En savoir plus sur les tortues hivernantes

Tout le monde ne vit pas dans un climat chaud toute l’année. Certains propriétaires de tortues font un excellent travail en offrant un environnement assez naturel à leurs tortues de compagnie au printemps, en été et en automne, mais lorsque les jours raccourcissent et que les températures baissent, ils ont besoin d’un foyer d’hiver pour leurs animaux. C’est là que l’hivernage de votre tortue entre en jeu.

Qu’est-ce que l’hivernage ?

Pour les tortues qui vivent à l’extérieur pendant les mois chauds, le processus qui consiste à les ramener à l’intérieur pendant l’hiver est appelé « hivernage ». Certaines tortues hibernent naturellement, tandis que d’autres viennent d’environnements qui restent chauds toute l’année et doivent donc être ramenées à l’intérieur pour éviter qu’elles ne gèlent pendant l’hiver froid.

L’hivernage continue simplement à fournir les mêmes températures à l’intérieur que celles que votre tortue obtiendrait dans la nature, lorsque la température dans son enclos extérieur serait trop froide.

Comment savoir si je dois faire hiverner ma tortue ?

Si votre tortue vit à l’extérieur pendant la majeure partie de l’année et n’hiberne pas naturellement lorsque la température extérieure descend en dessous de 50 degrés Fahrenheit, ou si elle est trop malade ou trop maigre pour que vous lui permettiez d’entrer en hibernation, alors vous devez l’hiverner à l’intérieur.

Les tortues malades sont par exemple celles qui présentent une forte charge parasitaire intestinale, des signes d’infections respiratoires (écoulement oculaire ou nasal), des blessures, des carapaces molles dues à une carence en calcium, ou si vous avez une nouvelle tortue et n’êtes pas sûr de son état de santé. Ces tortues doivent passer l’hiver et ne pas pouvoir hiberner.

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Parmi les espèces de tortues en bonne santé qui doivent passer l’hiver à l’intérieur (à moins que vous ne fournissiez un enclos extérieur chauffé et sécurisé) si elles sont hébergées à l’extérieur pendant les mois chauds, on trouve toutes les espèces de tortues tropicales telles que les tortues Sulcata (Geochelone sulcata), les tortues léopard (Geochelone paradis), les tortues étoilées de l’Inde (Geochelone elegans) et les tortues à pieds rouges (Geochelone carbonaria). Ces types de tortues n’hibernent pas naturellement dans la nature, elles ont donc besoin de températures chaudes toute l’année.

Avant de laisser votre tortue entrer en hibernation toute seule, assurez-vous que l’espèce hiberne naturellement dans la nature. Les tortues qui hibernent naturellement sont les tortues russes (également connues sous le nom de tortue de Horsfield, ou Agrionemys horsfieldii ou Testudo horsfieldii), la tortue à éperon (également connue sous le nom de tortue grecque, Testudo graeca), la tortue d’Hermann (Testudo hermanni), la tortue marginale (Testudo marginata). Ce sont des tortues méditerranéennes qui hibernent dans le froid hivernal. La tortue du désert (Gopherus agassizii) du sud-ouest des États-Unis hibernera également.

Quel type de pièce jointe dois-je utiliser ?

Comme l’hiver ne dure généralement que quelques mois, un enclos temporaire est souvent prévu à l’intérieur. Certaines personnes choisissent de construire une « table à tortue » (une table en bois surélevée avec des bords pour que votre tortue ne puisse pas sortir du bord), tandis que d’autres utilisent simplement un fourre-tout ou un conteneur de stockage en plastique et laissent le couvercle ouvert. Les tortues de grande taille peuvent avoir besoin de pièces entières ou de grands placards pour se déplacer.

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Le choix le plus populaire pour les petites tortues est le conteneur de stockage. Ils sont peu coûteux, compacts et faciles à nettoyer. Choisissez un substrat naturel ou une litière pour le fond du bac et suivez ensuite les instructions d’entretien spécifiques pour l’hébergement de votre espèce de tortue à l’intérieur. L’habitat doit comprendre des températures adéquates pour se prélasser et pour la journée, une lampe UVB sur un cycle de 12 heures, un bac à eau adéquat pour le trempage et des aliments appropriés. Gardez la tortue à l’intérieur jusqu’à ce que la température extérieure soit suffisamment chaude jour et nuit pour qu’elle puisse retourner dans son habitat extérieur.

Dois-je plutôt laisser ma tortue hiberner ?

Comme je l’ai déjà mentionné, il peut être dangereux de laisser hiberner une tortue malade, en sous-poids ou nouvelle, dont vous ignorez l’état de santé. De nombreuses tortues ne se réveillent jamais après avoir hiberné parce qu’elles ne sont pas en assez bonne santé pour maintenir leur corps lorsqu’elles « s’éteignent » pour l’hiver. Les parasites les rattrapent et les infections se répandent si on laisse les tortues malades hiberner.

Les tortues qui n’hibernent pas naturellement ne doivent pas non plus être forcées à hiberner. Les reptiles, lorsqu’ils ont assez froid, ralentissent tous leur métabolisme, mais ce n’est pas naturel pour certains. Ces espèces doivent être amenées à l’intérieur pour hiverner dans un environnement chaud jusqu’à ce qu’elles puissent retourner en toute sécurité dans leur enclos extérieur (une fois qu’il fait constamment plus de 50 degrés Fahrenheit ou plus chaud).

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