En parlant des anges et des saints : L’histoire de Jeanne d’Arc

Jeanne d’Arc était une jeune paysanne qui a vécu la dernière phase de la guerre de Cent Ans. Cette guerre était une série de conflits militaires entre la France et l’Angleterre qui a commencé en 1337 en raison d’un conflit d’héritage sur le trône français. Elle s’est terminée en 1453. Les 116 années de la guerre ont vu l’ascension et la chute de plusieurs rois et nobles, dont beaucoup sont remarquables en tant que tels. Jeanne d’Arc, cependant, est peut-être l’une des figures les plus extraordinaires de cette période.

Jeanne d’Arc, l’enfant pieux qui entend des voix

Jeanne d’Arc est née vers 1412 à Domrémy, un village situé dans le nord-est de la France. Ce village se trouvait sur le territoire du Duc de Bourgogne. Bien que les Bourguignons aient été les alliés des Anglais, les habitants de Domrémy sont restés fidèles à la France.

Le père de Jeanne était un fermier du nom de Jacques D’Arc, et sa mère était une femme nommée Isabelle Romée ou Isabelle de Vouthon. Selon la croyance populaire, Jeanne a passé son enfance dans les pâturages avec des moutons et des bovins, bien que cette perception ne soit pas fondée. On dit qu’elle était une enfant pieuse, qui s’agenouillait souvent à l’église, absorbée par la prière.

C’est à l’âge de 13 ans que Jeanne d’Arc dit avoir commencé à entendre des voix mystiques, qu’elle appelle ses « conseils ». Plus tard, elle a identifié ces voix avec celles des saints et des anges, dont saint Michel l’Archange, sainte Marguerite et sainte Catherine.

Selon Joan, les voix lui ont dit que Dieu lui avait donné une mission extrêmement importante qui impliquait le destin de la France. Elle devait aider à expulser ses ennemis, c’est-à-dire les Anglais, qui occupaient le territoire français, et à installer Charles VII comme roi légitime de France.

L'apparition des saints Catherine et Michel à Jeanne d'Arc. (1843) Par Hermann Anton Stilke.

L’apparition des saints Catherine et Michel à Jeanne d’Arc. (1843) Par Hermann Anton Stilke. (Domaine public)

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Joan rencontre le roi

En 1428, Jeanne d’Arc a été chargée par ses visions de rencontrer Robert de Baudricourt, un partisan de Charles, et le commandant de la garnison de la ville voisine de Vancouleurs. Au début, de Baudricourt était sceptique et rejeta la demande de Jeanne. Joan décida de partir, mais se remit au travail en janvier de l’année suivante.

Cette fois, Joan reste à Vancouleurs, et sa persévérance finit par faire céder de Baudricourt. Le commandant de la garnison fournit à Joan une escorte de trois hommes d’armes et un cheval pour son voyage à Chinon, où Charles avait sa cour. Joan se coupe les cheveux et s’habille en homme, pour protéger sa modestie pendant le voyage.

Lorsque Charles entendit parler de Joan et de sa mission divine, il ne savait pas trop quoi en penser. Deux jours après l’arrivée de Joan à Chinon, elle fut admise en présence du roi. Pour la tester, Charles se déguisa parmi ses courtisans, bien que Joan le reconnaisse et salue le roi sans hésitation.

Joan promit à Charles qu’elle le verrait couronné à Reims, le site traditionnel de l’investiture royale française. Comme ce site était sous contrôle anglais, Charles n’était pas « officiellement » le roi de France, bien qu’il détienne ce titre depuis 1422.

Jeanne d'Arc rencontre Charles VII, le roi de France.

Jeanne d’Arc rencontre Charles VII, le roi de France. ( Domaine public )

Inspiration et stratégie dans la bataille

Contre l’avis de la plupart de ses conseillers et généraux, Charles décide de donner une chance à Jeanne d’Arc. Il lui fournit une armure et un cheval, et lui donne une armée pour mener à Orléans, assiégée par les Anglais.

Jeanne d'Arc à cheval. (1505)

Jeanne d’Arc à cheval. (1505) ( Domaine public )

Alors que les Anglais semblent avoir eu le dessus à Orléans pendant six mois, le siège s’effondre neuf jours seulement après l’arrivée de Joan. Bien que Joan soit souvent perçue comme une guerrière sans peur, elle n’a pas participé au combat actif. Au lieu d’une arme, Joan tenait une bannière et servait d’inspiration à ses troupes sur le champ de bataille. Joan était également chargée de formuler des stratégies militaires, de diriger ses troupes et de faire de la diplomatie avec les Anglais.

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Après la victoire d’Orléans, Jeanne d’Arc conduit les Français à la victoire de Patay et de Troyes, et libère de nombreuses villes françaises des Anglais. Puis la voie de Reims est ouverte et le 17 juillet 1429, Charles est couronné roi de France à Reims.

Jeanne d'Arc au couronnement de Charles VII. (1854) Par Jean Auguste Dominique Ingres.

Jeanne d’Arc au couronnement de Charles VII. (1854) Par Jean Auguste Dominique Ingres. ( Domaine public )

De quoi Jeanne d’Arc était-elle accusée ? Pourquoi a-t-elle été brûlée sur le bûcher ?

L’objectif suivant de Joan était la libération de Paris, qui a également commencé en juillet, bien qu’elle se soit soldée par un échec en septembre de la même année. En mai 1430, Joan fut capturée par les Bourguignons à Compiègne, puis vendue aux Anglais.

La capture de Jeanne d'Arc. (1880)

La capture de Jeanne d’Arc. (1880) ( Domaine public )

Jeanne d’Arc a été jugée dans la forteresse anglaise de Rouen par un tribunal ecclésiastique. Au départ, 70 chefs d’accusation ont été retenus contre elle, allant de la sorcellerie au vol de chevaux. Finalement, ces accusations ont été réduites à 12, y compris le port de vêtements d’homme et la revendication que Dieu lui avait parlé directement. En échange d’un aveu de culpabilité, Joan s’est vu offrir la prison à vie.

Elle a signé un document admettant ses péchés, bien qu’on ait supposé que, puisque Joan était analphabète, elle n’était pas consciente de ce qu’elle signait. Néanmoins, quelques jours plus tard, Jeanne d’Arc a revêtu à nouveau sa tenue masculine, peut-être en raison de menaces de viol ou de violence de la part de ses gardiens.

Jeanne d'Arc est interrogée par le cardinal de Winchester dans sa prison. (1824) Par Paul Delaroche.

Jeanne d’Arc est interrogée par le cardinal de Winchester dans sa prison. (1824) Par Paul Delaroche. ( Domaine public )

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De plus, elle a dit aux juges qui ont visité sa cellule que les voix étaient réapparues. Elle a donc été condamnée à être brûlée sur le bûcher en tant qu' »hérétique récidiviste ». Pendant l’incendie, un frère dominicain l’a consolée en brandissant un crucifix pour qu’elle puisse regarder sa mort. Même lorsqu’elle a été brûlée, la jeune Joan ne s’est pas rétractée.

Au fil du temps, la perception de Jeanne d’Arc a changé. En 1450, Charles VII se rend à Rouen et exige une enquête sur l’exécution de Jeanne. Plus tard, le pape Calixte III annule le verdict de Cauchon de 1431 déclarant Jeanne hérétique, et le 16 mai 1920, le pape Benoît XV fait de Jeanne d’Arc une sainte. En juin de la même année, le Parlement français a également déclaré une fête nationale en l’honneur de Jeanne. Au fil des ans, de nombreuses œuvres d’art ont été inspirées par la désormais légendaire Jeanne d’Arc.

Jeanne d'Arc. (1901) Par François Chifflart.

Jeanne d’Arc . (1901) Par François Chifflart. ( Domaine public )

Image du haut : Détail de « La jeune fille d’Orléans » (1886) de Jan Matejko. Source : Domaine public

Par Ḏḥwty

Mise à jour le 10 juillet 2020.

Références

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Linder, J., 2015. Comment Jeanne d’Arc a sauvé la France et est devenue une légende. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://nypost.com/2015/07/26/how-joan-of-arc-saved-france-and-became-a-legend/

Thurston, H., 1910. Sainte Jeanne d’Arc. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.newadvent.org/cathen/08409c.htm

www.1000questions.net, 2015. La vraie Jeanne d’Arc, qui était-elle ? [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.1000questions.net/en/jeanne/index.html

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www.biographyonline.net, 2015. Biographie de Jeanne d’Arc. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.biographyonline.net/women/joan-of-arc.html

www.history.com, 2015. Jeanne d’Arc. [Online]Disponible à l’adresse suivante : http://www.history.com/topics/saint-joan-of-arc

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