Devriez-vous mettre votre enfant sous serre ?

Les enfants des serres sont des enfants que leurs parents poussent à apprendre plus rapidement et plus tôt que ce qui est approprié pour l’âge cognitif des enfants.

Le terme vient du verbe « hothousing », que les chercheurs ont inventé pour désigner les tentatives des parents de créer un « superbaby », autrement dit un génie. Ces parents apportent à leur enfant tout l’enrichissement possible, dès la petite enfance. Ils font jouer de la musique classique à leurs enfants et peuvent même utiliser des cartes flash pour préparer leur enfant à la lecture et aux mathématiques. Lorsque leurs enfants deviennent des bambins, les véritables leçons de lecture et de mathématiques commencent, à l’aide de cartes flash ou d’autres méthodes d’enseignement. Ils offrent également à leurs enfants des leçons de piano ou de violon, qui commencent souvent à l’âge de trois ou quatre ans, et font tout leur possible pour que leurs enfants soient placés dans les « meilleures » écoles maternelles, qui sont, selon eux, celles qui mettent l’accent sur les études.

Les enfants des serres sont souvent surchargés d’activités que leurs parents jugent essentielles à la réussite de leurs enfants dans la vie. Les deux termes clés de cette définition sont « push » et « cognitive age ». Les enfants doués ne sont généralement pas des enfants « hothouse », même s’ils apprennent plus rapidement et plus tôt que la plupart des enfants de leur âge. Cependant, l’apprentissage est centré sur l’enfant, ce qui signifie que le désir d’apprendre vient de l’enfant et non du parent. Les enfants doués peuvent également être des enfants de la serre si et quand leurs parents sont ceux qui initient – et insistent sur – l’apprentissage précoce.

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Le problème des enfants placés en foyer

Le principal problème de l’hébergement des enfants est qu’il a souvent des effets plus négatifs que positifs. Nous lisons fréquemment des articles sur des enfants précoces dont le feu brûlait avec éclat lorsqu’ils étaient jeunes, mais s’éteignait à peine avant que les enfants ne deviennent adultes. Des musiciens talentueux de cinq ans ou des mathématiciens de huit ans semblent avoir perdu leur talent avant d’avoir eu la chance d’en faire beaucoup. Tant de promesses ont été perdues.

Prenons le cas de William James Sidis. C’est un excellent exemple d’un enfant qui a été élevé à la maison. William est sans aucun doute né enfant doué, mais ses parents ne se sont pas contentés de laisser leur fils se développer par lui-même. Ils l’ont poussé à apprendre dès le jour de sa naissance. Il est peu probable que William aurait pu accomplir ce qu’il a fait, peu importe les efforts déployés par ses parents, si son cerveau n’avait pas été prêt pour le développement. Par exemple, vous pouvez lui enfoncer des cartes dans le visage et le pousser à apprendre à lire, mais si son cerveau n’est pas prêt, ses capacités de lecture seront limitées.

Le pauvre William n’a pas eu plus d’une minute à lui tout seul. Grâce aux pressions de ses parents, William a obtenu à 16 ans un diplôme de mathématiques avec mention très bien à Harvard. Qu’a-t-il fait de ce diplôme ? Il a essayé d’enseigner les mathématiques, mais cela n’a pas fonctionné, car il était plus jeune que les élèves auxquels il enseignait. Il a quitté l’enseignement et a essentiellement essayé de se cacher du public, en faisant des petits boulots qui n’avaient rien à voir avec les mathématiques, bien qu’il ait écrit des livres sous divers pseudonymes. L’un de ces livres comportait une discussion sur ce que nous appelons aujourd’hui la « théorie du trou noir ». Il est mort à l’âge de 46 ans dans son appartement en sous-sol.

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L’histoire de William James Sidis est peut-être un exemple extrême, mais peut-être seulement parce qu’il était si célèbre. Nous savons que d’autres enfants sont poussés – hébergés – et que beaucoup d’entre eux finissent par laisser leur promesse derrière eux. Les parents placent souvent leurs enfants dans des foyers dans l’espoir de créer un enfant doué, mais les enfants doués ne sont pas à l’abri d’être placés dans des foyers. Mais les enfants doués ne sont pas à l’abri d’une telle pratique. Ce n’est jamais une bonne idée.

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