vous devez faire votre part pour fournir un environnement sain où ils peuvent s’épanouir.

Voici quelques directives pour vous aider à y parvenir :

Taille du réservoir

Nous recommandons une taille de réservoir d’au moins 20 à 30 gallons d’eau pour un seul Emerald Grab.

Ces petits crabes peuvent s’adapter aux petits réservoirs et s’épanouir dans les grands, mais ils ont besoin d’un minimum d’espace pour récupérer. Les crabes émeraude peuvent devenir territoriaux dans des espaces exigus.

Certains aquariophiles ont connu du succès avec une densité aussi élevée qu’un crabe par 10 gallons. Mais il est toujours préférable de pécher par excès de prudence pour éviter un comportement agressif.

Paramètres de l’eau

Les crabes émeraude sont adaptables à la plupart des configurations standard de récifs et de réservoirs marins. Ils ne sont pas particulièrement pointilleux, mais ils ont quelques préférences.

Les crabes prospéreront dans les eaux chaudes, car ils vivent dans des eaux moins profondes à l’état sauvage. Ils fonctionnent également mieux lorsque le niveau de pH est plus alcalin.

Maintenez la qualité de l’eau proche des paramètres suivants pour obtenir les meilleurs résultats.

  • La température de l’eau: 72°F à 82°F (au-dessus de 75 degrés est le meilleur)
  • Niveaux de pH : 8,0 à 8,4
  • Dureté de l’eau: 8 à 12 dKH
  • Densité spécifique : 1,020 à 1,025 (environ 1,023 est idéal)

Remarque de l’auteur : Prenez le temps d’effectuer des tests d’eau (avec l’un de ces kits) lorsque vous les introduisez pour la première fois dans l’aquarium. Cela vous permettra d’étouffer tout changement de paramètre inattendu dans l’œuf (avant qu’ils ne nuisent à votre crabe).

Que mettre dans leur réservoir

Dans la nature, les crabes émeraude s’accrochent aux zones rocheuses grouillantes de vie. Pour que vos crabes soient le plus à l’aise possible en captivité, il est préférable de reproduire au plus près cet environnement naturel dans leur aquarium.

Commencez par une couche de sable fin. Ensuite, créez un arrangement de pierres vivantes.

Les crabes émeraude sont en grande partie nocturnes lorsqu’ils sont introduits pour la première fois dans le réservoir. Ils passeront la majeure partie de la journée à se cacher dans des crevasses et des grottes. Au fil du temps, vous commencerez à en voir plus pendant la journée. Mais même encore, ces affleurements rocheux sont importants pour l’abri.

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Les roches peuvent également accumuler des algues, les transformant en une source de nourriture précieuse. Le corail n’est pas nécessaire, mais vous pouvez l’ajouter pour créer une apparence plus naturelle.

Les plantes simples sont bonnes aussi. Les crabes mangent des organismes qui vivent sur les feuilles. Ils affectionnent particulièrement l’herbe à tortue et autres couvre-sols.

Maladies possibles courantes

Il n’y a pas de maladies qui attaquent spécifiquement le crabe émeraude. Cependant, cette espèce est sensible aux mêmes problèmes de santé que les invertébrés marins peuvent rencontrer.

L’une des préoccupations les plus courantes pour les crabes émeraude est la maladie de la carapace. Cette maladie est généralement causée par un virus ou une infection bactérienne. Cela peut entraîner des marques sur la coquille et les jambes. Dans les cas graves, vous pourriez même voir la maladie se frayer un chemin à travers la coquille et affecter votre crabe à l’intérieur.

Des acariens et d’autres infections parasitaires peuvent également survenir. Les crabes émeraude peuvent même transporter des Ich marins. Chose intéressante, la maladie n’affecte pas directement la santé du crabe. Au lieu de cela, le crabe agit comme un transporteur pour infecter les poissons dans le réservoir.

Si votre crabe souffre d’une maladie, il est important de le mettre en quarantaine et de trouver le traitement approprié. Évitez les médicaments à base de cuivre, car les invertébrés ne peuvent pas manipuler le métal.

La plupart des maladies sont évitables. Surveillez de près les conditions du réservoir et gardez l’habitat propre. Si vous ajoutez de nouvelles créatures au tank, assurez-vous de les mettre en quarantaine pour vous débarrasser des auto-stoppeurs !

Alimentation et régime

Les crabes émeraude sont très faciles à nourrir. Ils ont toujours un appétit sain et consommeront la plupart des aliments sans y penser à deux fois !

Le crabe passera une grande partie de son temps à chercher des algues et des restes de nourriture. Cette espèce est connue pour manger des algues à bulles et des algues capillaires (deux des types d’algues d’aquarium les plus persistants), que la plupart des autres nettoyants d’aquarium évitent. Ces créatures rechercheront également les détritus et les organismes comestibles.

Vous pouvez même les voir grignoter de la nourriture qui s’accumule sur les poils de leurs pattes !

Si votre aquarium n’a pas un approvisionnement suffisant en algues, vous pouvez fournir des aliments supplémentaires à leur régime alimentaire. Les algues séchées, les granulés commerciaux et les crevettes hachées fonctionnent bien.

Remarque de l’auteur : Il est très important de s’assurer que vos crabes sont bien nourris. Sinon, ils peuvent se tourner vers des compagnons de réservoir pour manger.

Comportement et tempérament

Le comportement d’un crabe émeraude dépend en grande partie de l’environnement. Dans de bonnes conditions, ces crabes ne prêteront aucune attention aux autres dans le réservoir. Ils resteront entre eux lorsqu’ils chercheront de la nourriture.

Cela dit, cette espèce est parfaitement capable d’être agressive.

Ils peuvent devenir agressifs avec d’autres crabes émeraude qui empiètent sur leur territoire. Si le crabe ne mange pas assez, il peut aussi attraper des petits poissons, des escargots ou d’autres invertis à manger !

Les femelles ont tendance à être moins agressives. Cependant, tous les crabes émeraude peuvent présenter un comportement colérique lorsqu’ils sont conservés dans de petits réservoirs avec très peu de nourriture à manger.

Mis à part l’agressivité potentielle, les crabes émeraude sont un plaisir à regarder. Comme nous l’avons mentionné précédemment, ces créatures sont en grande partie nocturnes au début. Cela changera cependant, et ils passeront de plus en plus de temps à manger pendant la journée à mesure qu’ils se sentiront à l’aise.

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Cette espèce est très active et n’a pas peur d’explorer le fond de l’aquarium. Ce sont aussi des mangeurs rapides. Les crabes utilisent leurs deux pinces pour consommer de la nourriture en quelques minutes !

compagnons de char

Les crabes émeraude se portent bien dans les grands réservoirs communautaires. Cependant, il est toujours important de planifier leurs compagnons de char en conséquence.

Malgré leur petite taille, les émeraudes peuvent dominer les autres crustacés. Les crabes et les escargots qui se déplacent lentement sont toujours risqués.

Il en va de même pour les petits poissons. Tout poisson ou créature marine que vous ajoutez doit être suffisamment rapide pour s’éloigner du crabe en cas de problème.

Les gros poissons agressifs doivent également être évités.

Si vous ajoutez du poisson, limitez-vous aux espèces qui occupent d’autres parties de la colonne d’eau. Essayez de garder le fond vide de poisson afin que le crabe puisse l’utiliser pour se nourrir.

Remarque de l’auteur : Un bon conseil pour garder un réservoir sans agression est de fournir de nombreuses cachettes. Vos crabes devraient avoir des rochers pour se cacher quand ils sont stressés. Les autres poissons ont besoin de la même chose.

Processus de mue du crabe émeraude

Comme la plupart des crabes, les crabes émeraude muent de temps en temps. Cela se produit lorsque le crabe devient trop grand pour sa carapace actuelle.

Il n’y a pas d’horaire fixe. La fréquence à laquelle votre crabe émeraude mue dépend des conditions de l’eau, de la disponibilité de la nourriture et du taux de croissance de la créature.

Lorsqu’ils muent, les crabes émeraude laissent une coquille vide et se cachent pendant plusieurs jours. Certains resteront cachés jusqu’à une semaine ! Ils font cela parce qu’ils sont vulnérables avec leurs nouvelles coquilles molles.

Ils n’ont pas cet exosquelette dur pour rester protégés, donc le crabe vulnérable gardera un profil bas.

Si vous voyez une coquille vide au fond de votre réservoir, ne vous inquiétez pas ! Cela peut ressembler à un crabe mort, mais ce n’est probablement que l’exosquelette. Si vous n’êtes pas sûr, vous pouvez utiliser des pinces pour le retourner. Vous devriez pouvoir voir que c’est creux.

Remarque de l’auteur : Ne sortez pas la coquille de l’aquarium. C’est une source précieuse de nutriments et de minéraux. Votre crabe peut le consommer plus tard. D’autres créatures dans le réservoir peuvent également en bénéficier !

Conclusion

Les soins au crabe émeraude se résument vraiment à savoir si vous pouvez leur fournir un environnement de réservoir approprié et si vous savez comment gérer leur agression potentielle.

Si vous vous sentez à l’aise avec cela, alors obtenir l’une de ces créatures sera un jeu d’enfant ! Sinon, vous pouvez toujours progresser en les gardant seuls dans un réservoir avant d’ajouter d’autres espèces marines au mélange.

Nous espérons que vous avez apprécié ce guide et que vous vous sentez mieux préparé à posséder un crabe émeraude dans votre aquarium domestique !

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