Des tablettes en bois vérifient l’obsession du premier empereur de Chine pour l’immortalité

De nouvelles découvertes archéologiques mettent en lumière la quête de vie éternelle de Qin Shi Huang (premier empereur de Chine). Selon des textes vieux de 2000 ans écrits sur des milliers de lattes de bois, l’empereur chinois a fait tout ce qui était en son pouvoir pour découvrir l’élixir d’immortalité.

Des lamelles de bois révèlent l’étendue de la chasse à l’immortalité de Qin Shi Huang

La quête de l’immortalité et de la vie éternelle a été le sujet d’exploration de nombreuses personnes au cours des siècles, mais malheureusement aucun d’entre eux n’a réussi à vivre éternellement. L’un d’entre eux est Qin Shi Huang, fondateur de la dynastie Qin et premier empereur d’une Chine unifiée. Ses projets de travaux publics comprenaient l’unification de divers murs d’État en une seule Grande Muraille de Chine et un nouveau système routier national massif, ainsi que le mausolée de la ville gardé par l’Armée de terre cuite grandeur nature. Il a régné jusqu’à sa mort dans 210 BC après une recherche intense d’un élixir d’immortalité.

La Grande Muraille de Chine près de Jinshanling a été commandée par Qin Shi Huang.

La Grande Muraille de Chine près de Jinshanling a été commandée par Qin Shi Huang. ( CC BY-SA 3.0 )

Comme le rapporte Xinhuanet, un ensemble de bordereaux en bois découverts dans la province centrale du Hunan comprend un décret de l’empereur Qin Shi Huang pour une chasse à l’élixir de vie à l’échelle nationale, ainsi que des réponses des gouvernements locaux. Zhang Chunlong, chercheur à l’institut provincial d’archéologie, a déclaré que le désir d’immortalité de l’empereur lui faisait atteindre les régions frontalières et les villages les plus reculés. « Il a fallu une administration très efficace et une force exécutive forte pour faire passer un décret gouvernemental dans les temps anciens où les moyens de transport et de communication étaient peu développés », explique Zhang à Xinhuanet.

Statue de l'empereur Qin, Chine (reconstitution).

Statue de l’empereur Qin, Chine (reconstitution). ( CC BY-SA 3.0 )

Une nouvelle découverte démontre le pouvoir absolu de l’empereur

Il est intéressant de noter que cette découverte révèle également l’indéniable centralisation de l’autorité de l’empereur. D’après l’écriture calligraphiée sur les étroites lamelles de bois (la façon traditionnelle d’écrire en Chine avant l’utilisation du papier), un village appelé « Duxiang » a répondu à l’empereur qu’aucune potion miraculeuse n’avait encore été trouvée et a indiqué que la recherche de l’immortalité se poursuivrait. Un autre endroit appelé « Langya », situé dans l’actuelle province orientale du Shandong, près de la mer, comme le rapporte Xinhuanet, a indiqué qu’une herbe trouvée sur une « montagne locale propice » pourrait faire l’affaire.

L’armée de terre cuite de Qin Shi Huang

Même si la recherche de l’immortalité de Qin Shi Huang était vouée à l’échec, l’héritage du célèbre empereur reste vivant jusqu’à ce jour. En 1974, comme le rapportait précédemment le rapport sur les origines anciennes, l’une des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps a eu lieu lorsque plus de 8000 guerriers en argile grandeur nature ont été découverts à Xi’an, en Chine. L’armée d’argile repose dans le plus grand mausolée du monde et les archéologues ont affirmé qu’elle était destinée à protéger l’empereur Qin Shi Huang dans son voyage après la mort. Chaque soldat a été créé avec des caractéristiques uniques et a été placé en fonction de son rang. Des chevaux, des armes et d’autres objets ont également été découverts.

Selon les archives historiques, Qin Shi Huang a fait construire une armée d’un million de soldats professionnels, et c’est lui qui a lancé la construction de la Grande Muraille de Chine. Le mausolée de Huang était une copie de son royaume – qui, selon les archives, a pris 37 ans et plus de 720 000 personnes à construire – afin qu’il puisse maintenir son empire après sa mort. Le mur extérieur fait environ 2 km x 1 km et la nécropole est composée de bâtiments, de cimetières et d’écuries. Il y a quatre fosses différentes dans lesquelles les 8 000 guerriers se tiennent en rang.

Xian, Chine : Fosse n°1 du Musée de l'Armée de terre cuite.

Xian, Chine : Fosse n°1 du Musée de l’Armée de terre cuite. (Image : CEphoto, Uwe Aranas )

L’empereur s’est assuré que sa tombe serait piégée afin que les voleurs ne puissent pas y accéder. Il est mentionné qu’il utilisait des flèches empoisonnées qui se déclenchent automatiquement, du mercure et d’autres pièges qui pouvaient entraîner la mort de tout intrus. Les secrets de la tombe ne sont pas connus puisque la plupart des personnes qui ont travaillé à la construction du tombeau de l’empereur ont été tuées. Cependant, les sondes qui ont été envoyées dans la tombe ont vérifié l’existence d’une concentration anormalement élevée de mercure, ce qui soutient peut-être la théorie de Qian. Aujourd’hui, le mausolée est un lieu d’attraction touristique majeur et un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Ce que nous apprennent les fiches en bois

Pour en revenir aux dernières découvertes archéologiques, les 36 000 glissades en bois ont été découvertes en juin 2002 dans un puits isolé du village de Liye, dans le comté de Longshan, dans le Hunan occidental. On estime que plus de 200 000 caractères chinois sont écrits dessus, alors que les archéologues suggèrent qu’ils datent de 222 à 208 avant J.-C. J.-C. Ils sont surtout utilisés dans les domaines de la politique, de l’armée, de l’économie, du droit, de la culture et de la médecine. « Après une étude méticuleuse des 48 fiches médicales, la dynastie Qin, bien qu’elle n’ait duré que 15 ans, disposait d’un système médical et d’une documentation sophistiqués, ainsi que de multiples traitements qui ont continué à être utilisés pendant très longtemps », a déclaré le chercheur Zhang dans un rapport de Xinhuanet, qui a également ajouté que les nouvelles découvertes jettent un éclairage sur l’histoire médicale ancienne de la Chine et répondent à de nombreuses questions concernant la gouvernance de l’empereur.

Qin Shi Huang, roi de Qin.

Qin Shi Huang, roi de Qin. ( Domaine public )

Enfin, un chercheur adjoint de l’Académie des sciences médicales de Chine, Zhou Qi, a ajouté que les gens connaissaient à l’époque plusieurs traitements de la médecine traditionnelle chinoise tels que la moxibustion, l’acupuncture, l’administration orale et la thérapie topique. En outre, les fiches révèlent également que la majorité des patients provenaient de la classe socio-économique la plus élevée de Chine et que les médecins n’étaient autorisés à les traiter que sous la direction du gouvernement.

Image du haut : Exemple de glissières en bois utilisées dans la Chine ancienne. Il s’agit d’une copie de The Art of War de Sun Tzu, qui fait partie d’une collection de l’université de Californie, Riverside.

Par Theodoros Karasavvas

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