Défenseurs des Polders néerlandais : Les moulins à vent de Kinderdijk

Les Pays-Bas sont une société remarquable à bien des égards. Une grande partie du pays était autrefois sous l’eau et risque toujours d’être inondée par la mer. Le pays a développé un système ingénieux pour tenir la mer à distance, dont les moulins à vent de Kinderdijk font partie. Ces moulins à vent ne sont pas seulement des exemples d’ingénierie étonnante, mais aussi des monuments remarquables situés dans un paysage artificiel étonnant. Ces moulins à vent sont inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997.

L’histoire des moulins de Kinderdijk

Il y a un millénaire, la région autour de Kinderdijk était une tourbière que seuls les pêcheurs pouvaient visiter. Cependant, à partir du Moyen Âge, des digues ont été utilisées pour drainer la terre et cela a commencé à reconquérir la tourbière. Au XIIIe siècle, le seigneur local de Hollande méridionale a mis en place un conseil pour superviser le drainage de la zone. De nombreuses digues ont été construites et, avec le temps, cette zone est devenue un pâturage. Une terrible tempête a inondé la région et les pertes en vies humaines ont été nombreuses. Selon la légende, un enfant a été retrouvé vivant sur une digue, ce qui a valu à la région le nom de Kinderdijk (digue des enfants). Beaucoup pensent que c’est également la source de l’histoire, « Cat in the Cradle ».

Les moulins à vent, les polders et les voies navigables de l'Alblasserwaard. (jstuij / Adobe Stock)

Les moulins à vent, les polders et les voies navigables de l’Alblasserwaard. ( jstuij / Adobe Stock )

Les Néerlandais ont poursuivi leurs projets de drainage et, avec le temps, ils ont réussi à récupérer davantage de polders (terres basses récupérées) de la mer. Cependant, cela n’a pas été efficace et la région était toujours menacée d’inondation. Les différences de niveaux d’eau posaient un problème particulier. Les autorités locales ont décidé qu’il fallait pomper l’eau dans un réservoir local pour protéger les polders. En 1738, huit moulins à vent en pierre ont été construits sur les rivières Lek et Noord et en 1740, huit autres moulins en bois ont été construits. Le réseau de moulins à vent a connu un grand succès. Cependant, à la fin du 19ème siècle, trois stations de pompage ont été construites et les moulins à vent n’étaient plus utilisés pour pomper les eaux. Cependant, pendant l’occupation allemande des Pays-Bas, les Néerlandais ont dû à nouveau compter sur les moulins à vent pour tenir la mer à distance. Ces moulins à vent sont toujours en état de marche en cas de nouvelle urgence.

Quel était le but des moulins à vent ?

Les moulins à vent de Kinderdijk sont situés dans la province de Hollande méridionale, qui compte plus de 200 moulins à vent. Les huit moulins à vent en pierre sont similaires aux moulins à vent de type tour. Ils ont été construits pour drainer l’eau des polders de l’Alblasserwaard dans un réservoir massif. Ces moulins à vent sont construits en brique, ils ont des fenêtres et ont une hauteur moyenne d’environ 30 mètres. Le plus grand moulin à vent en pierre de la région fait environ 45 m de haut. Ces moulins à vent sont uniques en raison de leur taille et de leur échelle.

Gros plan d'un moulin à vent à Kinderdijk, Pays-Bas (Yuichi / Adobe Stock)

Gros plan d’un moulin à vent à Kinderdijk, Pays-Bas ( Yuichi / Adobe Stock )

Les moulins à vent ont des voiles en bois et en toile et peuvent atteindre de grandes vitesses pendant la saison des vents. Ces voiles sont reliées à des machines, ce qui permet aux moulins à vent de drainer les polders. En général, les moulins à vent en bois sont plus petits que ceux en pierre. Les moulins à vent ont été utilisés pour la mouture de la farine et le sciage du bois pour les chantiers navals néerlandais jusqu’à la fin des années 1800. La région compte de nombreux canaux, digues et écluses et on peut y voir tout un système complexe de gestion de l’eau. Près du site, il y a deux centrales électriques du 19ème siècle qui ont été préservées et sont toujours en état de marche. À côté des moulins à vent se trouve le parc national De Biesbosch, qui est un parc naturel et possède de nombreuses plantes et animaux uniques.

Comment s’y rendre

Les visiteurs peuvent accéder à la région depuis Rotterdam et Amsterdam par les transports publics. Une barge emmène les visiteurs de Rotterdam aux moulins de Kinderdijk. Il est possible de visiter les moulins à vent toute l’année. La plupart des moulins à vent ne sont pas accessibles et un seul est ouvert au public. Le public peut y voir une démonstration de mouture traditionnelle par un meunier. De nombreuses manifestations sont organisées chaque année dans et autour des moulins, y compris des marchés. Le paysage autour de Kinderdijk est étonnant et il existe des cartes qui permettent au visiteur d’explorer la région.

Image du haut : Les moulins à vent de Kinderdijk et les voies navigables environnantes au printemps, Pays-Bas Source : Nikolay N. Antonov / Adobe Stock

Par Ed Whelan

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