Des bijoux à mourir : Une bague bulgare du 14ème siècle avec une dose mortelle

Lorsque les archéologues bulgares ont découvert une bague médiévale en fouillant les vestiges de la forteresse médiévale du cap Kaliakra, près de la ville de Kavarna sur la côte bulgare de la mer Noire, ils ont été surpris de découvrir qu’il ne s’agissait pas d’une simple pièce décorative mais qu’elle semblait avoir été conçue pour l’usage bien plus sinistre du meurtre.

La bague, qui a été trouvée en 2012, avait un récipient discret avec un minuscule trou à l’endroit où l’on trouve normalement la pierre de la bague et sa monture. La cavité est suffisamment grande pour contenir plusieurs gouttes de liquide, et on pense qu’elle aurait été utilisée pour distribuer du poison dans la nourriture ou la boisson de la victime.

Interrogé au moment de la découverte, Boni Petrunova, le directeur adjoint de l’Institut et du Musée national d’archéologie de Sofia, a proposé ainsi sa sinistre fonction,

« Je ne doute pas que le trou soit là exprès et que la bague ait été portée à la main droite, car le trou a été fait de manière à être recouvert par un doigt, de sorte que le poison puisse tomber à tout moment. Il est évident qu’elle n’a pas été portée constamment et qu’elle aurait été mise en place si nécessaire ».

Vue latérale du bibelot potentiellement mortel (municipalité de Kavarna)

Vue latérale du bibelot potentiellement mortel (municipalité de Kavarna)

On pense que l’anneau est le premier de ce genre à avoir été trouvé en Bulgarie et qu’il était situé dans une région qui abritait l’aristocratie locale. On peut donc supposer qu’il a été utilisé pour des meurtres à motivation politique commis dans la seconde moitié du 14ème siècle. Il y avait une inquiétude entre le dirigeant de l’indépendant, Dobrotitsa, et son fils Ivanko Terter, un fief qui était responsable de la mort de nombreux membres de la noblesse de l’époque.

Bien qu’il ait été découvert pour la première fois en Bulgarie, ce n’est pas le premier anneau conçu à cette fin dont on ait connaissance. On pense qu’à l’origine, les anneaux à poisons étaient utilisés pour que les gens se suicident afin d’échapper à la torture ou à l’humiliation. Hannibal aurait utilisé le poison d’un anneau pour échapper à la délivrance aux Romains. Il est également prouvé que l’orateur grec Démosthène s’est suicidé en 322 avant J.-C. après avoir échappé à la capture et avoir trouvé refuge sur l’île de Calauria. Alors qu’il était sur le point d’être arrêté, il a bu du poison dissimulé dans un « anneau creux, qu’il portait autour du bras », comme l’écrit le livre de Plutarque de 1906, Les Vies de Plutarque. Le moyen de sécréter une dose mortelle était clairement disponible et il existe de nombreux autres exemples d’anneaux de différentes conceptions pour cacher le venin.

L’utilisation du poison comme arme contre l’ennemi a connu un grand essor au VIIIe siècle grâce à la brillante innovation d’un chimiste arabe qui a mis au point une forme d’arsenic à peine détectable. Cette version inodore et sans goût de ce composé mortel en faisait une option très attrayante pour le futur assassin. À la Renaissance, les gens vendaient des bagues, des couteaux, des lettres et même du rouge à lèvres empoisonné. De cette façon, la possibilité de réaliser une tentative de meurtre relativement sans risque était rendue accessible aux masses.

En Bulgarie, un cas célèbre de meurtre par empoisonnement se rapporte à la période de Kaloyan le Romanslayer, qui a régné en tant qu’empereur de Bulgarie de 1197 à 1207. Après sa mort, l’épouse de Kaloyan, qui avait épousé son successeur Boril de Bulgarie, a pris part à l’assassinat de son gendre Henri de Flandre, provoquant sa mort par empoisonnement le 11 juin 1216.

Image du haut : L’anneau médiéval trouvé à Kavarna, Bulgarie (Image : Municipalité de Kavarna)

Par April Holloway

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