Enfants surdoués et entrée précoce en maternelle

Les enfants doués sont souvent prêts à commencer l’école à l’âge de quatre ans. Ils peuvent déjà lire ou être prêts à lire. Ils peuvent avoir des problèmes de mathématiques et faire des additions et des soustractions dans leur tête. Bien que les lois des États exigent que les enfants attendent d’avoir au moins 5 ans pour entrer en maternelle, les écoles individuelles peuvent généralement déroger à cette exigence.

Les parents d’enfants d’âge préscolaire se demandent s’ils doivent demander une dispense et commencer l’école plus tôt ou attendre que leur enfant ait atteint l’âge requis. Les parents s’interrogent parfois sur cette décision, d’autant plus que la plupart des écoles découragent activement cette pratique.

L’entrée précoce à l’école est-elle une bonne idée pour les enfants doués ? Pour répondre à cette question, il est utile d’examiner un peu l’histoire de l’éducation et les arguments contre et pour une entrée précoce à l’école.

Histoire

Dans les années 1800, la plupart des enfants étaient scolarisés dans une école à classe unique. Un professeur était chargé d’enseigner à 30 à 40 élèves, des plus jeunes aux plus âgés. Parfois, le professeur enseignait aux élèves les plus âgés et les plus avancés, tandis que ces élèves, à leur tour, enseignaient aux plus jeunes.

Les élèves devaient apprendre certaines compétences et certains faits (niveaux scolaires) et, au fur et à mesure qu’ils les apprenaient, ils passaient à la compétence suivante ou à l’ensemble de faits suivants qui devaient être appris.

Avec l’adoption de lois obligeant les élèves à aller à l’école, les écoles sont devenues surpeuplées. De nouvelles écoles plus grandes ont dû être construites, des écoles avec plus d’une salle. Les élèves devaient être répartis d’une manière ou d’une autre pour être placés dans les différentes salles et la décision fut prise de les diviser par âge.

En général, la décision d’utiliser l’âge comme base pour séparer les enfants dans différentes classes était valable. Après tout, les enfants d’âges différents ont tendance à avoir des besoins différents. Au départ, cependant, les classes étaient des classes multi-âges, les classes 1 à 3 étant ensemble et les classes 4 à 8 étant ensemble. Les élèves pouvaient encore généralement progresser à mesure qu’ils maîtrisaient les compétences et les concepts.

Finalement, le nombre d’élèves a augmenté au point que les élèves ont été séparés par âge et placés dans des niveaux de classe individuels. Il est devenu beaucoup plus difficile pour les enfants qui ont maîtrisé les compétences et les connaissances de passer au niveau suivant, car il fallait alors passer dans une nouvelle classe.

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Afin de garantir que tous les étudiants aient les meilleures chances de réussir, un âge minimum a été fixé pour l’entrée à l’école.

La plupart des enfants étant considérés comme prêts pour l’école à l’âge de 6 ans (maternelle à 5 ans), c’est devenu l’âge minimum. Cette exigence d’âge n’a pas été faite en tenant compte des enfants doués.

Les parents d’enfants doués peuvent penser que leurs enfants sont prêts pour l’école dès le plus jeune âge mais s’inquiètent de les voir dans une classe pleine d’enfants plus âgés et se demandent ce qui se passera plus tard. Ils se demandent si une entrée précoce à l’école est une bonne idée pour leurs enfants.

Arguments contre

Il existe de nombreux arguments contre l’inscription anticipée.

Maturité sociale et émotionnelle

L’un des arguments les plus courants contre l’entrée précoce en maternelle est qu’un enfant de quatre ans n’est pas assez mûr pour commencer l’école. On attend d’un enfant qu’il soit capable de prêter attention à l’enseignant, de suivre des instructions et d’obéir à des règles, ce qui exige un certain degré de maturité.

Les enfants de la maternelle sont censés s’asseoir et écouter des histoires, rester concentrés sur une tâche, comprendre la différence entre le travail et le jeu et savoir quand chacun est approprié. L’immaturité sociale peut rendre difficile pour un enfant d’interagir de manière appropriée avec d’autres enfants.

Maturité physique

Un autre argument contre l’admission précoce à la maternelle est qu’un enfant peut ne pas être physiquement prêt pour l’école.

La préparation physique comprend le développement de la motricité globale et fine ainsi que la taille physique.

Si un enfant commence l’école tôt, il n’a peut-être pas la motricité fine nécessaire pour tenir un crayon correctement et écrire correctement. En outre, les enfants qui commencent l’école tôt et qui sont plus petits que les autres enfants peuvent rencontrer des problèmes sociaux, notamment des taquineries de la part des autres enfants.

Impact sur l’adolescence

Plusieurs autres arguments contre l’admission précoce tournent autour des effets qu’une admission précoce aura sur la vie d’un enfant au lycée. Un enfant qui commence l’école tôt sera le dernier à pouvoir conduire et ne sera pas assez mature lorsque ses camarades de classe sortiront ensemble.

Cela peut donner à un enfant le sentiment d’être un paria et un inadapté. En outre, un enfant qui commence l’école tôt peut être incapable de faire du sport en raison de sa petite taille physique. Lorsque d’autres adolescents vont en colonie de vacances ou participent à d’autres programmes d’été, un enfant qui a commencé l’école tôt peut ne pas remplir les conditions d’âge et ne sera pas en mesure d’assister ou de participer.

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Arguments en faveur de

Les partisans de l’entrée anticipée avancent les arguments suivants :

Maturité sociale et émotionnelle

Les enfants doués peuvent être assez mûrs socialement et émotionnellement pour commencer l’école tôt. Ils préfèrent souvent la compagnie d’enfants plus âgés et ont souvent moins de problèmes de comportement lorsque leurs camarades de classe sont plus âgés qu’eux.

Maturité physique

En raison de leur développement asynchrone, le développement physique des enfants doués peut être en retard par rapport à leur développement émotionnel et intellectuel. Attendre que leur développement physique rattrape son retard peut leur causer des problèmes sur le plan scolaire et social. En outre, les enfants doués sont connus pour leur mauvaise écriture.

Ils peuvent penser plus vite qu’ils n’écrivent, ce qui les pousse à griffonner des choses aussi vite qu’ils le peuvent. Cela n’entraîne pas une écriture soignée. Attendre un an de plus ne résoudra pas ce problème.

Quant à la taille physique des enfants, rien ne garantit qu’attendre une année de plus fera grandir l’enfant plus vite.

Le fait de retenir un enfant une année supplémentaire peut lui permettre de commencer à la même taille que les enfants plus âgés, mais il peut devenir trop grand en quelques années. (Il est intéressant de noter qu’on ne note pas un enfant qui est grand pour son âge, même si sa taille peut donner lieu à des taquineries. Dans ce cas, l’importance des besoins scolaires est comprise).

Impact sur l’adolescence

Les enfants, même ceux qui ne sont pas doués, mûrissent à des rythmes différents. Un enfant qui a le même âge que ses camarades de classe peut ne pas être assez mature socialement ou émotionnellement pour sortir avec eux. Il n’y a aucun moyen de savoir avec certitude si un enfant qui commence tôt est plus ou moins prêt que les enfants qui ont un an de plus.

Quant à la conduite, c’est aux parents de prendre cette décision. Tous les jeunes de 16 ans ne conduisent pas, quelle que soit la date à laquelle ils ont commencé l’école. Tous les enfants doués ne sont pas non plus intéressés par le sport, de sorte que la décision de classement en fonction d’un éventuel désir futur n’est pas nécessairement valable. Certains sports ne sont pas non plus affectés par la taille physique, la piste par exemple.

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Résolution

Il n’existe pas de solution facile à ce problème. La décision de scolariser un enfant de manière précoce est une décision déchirante. Les parents se demandent quelle option permettra à leur enfant de s’intégrer au mieux avec les autres enfants. Malheureusement, aucune des deux options n’est susceptible de convenir parfaitement. Si un enfant n’est pas prêt pour l’école sur le plan social ou émotionnel, il peut avoir du mal à s’adapter.

Parfois, attendre cette année supplémentaire peut rendre l’environnement académique insupportable.

En outre, même si un enfant très doué est socialement, émotionnellement et académiquement prêt à commencer l’école tôt, le rythme et la profondeur de l’enseignement peuvent encore être trop lents et peu profonds.

Aucune réponse n’est bonne pour tous les enfants doués. Les parents doivent tenir compte de la maturité émotionnelle et sociale de leur enfant, mais ils doivent l’envisager en fonction de l’âge chronologique de l’enfant. Un enfant doué de quatre ans peut penser comme un enfant de six ou sept ans, mais il a les émotions et les compétences sociales d’un enfant de cinq ans.

Cela peut les faire paraître trop immatures pour l’école alors qu’en fait ils s’adapteraient aux autres enfants de cinq ans, au moins émotionnellement. Intellectuellement, ils seraient toujours en avance.

Il faut également tenir compte de l’avenir d’un enfant doué.

Plus un enfant est doué, mieux il se portera en commençant l’école tôt.

En fait, il se peut que l’enfant doive être avancé à nouveau à un moment donné. Chaque année, les progrès de l’enfant doivent être suivis et le placement réévalué.

Un mot de Troovez.com

L’une des choses les plus importantes que les parents doivent comprendre est que les preuves de l’entrée précoce et d’autres types d’accélération des enfants doués sont très largement positives. Pratiquement aucune preuve ne permet de retenir un enfant très doué – s’il est prêt socialement et émotionnellement.

Mais comme dirait Shakespeare, « c’est là que le bât blesse ». Déterminer si un enfant est prêt socialement et émotionnellement n’est pas toujours facile. Les parents peuvent s’adresser à l’enseignant de l’école maternelle de leur enfant et au pédiatre de leur enfant pour obtenir de l’aide dans le cadre de cette évaluation.

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