Définition, composition et utilisation de l’ardoise

L’ardoise est une roche métamorphique au lustre terne. La couleur la plus courante de l’ardoise est le gris, mais elle peut aussi être brune, verte, violette ou bleue. L’ardoise se forme lorsqu’une roche sédimentaire (shale, mudstone ou basalte) est comprimée. Avec le temps, l’ardoise peut se transformer en d’autres roches métamorphiques, comme la phyllite ou le schiste. Vous avez probablement déjà rencontré de l’ardoise sur un bâtiment ou un vieux tableau noir.

L’ardoise est la roche métamorphique à grain fin, ce qui signifie qu’il faut l’examiner de près pour voir sa structure. C’est aussi une roche foliée qui présente ce qu’on appelle un « clivage en lamelles ». Le clivage en lamelles se produit lorsque de fines paillettes d’argile se développent dans un plan perpendiculaire à la compression. En frappant l’ardoise le long de la foliation, elle devient fissiles et la roche se brise en feuilles lisses et plates.

Composition et propriétés

Un examen attentif de l’ardoise montre son clivage et sa structure.

L’ardoise est dure, cassante et cristalline. Cependant, la structure de son grain est si fine que les cristaux ne sont pas facilement visibles à l’œil nu. Lorsqu’elle est polie, l’ardoise paraît terne, mais elle est lisse au toucher.

Comme beaucoup de roches, l’ardoise est principalement constituée de silicates, qui sont des composés de silicium et d’oxygène. Dans l’ardoise, les éléments forment principalement les minéraux quartz, muscovite (mica), et illite (argile, un aluminosilicate). Parmi les autres minéraux présents dans l’ardoise, on trouve la biotite, le chlorite, l’hématite, la pyrite, l’apatite, le graphite, la kaolinite, la magnétite, le feldspath, la tourmaline et le zircon.

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Certains échantillons d’ardoise semblent tachetés. Ces taches apparaissent généralement lorsque le fer est réduit. Les taches peuvent être sphériques ou apparaître sous forme d’ovoïdes lorsque la roche est déformée par des contraintes.

Où trouver l’ardoise

Carrière d’ardoise de Penrhyn, près de Bethesda dans le nord du Pays de Galles, 1857.

En Europe, la plupart des ardoises sont extraites en Espagne. Elle est également exploitée au Royaume-Uni et dans certaines régions de France, d’Italie et du Portugal. Le Brésil est le deuxième producteur d’ardoise. En Amérique, on la trouve également à Terre-Neuve, en Pennsylvanie, à New York, dans le Vermont, le Maine et la Virginie. La Chine, l’Australie et l’Arctique disposent également de grandes réserves d’ardoise.

Les nombreuses utilisations de l’ardoise

L’ardoise est le matériau traditionnel utilisé pour la fabrication des tableaux noirs.

La plupart des ardoises extraites aujourd’hui sont utilisées pour produire des tuiles. L’ardoise est un bon matériau à cet effet car elle n’absorbe pas l’eau, survit bien au gel et au dégel et peut être découpée en feuilles. Pour la même raison, l’ardoise est utilisée pour les revêtements de sol, les décorations et le pavage.

Historiquement, l’ardoise a été utilisée pour produire des tablettes d’écriture, des pierres à aiguiser, des paillasses de laboratoire, des pierres à aiguiser, des marqueurs de cimetière et des tables de billard. Comme l’ardoise est un excellent isolant électrique, elle a été utilisée pour les premières boîtes de commutation électrique. Les Inuits utilisaient l’ardoise pour fabriquer les lames de l’ulus, un couteau à usages multiples.

Signification du mot « ardoise »

Le schiste est comprimé et devient de l’ardoise.

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Le mot « ardoise » a eu différentes significations au fil des ans et dans divers secteurs. Dans le passé, les termes « ardoise » et « schiste » ont été utilisés de manière interchangeable. Dans l’usage moderne, les géologues disent que le schiste est transformé en ardoise. Cependant, si vous regardez une roche partiellement métamorphosée, il est difficile de dire si elle doit être classée comme ardoise ou comme schiste. Une façon de distinguer le schiste de l’ardoise est de le frapper avec un marteau. L’ardoise émet un « tintement » ou un anneau lorsqu’on la frappe. Le schiste et le mudstone produisent un bruit sourd.

Une feuille de pierre lisse utilisée pour écrire peut être appelée « ardoise », quelle que soit sa composition. En plus de l’ardoise, les tableaux d’écriture ont été fabriqués en utilisant de la pierre ollaire ou de l’argile.

Les mineurs de charbon américains peuvent appeler ardoise le schiste qui forme le sol et le plafond d’une mine. Les fragments de schiste séparés du charbon pendant le traitement peuvent également être appelés ardoises. Bien que techniquement incorrect, ce terme est traditionnel.

Fossiles dans l’ardoise

Fossile d’ammonite dans l’ardoise.

Par rapport à d’autres roches métamorphiques, l’ardoise se forme sous une température et une pression relativement faibles. Cela en fait une bonne matière pour la préservation des fossiles. Même les structures délicates peuvent être préservées et facilement discernables à travers le grain fin de la roche. Cependant, le motif de la foliation de l’ardoise peut cisailler les fossiles ou les déformer lorsque la roche se fend.

Points clés

  • L’ardoise est une roche métamorphique à grain fin formée par la compression de schistes sédimentaires, de mudstone ou de basalte.
  • L’ardoise grise est commune, mais la roche se présente dans une variété de couleurs, y compris le brun, le violet, le vert et le bleu.
  • L’ardoise se compose principalement de silicates (silicium et oxygène), de phyllosilicates (silicate de potassium et d’aluminium) et d’aluminosilicates (silicate d’aluminium).
  • Le terme « ardoise » désigne également les objets fabriqués à partir de la roche, tels que les tablettes d’ardoise ou les tuiles.
  • Les expressions « ardoise propre » et « ardoise vierge » font référence à l’utilisation de l’ardoise dans les tableaux noirs.
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Sources

  • Albert H. Fay, Slate, A Glossary of the Mining and Mineral Industry, United States Bureau of Mines, 1920.
  • Essentials of Geology, 5th Ed, Stephen Marshak. W.W. Norton and Company, Inc. 2016.
  • R. W. Raymond, Slate, A Glossary of Mining and Metallurgical Terms, American Institute of Mining Engineers, 1881.
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