Dujiangyan : Le système d’irrigation chinois vieux de 2 200 ans qui est toujours utilisé aujourd’hui !

Le plus vieux système d’irrigation du monde se trouve en Chine. Appelé Dujiangyan, c’est aussi le seul système d’irrigation monumental sans barrage qui subsiste de l’ancien passé. Merveille de la science et de l’ingénierie chinoises, Dujiangyan a été construit il y a plus de 2 200 ans. Ce système est toujours utilisé pour irriguer plus de 668 700 hectares de terres agricoles, drainer les eaux de crue, et il fournit aujourd’hui des ressources en eau à plus de 50 villes de la province du Sichuan.

La digue

La digue « Bouche du poisson ». Elle fait partie du système d’irrigation de Dujiangyan. ( CC0 )

Dujiangyan est l’idée de Li Bing, un fonctionnaire local de la province du Sichuan il y a plus de deux millénaires. Il est né pour faire face aux fréquentes inondations du fleuve Minjiang, un affluent du Yangtsé. Li Bing et son fils ont découvert que le fleuve débordait en raison des eaux de fonte printanière provenant des montagnes qui faisaient éclater les berges des eaux à faible débit en contrebas. Un barrage était hors de question car Li Bing avait reçu l’ordre de garder la voie navigable ouverte aux navires militaires. La solution de Li Bing fut donc de créer une digue artificielle qui pourrait déplacer une partie de l’eau vers une autre zone, puis de faire un canal dans le Mont Yulei pour envoyer l’excès d’eau vers la plaine sèche de Chengdu.

Ancienne statue dévotionnelle de Li Bing exposée à Dujiangyan, en Chine.

Ancienne statue dévotionnelle de Li Bing exposée à Dujiangyan, en Chine. ( CC PAR SA 4.0 )

Le roi Zhao de Qin a financé le projet de Li Bing et des dizaines de milliers d’ouvriers ont été mis au travail. Ils ont construit la digue en créant de longues saucisses comme des paniers de bambou remplis de pierres, connues sous le nom de Zhulong. Ces paniers étaient maintenus en place par des trépieds en bois appelés Macha. Les caractéristiques topographiques et hydrologiques naturelles aident le système à irriguer, à drainer les sédiments, à contrôler les inondations et à réguler le débit de l’eau. Aucun barrage n’était nécessaire.

Levée traditionnelle faite de longs paniers en forme de saucisses de bambou tressé remplis de pierres connues sous le nom de Zhulong, maintenues en place par des trépieds en bois connus sous le nom de Macha.

Levée traditionnelle faite de longs paniers en forme de saucisses de bambou tressé remplis de pierres connues sous le nom de Zhulong, maintenues en place par des trépieds en bois connus sous le nom de Macha. ( CC PAR SA 4.0 )

L’une des caractéristiques les plus étonnantes du projet d’ingénierie a été la création d’un canal à travers le mont Yulei. Il est à noter que les ouvriers ont fait cela avant l’invention de la poudre à canon et des explosifs. La solution de Li Bing pour couper à travers la roche dure était d’utiliser une combinaison de feu et d’eau pour chauffer et refroidir par intermittence les roches jusqu’à ce qu’elles se fissurent et puissent être plus facilement enlevées. Il a fallu huit ans pour créer un canal de 20 mètres de large à travers la montagne.

L’achèvement de ce système a mis fin aux inondations dans la région et a contribué à faire du Sichuan la région agricole la plus productive de Chine. L’ambitieux projet de Li Bing est désormais reconnu comme le « Trésor du Sichuan ».

Carte de visite du système d'irrigation de Dujiangyan

Carte de visite du système d’irrigation de Dujiangyan. ( CC PAR SA 4.0 )

Les scientifiques continuent d’admirer Dujiangyan aujourd’hui pour une caractéristique particulière – la manière harmonieuse dont il gère l’eau pour les humains tout en permettant aux écosystèmes et aux populations de poissons de continuer à vivre naturellement. Cela se distingue des barrages qui bloquent et modifient les voies de la nature.

Dujiangyan est désormais inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO et a fait l’objet d’une rénovation majeure en 2013.

Dujiangyan aide les humains à contrôler l'écoulement de l'eau de manière plus naturelle.

Dujiangyan aide les humains à contrôler l’écoulement de l’eau de manière plus naturelle. ( CC0 )

Image du haut : Pont Sud, Dujiangyan, Sichuan, Chine. Source : CC BY SA 3.0

Par April Holloway

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