Écailles de tortue et de tortue marine

Les tortues et les tortues terrestres de différentes espèces ont des carapaces qui varient en taille, couleur et forme, mais elles ont toutes une chose en commun : leurs carapaces sont dures et protectrices. Parfois, les conditions environnementales, la nutrition, les maladies ou les traumatismes peuvent altérer l’apparence et l’efficacité de ces carapaces. En savoir plus à leur sujet peut vous aider à déterminer si votre tortue est en bonne santé ou non.

Coquilles normales

Les tortues et les tortues terrestres ont une carapace (la carapace supérieure ou dorsale) et un plastron (la carapace inférieure ou ventrale), qui doivent toujours être durs (sauf s’il s’agit d’une tortue à éclosion ou d’une espèce de tortue d’eau qui a toujours une carapace molle). Les deux parties de la carapace sont reliées sur le côté du corps pour protéger les organes de la tortue et la majorité de son corps.

La carapace de la tortue est constituée de sections visibles appelées scutelles, qui sont faites de kératine, comme les ongles. Les scutelles recouvrent une couche d’épithélium qui recouvre la carapace osseuse. Au fur et à mesure que la tortue grandit, l’épithélium secrète de nouvelles et grandes scutelles sous les scutelles extérieures. La couche externe des scutelles est la plus ancienne. Chez certaines espèces de tortues d’eau, ces scutelles se détachent normalement en sections individuelles au fur et à mesure que la tortue grandit et perd sa peau, mais l’os situé sous les scutelles ne doit jamais être exposé. Les tortues terrestres et les tortues marines ne perdent pas leurs scutelles, mais les couches extérieures sont souvent usées chez les espèces qui creusent des terriers. La colonne vertébrale et les côtes de la tortue sont fixées aux os de la carapace.

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Une tortue et un tortue.

Pyramide

Comme l’apparence de la carapace des tortues peut varier d’une espèce à l’autre, certaines tortues et tortues ont naturellement des pics sur leur carapace (comme la tortue étoilée indienne) mais la plupart des espèces n’en ont pas.

La pyramide est la forme anormale que prennent les différentes sections (scutelles) en forme de pyramide ou de sommet surélevé. Il s’agit généralement d’un problème d’élevage et se produit en cas de malnutrition chronique ou d’éclairage inapproprié. Les tortues sauvages et les tortues de mer n’ont pas ce problème, à moins qu’un traumatisme quelconque ne donne l’impression que la carapace est en forme de pyramide.

Un besoin alimentaire trop important, comme des protéines, un manque de calcium ou de vitamine D dans l’alimentation, ou l’absence d’éclairage ultraviolet (UVB) permettant la production de vitamine D, peuvent tous produire des pyramides sur la carapace de votre tortue ou de votre animal. Ces malformations peuvent être totalement évitées en fournissant à vos tortues une alimentation, un éclairage et un environnement appropriés. Ces pyramides resteront pendant toute la vie de votre tortue, même après avoir corrigé les problèmes grâce à une alimentation et un élevage appropriés.

La tortue star indienne a des pics naturels sur sa carapace.

Pourriture des coquillages

« Pourriture » est un terme que les amateurs de reptiles utilisent pour désigner une infection située quelque part sur le corps. La pourriture de la coquille fait évidemment référence à une infection de la coquille. La carapace et le plastron peuvent tous deux être atteints par la pourriture de la coquille.

La pourriture de la carapace est généralement causée par des bactéries qui se développent dans des environnements sales, par exemple avec de l’eau sale (il est donc important de savoir comment garder l’eau de votre bassin de tortues aquatiques propre) ou des litières moisies. Elle se produit lorsque des bactéries infectent les vaisseaux sanguins et la carapace d’une tortue et finissent par provoquer de petites fosses et des mottes ou lui donnent un aspect mité. Des points mous peuvent commencer à se former ou même présenter des zones d’écoulement sanguin. Une très mauvaise pourriture de la carapace fera tomber des scutelles entières, exposant l’os (et les nerfs) en dessous.

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La pourriture de la coquille a besoin d’antibiotiques agressifs pour être traitée et mettra beaucoup de temps à guérir. Contactez votre vétérinaire spécialisé dans les espèces exotiques si vous pensez que votre tortue a une infection avant qu’elle ne lui cause des douleurs.

SCUD

La maladie ulcéreuse cutanée septicémique (SCUD) est une maladie grave qui peut commencer par une infection de la coquille due à une sorte de traumatisme ou de blessure combinée à un mauvais élevage. Elle finira par affecter le foie et d’autres organes en raison des bactéries qui entrent dans le sang à partir de la blessure de la coquille. Vous devriez faire examiner votre tortue par un vétérinaire spécialisé dans les espèces exotiques si jamais elle présente une blessure ou un traumatisme.

Shedding

Chez de nombreuses espèces de tortues d’eau, les scutelles individuelles doivent se détacher naturellement une ou deux fois par an et n’exposer que les nouvelles scutelles en dessous. Si les scutelles se détachent et exposent l’os blanc/crème, il est très probable qu’une infection grave ou une sorte de traumatisme soit survenu au niveau de la carapace. L’os exposé est douloureux pour votre tortue et est très grave.

Maladie osseuse métabolique

La maladie osseuse métabolique (MBD) est le résultat d’un manque de calcium, de vitamine D et de rayons UVB chez votre tortue. Elle entraîne une perte de calcium dans les os et un ramollissement ou une malformation de la carapace. Elle peut être facilement évitée par un élevage et une alimentation appropriés et souvent corrigée par des thérapies agressives.

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Garder un œil sur la situation

Dans l’ensemble, la carapace des tortues d’eau doit être exempte d’algues, assez lisse et régulière, et dure. Il y a toujours des exceptions aux règles, mais si jamais la carapace de votre tortue ou de votre tortue marine vous paraît étrange, assurez-vous de la faire examiner par le vétérinaire. Les reptiles guérissent et grandissent très lentement, de sorte qu’il faut parfois des années pour que les effets des dommages causés à la carapace disparaissent si elle n’est pas traitée.

Si vous pensez que votre animal est malade, appelez immédiatement votre vétérinaire. Pour les questions relatives à la santé, consultez toujours votre vétérinaire, car il a examiné votre animal, connaît son historique de santé et peut vous faire les meilleures recommandations pour votre animal.

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