Des professeurs trouvent la copie grecque originale des enseignements de Jésus à Jacques

Deux biblistes de l’Université du Texas à Austin affirment avoir découvert la première copie originale grecque connue d’un écrit chrétien hérétique qui décrit les enseignements secrets de Jésus à son frère Jacques.

Découverte d’autres textes chrétiens hérétiques écrits en grec

L’université du Texas rapporte que l’écriture de 1600 ans fait partie de la bibliothèque de Nag Hammadi, une collection de 13 manuscrits religieux écrits à l’origine en grec et traduits en écriture copte entre le 2ème et le 6ème siècle après J.C. Enveloppés dans du vélum, les documents originaux sont issus d’une tradition hérétique connue sous le nom de gnosticisme, une forme mystérieuse de christianisme primitif.

Au début de l’année 2017, Geoffrey Smith et Brent Landau, spécialistes des études religieuses de l’Université d’Austin, ont ajouté à cette mystérieuse liste de nombreux autres fragments grecs du 5e ou 6e siècle de la « première apocalypse de Jacques », qui était considérée comme n’ayant été conservée jusqu’à présent que dans ses traductions coptes.

Les fragments de texte ont été découverts dans les archives de la Société d’exploration de l’Égypte conservées à l’Université d’Oxford.

« Dire que nous étions excités une fois que nous avons réalisé ce que nous avions trouvé est un euphémisme. Nous n’avons jamais soupçonné que des fragments grecs de la première apocalypse de Jacques aient survécu à l’Antiquité. Mais ils étaient là, juste devant nous », s’extasie Smith en apprenant la découverte, comme le rapporte l’université du Texas.

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Geoffrey Smith (à gauche) et Brent Landau examinent de plus près le fragment grec identifié comme étant la première apocalypse de Jacques. (Image : Geoffrey Smith, Université du Texas, Austin)

La bibliothèque de Nag Hammadi

La bibliothèque de Nag Hammadi, une collection de 13 livres anciens (appelés « codices ») contenant plus de 50 textes, a été découverte en Haute Égypte en 1945. Cette découverte très importante comprend un grand nombre d' »évangiles gnostiques » primaires – des textes que l’on pensait avoir été entièrement détruits au cours de la lutte des premiers chrétiens pour définir l' »orthodoxie » – des écritures telles que l’Évangile de Thomas, l’Évangile de Philippe et l’Évangile de la Vérité. La découverte et la traduction de la bibliothèque de Nag Hammadi, initialement achevée dans les années 1970, ont donné l’impulsion à une réévaluation majeure de l’histoire des premiers chrétiens et de la nature du gnosticisme.

Fragment de papyrus de Yale provenant du Codex III de la bibliothèque gnostique de Nag Hammadi, contenant le Dialogue du Sauveur (bibliothèque de Yale Beinecke).

Fragment de papyrus de Yale provenant du Codex III de la bibliothèque gnostique de Nag Hammadi, contenant le Dialogue du Sauveur (bibliothèque de Yale Beinecke). ( Domaine public )

Elles sont techniquement hérétiques car elles se situent en dehors des limites canoniques du christianisme fixées par Athanase, évêque d’Alexandrie au IIIe siècle après J.-C. Dans sa « lettre de Pâques de 367 », Athanase a défini le Nouveau Testament en 27 livres : « Nul ne peut y ajouter, et rien ne peut leur être enlevé. » De véritables registres et copies sont actuellement conservés à l’université d’Oxford.

Un texte controversé nous parle du frère de Jésus

Des fragments de ce texte controversé décrivent comment Jésus transmet la connaissance du ciel et des événements futurs, y compris la mort de son frère. Le texte fait référence à Jacques comme étant le frère de Jésus, bien que « pas matériellement ». Smith explique : « Le texte complète le récit biblique de la vie et du ministère de Jésus en nous permettant d’accéder aux conversations qui auraient eu lieu entre Jésus et son frère, Jacques – des enseignements secrets qui ont permis à Jacques d’être un bon professeur après la mort de Jésus », via l’Université du Texas .

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Cependant, le manuscrit des anciens enseignements chrétiens alternatifs a été jugé « interdit » et les deux livres de l' »Apocalypse de Jacques » ont été rejetés lorsque l’empereur Constantin a demandé à ses évêques d’uniformiser la religion chrétienne ascendante.

Le manuscrit original sert d’outil pédagogique

Le manuscrit original était probablement un outil de modélisation utilisé par les enseignants pour aider les élèves à apprendre à lire et à écrire en grec. Les chercheurs pensent que l’écriture délicate et uniforme du texte, ainsi que la séparation des mots en syllabes, indiquent qu’il a été utilisé par un universitaire. « Le scribe a divisé la plus grande partie du texte en syllabes en utilisant des points intermédiaires. De telles divisions sont très rares dans les manuscrits anciens, mais elles apparaissent fréquemment dans les manuscrits qui étaient utilisés dans des contextes éducatifs », a déclaré Landau via l’Université du Texas . Et d’ajouter : « Le professeur qui a produit ce manuscrit devait avoir « une affinité particulière pour le texte ». En outre, il ne semble pas s’agir d’un bref extrait du texte, comme c’était le cas dans les exercices scolaires, mais plutôt d’une copie complète de cette écriture ancienne interdite.

La découverte a été annoncée par Smith et Landau lors de la réunion annuelle de la Society of Biblical Literature à Boston en novembre.

Image du haut : Fragment de l’Apocalypse de Pierre, faisant partie du codex de Nag-Hammadi trouvé en Égypte. ( Domaine public )

Par Theodoros Karasavvas

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