Des artefacts en bronze trouvés dans une tombe vieille de 3 100 ans racontent la prise de pouvoir par les dynastiques

Des archéologues chinois ont découvert une soupière rituelle et des « bols à soupe » à côté d’un corps en mauvais état de décomposition dans une tombe de l’époque de la dynastie Zhou. Parmi les restes, on a également découvert deux récipients à vin qui, selon les experts, étaient probablement utilisés dans le cadre des rituels funéraires.

Découverte macabre accompagnée de superbes objets en bronze

La mission archéologique en Chine a découvert une tombe vieille de 3 100 ans – la tombe M4 comme l’ont appelée les archéologues – remplie d’une étonnante collection de récipients en bronze et de « bols à soupe ». Le site funéraire a été découvert dans la ville de Baoji, dans la province de Shaanxi, une région qui était auparavant la capitale de la dynastie Zhou. Les travaux d’excavation ont été lancés en 2012, après que des ouvriers du bâtiment aient déterré des récipients en bronze alors qu’ils construisaient des résidences. Selon les chercheurs, au moins 56 autres tombes anciennes ont été découvertes près de la tombe M4, comme le rapporte Live Science .

Tous ces objets en bronze semblent avoir été au service du corps maintenant horriblement décomposé d’une personne non identifiée qui a été trouvée dans la tombe. Outre les bols et le corps, les archéologues ont également mis au jour une « soupière à quatre anses » ornée de dragons, d’oiseaux et de 192 piques. « L’occupant de la tombe M4 était très probablement une personne d’élite, et pourrait potentiellement être un chef de haut rang ou l’épouse d’un chef », a écrit Zhankui Wang, le directeur de l’équipe archéologique qui collabore avec l’Institut d’archéologie de la province du Shaanxi. Certains experts vont plus loin et suggèrent que les vaisseaux nouvellement découverts pourraient éventuellement être des trophées de guerre donnés à l’individu enterré dans la tombe.

Les récipients de nourriture ont été trouvés pour la plupart dans des niches du mur de la tombe.

Les récipients de nourriture ont été trouvés pour la plupart dans des niches du mur de la tombe. Image : Avec l’aimable autorisation de Chinese Cultural Relics

Une période de conflit entre les Zhou et les Shang

Selon les archéologues, le peuple Zhou de Chine luttait contre les Shang au moment de l’enterrement. Les experts ont remarqué les noms de nombreux clans Shang importants sur les vaisseaux qu’ils ont découverts, ce qui indique qu’ils appartenaient initialement aux Shang. Il est très possible que ces vaisseaux aient été pillés par les Zhou. « Après avoir conquis la dynastie Shang, le roi Zhou a distribué le butin de guerre pillé aux officiers militaires ayant de grandes réalisations, et ce butin comprenait généralement des récipients en bronze », ont écrit les archéologues, selon Live Science .

Dynasties Shang et Zhou : L’âge de bronze de la Chine

La longue période de l’âge du bronze en Chine, qui a commencé vers 2000 avant J.-C., a vu la croissance d’une civilisation qui allait se maintenir dans ses aspects essentiels pendant encore 2000 ans. Il y avait peut-être plusieurs centres de technologie du bronze à l’origine, mais la zone située le long du fleuve Jaune dans l’actuelle province du Henan est devenue le centre des cultures les plus avancées et les plus instruites de l’époque et le siège du pouvoir politique et militaire de la dynastie Shang (1600-1050 av. J.-C.), la plus ancienne dynastie enregistrée sur le plan archéologique dans l’histoire chinoise.

L'une des trouvailles les plus originales est ce porte-vin en forme de cerf, illustrant le haut niveau de compétence des Chinois dans le travail des métaux de l'âge du bronze.

L’une des trouvailles les plus originales est ce porte-vin en forme de cerf, illustrant le haut niveau de compétence des Chinois dans le travail des métaux de l’âge du bronze. (Image : avec l’aimable autorisation de Chinese Cultural Relics )

Comme le rapporte le Metropolitan Museum of Art, la dynastie Shang a été conquise par le peuple de Zhou, qui est venu de plus loin en amont du fleuve Jaune dans la région de Xi’an, dans la province du Shaanxi. Dans les premières années de la dynastie Zhou (ca. 1046-256 av. J.-C.), connue sous le nom de Zhou occidental (1046-771 av. J.-C.), la maison régnante de Zhou exerçait un certain degré de pouvoir « impérial » sur la plus grande partie de la Chine centrale. Cependant, avec le déplacement de la capitale à Luoyang en 771 avant J.-C., le pouvoir des dirigeants Zhou a décliné et le pays s’est divisé en plusieurs États féodaux presque autonomes avec une allégeance nominale à l’empereur. La deuxième phase de la dynastie Zhou, connue sous le nom de Zhou oriental (771-256 av. J.-C.), est subdivisée en deux périodes, la période du printemps et de l’automne (770-475 av. J.-C.) et la période des États en guerre (475-221 av. J.-C.).

Pendant la période des États en guerre, sept grands États se sont disputés le contrôle suprême du pays, jusqu’à l’unification de la Chine sous les Qin en 221 av.

Bien que l’on ne sache pas exactement quand la métallurgie a commencé en Chine, il y a des raisons de croire que les premiers travaux sur le bronze se sont développés de manière autonome, indépendamment des influences extérieures. L’époque des dynasties Shang et Zhou est généralement connue comme l’âge du bronze de la Chine, car le bronze, un alliage de cuivre et d’étain, utilisé pour fabriquer des armes, des pièces de chars et des récipients rituels, a joué un rôle important dans la culture matérielle de l’époque. Le fer est apparu en Chine vers la fin de la période, pendant la dynastie des Zhou de l’Est.

Image du haut : La soupière à quatre poignées ornée de dragons, d’oiseaux et de piques. ( Reliques culturelles chinoises )

Par Theodoros Karasavvas

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