Développement du chiot de 3 à 6 mois

Les chiots quittent généralement leur mère et leurs compagnons de portée et sont placés dans des foyers entre 8 et 12 semaines. Par conséquent, si vous adoptez ou achetez un jeune chiot, il y a de fortes chances que celui-ci approche l’âge de 12 semaines (trois mois).

Les chiots subissent des changements physiques et comportementaux majeurs entre l’âge de trois et six mois. Soyez prêt à vous occuper de votre chiot pendant cette étape cruciale de son développement.

Développement physique

Vers l’âge de 12 semaines, les chiots commencent à mieux contrôler leur vessie et leurs intestins. Ils peuvent commencer à dormir toute la nuit sans accident ni pause pipi. Le dressage à la maison peut commencer à se dérouler plus facilement au cours des semaines suivantes. Veillez à respecter un horaire assez régulier. La plupart des chiens peuvent être entièrement dressés à la maison dès l’âge de quatre ou cinq mois.

À l’âge de 12 semaines, votre chiot aura commencé à faire ses dents. Vous remarquerez peut-être qu’il mord et mâche trop, qu’il a les gencives abîmées ou rouges et qu’il manque des dents dans la bouche. Vous pouvez même trouver une dent de lait occasionnelle ! Lorsqu’ils font leurs dents, certains chiots deviennent frustrés ou agités. Ils peuvent se montrer plus « agités » ou être difficiles à l’égard de la nourriture certains jours. Veillez à leur fournir de nombreux jouets sûrs pendant cette période. La poussée des dents devrait ralentir vers 16 semaines, soit vers l’âge de quatre mois. Toutes les dents d’adulte seront en place à l’âge de six mois.

Avertissement

Gardez les objets à mâcher dangereux hors de portée (comme les cordons électriques, les chaussures et les plantes d’intérieur). Vous devez garder votre chiot dans sa cage lorsque vous n’êtes pas à la maison afin de le garder en sécurité.

Entre 12 et 16 semaines, votre chiot commencera à ressembler un peu moins à un bébé chiot et un peu plus à une version miniature du chien qu’il deviendra. Il est probable qu’il grandisse rapidement entre quatre et six mois. À l’âge de six mois, votre chiot sera plus proche de sa future taille adulte. La plupart des races de petits chiens auront presque terminé leur croissance à l’âge de six mois. Les races de grands chiens et de chiens géants peuvent atteindre environ la moitié de leur taille adulte. Les chiens de taille moyenne ont encore un peu de croissance à faire, mais ils ont généralement atteint environ 75 % de leur taille adulte à l’âge de six mois.

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Changements de comportement

Votre chiot de 12 semaines arrive à la fin d’une période de socialisation critique. Profitez de cette période en exposant votre chien à de nouvelles personnes, de nouveaux lieux et de nouvelles choses. Tant que votre chien n’est pas complètement vacciné, il ne doit pas se trouver en présence d’animaux inconnus ou sur le sol dans des lieux publics. Essayez de faire en sorte que des personnes variées et des animaux en bonne santé visitent votre maison et aient une expérience positive avec votre chiot. Vous pouvez emmener votre chien dans des maisons où vous savez que les animaux sont vaccinés et en bonne santé. Transportez votre chien dans les lieux publics, en l’exposant à des bruits forts, à des chutes d’objets et à de petites foules. Faites des exercices de manipulation du chiot, afin qu’il s’habitue à être manipulé. Tout en socialisant votre chiot, gardez toujours les choses positives et optimistes.

Les chiots connaissent généralement une période de crainte vers l’âge de 16 semaines. C’est une partie normale du développement social de votre chiot, qui apprend à réagir à son environnement. Évitez de submerger votre chiot lorsque vous remarquez des réactions de peur. Ce n’est pas le moment des bruits forts, des chutes d’objets ou des foules de personnes. Il est également important de ne pas récompenser un comportement craintif, sinon vous confirmerez les craintes de votre chiot. Au lieu de cela, ignorez le comportement effrayant et éloignez doucement votre chiot de la source de la peur. Récompensez plutôt un comportement calme et heureux.

Entre trois et six mois, votre chiot approche de l’adolescence. Attendez-vous à voir chez votre chiot un côté un peu rebelle alors qu’il commence à tester ses limites. Vous remarquerez peut-être que votre chien ignore les indices sur lesquels il a été précédemment entraîné. Il peut également avoir une mastication destructrice à ce stade (causée par une combinaison de dentition, de mauvaise conduite juvénile générale et peut-être d’ennui). Veillez à ce que votre chiot fasse beaucoup d’exercice et continuez à le dresser régulièrement. Soyez constant et ferme.

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Santé et soins

Votre chiot devra se rendre régulièrement chez le vétérinaire pour les vaccins, les vermifuges et les examens de routine entre l’âge de 8 et 16 semaines. Pendant cette période, il est important de tenir votre chiot à l’écart des animaux inconnus et des lieux publics où d’autres animaux ont pu se trouver. Lorsque les vaccins sont terminés et que votre vétérinaire a donné le feu vert, votre chiot peut commencer à se promener, à visiter le parc et à jouer avec d’autres chiens (sous une surveillance attentive, bien sûr).

Après l’âge de quatre mois, la plupart des chiots n’auront pas besoin de voir le vétérinaire pour une visite de routine avant l’âge adulte. Lors de la dernière visite du chiot (généralement lors de l’administration du vaccin antirabique, vers 16 semaines), veillez à lui poser toutes les questions restantes. Parlez à votre vétérinaire de la meilleure façon de prendre soin de votre chiot à croissance rapide.

Si votre chien doit être stérilisé, cela se fait souvent entre cinq et six mois. Demandez à votre vétérinaire de vous faire des recommandations individuelles pour votre chien. L’âge idéal pour la stérilisation peut varier en fonction de la race et de la taille.

Alimentation et nutrition

Une alimentation et une nutrition adéquates sont essentielles au développement de votre chiot. Assurez-vous que vous lui donnez des aliments pour chiots (aliments pour chiens étiquetés pour la croissance) et que vous lui donnez la quantité appropriée. Votre chiot aura besoin de plus en plus de nourriture au fur et à mesure de sa croissance. Pendant cette période de croissance rapide, évaluez la quantité que vous donnez à votre chiot au moins une fois par semaine afin de déterminer si vous devez l’ajuster. Les régimes commerciaux ont un tableau d’alimentation basé sur l’âge et le poids du chiot. Si vous choisissez de nourrir votre chiot avec de la nourriture faite maison, vous devrez faire très attention à la recette et à la teneur en calories.

Lorsque vous donnez des friandises, assurez-vous qu’elles sont saines, non toxiques et qu’elles ne sont pas consommées en excès. Les friandises pour chiens ne doivent jamais représenter plus de 10 % de la ration alimentaire quotidienne de votre chiot.

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Avertissement

Lorsque vous donnez des objets à mâcher, évitez les os, les bois, les sabots, les jouets pour chiens en nylon dur ou autres objets à mâcher durs. Les dents d’adulte continuent à rentrer et peuvent provoquer des douleurs ou des blessures buccales si elles sont mâchées.

Formation

Vous devez commencer à dresser votre chiot dès qu’il rentre à la maison avec vous. L’une des premières choses sur lesquelles vous vous concentrerez est le dressage à la maison. La plupart des chiots commencent à s’y habituer entre 12 et 16 semaines et seront entièrement dressés à la maison vers l’âge de quatre ou cinq mois.

Il est également important de se concentrer sur l’entraînement à l’obéissance. Apprenez à votre chiot les ordres de base comme « assis », « reste » et « couché ». Entraînez le rappel dès que possible. Vous devrez également lui apprendre les bonnes manières, comme ne pas sauter, ne pas aboyer excessivement et ne pas mordre (de nombreux chiots sont particulièrement bavards entre 12 et 16 semaines).

Le dressage en laisse est important à ce stade de la vie de votre chiot. Après l’âge de 16 semaines, vous pouvez commencer à promener votre chien en public. Commencez à habituer votre chiot à la laisse au plus tard à l’âge de 12 semaines. Ensuite, entraînez votre chiot à marcher en laisse. Commencez dans votre maison, puis allez dans votre cour. Allez jusqu’à l’extérieur.

L’une des meilleures façons de commencer l’éducation de votre chiot est de vous inscrire à un cours de dressage. Les cours sont dispensés par des dresseurs expérimentés qui peuvent vous guider dans la formation de base et même résoudre quelques problèmes mineurs de comportement du chiot. Les cours sont dispensés par de petits groupes de chiots en bonne santé et vaccinés. Les cours de dressage de chiots peuvent aider à socialiser votre chien et lui permettre d’apprendre malgré les distractions.

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