Destinations géologiques pour les touristes californiens

Si vous allez en Californie, assurez-vous de mettre certaines de ces attractions géologiques sur votre liste des incontournables.

Sites volcaniques

Vous ne considérez peut-être pas le Golden State comme un pays volcanique merveilleux, mais il l’est certainement. Voici quelques uns des endroits les plus remarquables.

Volcan du lac Medicine est une caldeira subtile dans les hautes terres du nord-est, pleine de diverses formes de relief volcanique, y compris de spectaculaires tubes de lave. Elle est préservée dans le Monument national des lits de lave.

est l’endroit où la dernière éruption de Californie a eu lieu, en 1914-1917. C’est dans un parc national.

est peut-être le plus beau volcan d’Amérique, et un splendide exemple de jeune stratovolcan.

Le Morrosprès de la baie de Morro et de San Luis Obispo, se trouve une chaîne de neuf cous volcaniques, vestiges d’anciens volcans des fonds marins. Il n’y a rien d’autre qui leur ressemble, et il y a aussi des plages et un hôtel hanté.

La poste aux diables est une bonne destination si vous voulez faire une pause dans l’escalade de la Sierra Nevada. C’est un lieu de prédilection pour l’assemblage de colonnes, qui se produit lorsqu’un épais corps de lave se refroidit lentement et se fracture naturellement en colonnes hexagonales comme une boîte de crayons. Le Devils Postpile se trouve dans un monument national.

se trouve dans le désert au-delà de la Sierra, un endroit où une rivière aujourd’hui disparue a creusé des coulées de lave basaltique aux formes fantastiques. Combinez-le avec une visite à Manzanar et d’autres points forts de la vallée d’Owens. D’autres jeunes volcans se trouvent dans le Mojave, au sud de Baker.

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Dans la région de la baie de San Francisco, le Haut de page est un volcan disséqué exposé par l’exploitation de carrières et préservé en tant que parc régional. On peut même s’y rendre en bus de ville.

Faits marquants de la tectonique

Vallée de la mort est l’une des premières localités au monde à avoir vu une extension de la croûte terrestre, qui a fait chuter le fond de la vallée sous le niveau de la mer. La Vallée de la Mort est un parc national et une belle excursion d’une journée depuis Las Vegas.

La faute de San Andreas et d’autres failles majeures comme la faille de Hayward et la faille de Garlock sont très visibles et faciles à visiter. Faites une lecture préalable dans un ou plusieurs des bons livres.

est un énorme graben, descendu entre la Sierra Nevada et les White Mountains. C’est aussi le site du grand tremblement de terre de 1872. À quelques heures de route seulement se trouve le parc d’État de Red Rock Canyon, si familier et obsédant.

Point Reyes est un grand morceau de terre qui a été transporté sur la faille de San Andreas (avec Bodega Head) depuis le sud de la Californie jusqu’au-delà de San Francisco. Ce bloc crustal déplacé se trouve dans un parc national. Pour un véritable frisson géologique, voir Point Lobos près de Monterey, à près de 200 kilomètres, où les mêmes roches apparaissent de l’autre côté de la faille dans un parc d’État.

Les gammes transversales sont une grande discontinuité dans le tissu de la Californie et l’un des paysages les plus spectaculaires d’Amérique. La State Route 99/Interstate 5, qui traverse le Tejon Pass, entre Los Angeles et Bakersfield, vous y conduira. Vous pouvez également faire un voyage similaire sur la State Route 33, plus à l’ouest.

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Lac Tahoe est un grand bassin de descente dans la Haute Sierra, rempli de l’un des plus beaux lacs alpins d’Amérique, et c’est aussi un terrain de jeu de premier choix à toute époque de l’année.

sont très répandues en Californie, où des décennies de recherches de pointe n’ont pas épuisé les connaissances à acquérir ni le plaisir à tirer de ces témoins méconnus de la tectonique des plaques.

La côte

Les plages, les falaises côtières et les estuaires de tout l’État sont des trésors pittoresques et des leçons de géologie. Voir ma sélection de lieux intéressants sur le plan géologique.

Plages n’ont pas besoin d’être présentés, mais ils ne se limitent pas au sable et à la mer. Laguna Beach au sud, Stinson Beach et la petite Shell Beach au nord sont des exemples pleins d’intérêt géologique.

Autres caractéristiques géologiques

La vallée centrale peut sembler quelque chose à traverser le plus vite possible en allant ailleurs, mais c’est plein d’intérêt géologique si vous prenez le temps de fouiller.

Les îles anglo-normandes sont connus des géologues sous le nom de California Continental Borderland (frontière continentale de la Californie) et d’un tout nouveau parc national.

Pétrole est une grande partie de la géologie californienne. Visitez un suintement naturel de pétrole à Coal Oil Point à Santa Barbara, les spectaculaires suintements de goudron de la plage voisine de Carpinteria Beach ou les célèbres puits de goudron de Rancho La Brea à Los Angeles. Dans le sud de la vallée de San Joaquin, traversez les Kettleman Hills pour voir le cœur de l’industrie – en fait, le suintement d’asphalte original de McKittrick et le site du grand geyser pétrolier de Lakeview sont juste à côté de l’autoroute.

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L’arbre de Joshua est une zone désertique particulière qui présente de nombreux traits caractéristiques créés par l’érosion aride. Elle est protégée en tant que parc national.

Playas sont disséminés dans les grands déserts du sud de la Californie : Le lac sec d’Owens, le lac sec de Lucerne, le lac de Searles (avec ses tours de tuf) et El Mirage ne sont que quelques exemples.

Qu’est-ce qu’un désert sans dunes de sable ? Les dunes de Kelso, en plein essor, sont une étape essentielle dans le Mojave, au sud de Baker. Si vous êtes plus près du Mexique, essayez plutôt les dunes d’Algodones. C’est le plus grand champ de dunes de Californie.

La vallée du YosemiteLe Half Dome, qui abrite le Half Dome, est un ensemble de reliefs inoubliables créés par la dénudation de la croûte terrestre et l’action des glaciers. C’est également le premier endroit au monde à avoir été mis en réserve pour devenir un parc national.

Pour plus d’idées, voir la catégorie Géologie de la Californie

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